Sam Bankman-Fried testifica que los abogados estuvieron involucrados en decisiones clave de FTX

NUEVA YORK, 26 oct (Reuters) – El fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, testificó ante un jurado en su juicio por fraude el jueves mientras los fiscales del ahora quebrado intercambio de criptomonedas toman decisiones clave en el centro del caso. Para distanciarse de la responsabilidad por cualquier irregularidad.

Bankman-Fried subió al estrado de los testigos horas después de que la fiscalía concluyera su juicio de 12 días y brindó un testimonio relevante para el argumento de la defensa de que actuó de buena fe al operar FTX, que colapsó en noviembre de 2022 luego de una ola de retiros de clientes. .

Durante el contrainterrogatorio de los fiscales, los fiscales a menudo luchaban por señalar conversaciones específicas que autorizaban sus acciones, y calificaban sus respuestas como «No estoy tratando de emitir un juicio legal definitivo sobre lo que esto hace o no hace».

Bankman-Fried, acusado de robar miles de millones de dólares a clientes involuntarios, se declaró inocente de dos cargos de fraude y cinco cargos de conspiración. Si es declarado culpable, podría enfrentar décadas de prisión. Los fiscales dijeron que Bankman-Fried utilizó los fondos malversados ​​para financiar Alameda Research, un fondo de cobertura centrado en criptomonedas, para realizar inversiones especulativas y donar más de 100 millones de dólares a campañas políticas estadounidenses.

El ex multimillonario de 31 años, vestido con un traje gris, fue llamado a comparecer ante el tribunal federal de Manhattan después de que sus abogados abrieran el caso de la defensa con el testimonio de dos testigos.

El juez de distrito estadounidense Louis Kaplan dictaminó que Bankman-Fried testificaría inicialmente sin la presencia del jurado para poder decidir qué partes serían admisibles como evidencia. Los fiscales han dicho que a Bankman-Fried no se le debería permitir sugerir que la participación de los fiscales en la toma de decisiones demuestra que carecía de intención criminal.

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Hablando en tono confiado, Bankman-Fried a menudo daba largas respuestas a las preguntas del abogado defensor Mark Cohen.

Bankman-Fried dijo que los abogados de FTX participaron en la elaboración de sus políticas de retención de documentos, estableciendo un sistema donde los clientes de FTX depositaban sus fondos en cuentas bancarias de Alameda y estructurando los préstamos que ella y otros ejecutivos recibieron de Alameda.

Los fiscales dijeron que Bankman-Fried alentó a los empleados a utilizar sitios de mensajería cifrada como Slack y Signal y a eliminar automáticamente sus comunicaciones para cubrir sus huellas. Dijeron que robó fondos de clientes de FTX depositándolos en cuentas controladas por Alameda, quien luego otorgó préstamos a ejecutivos de FTX.

Balanceándose de lado a lado

Durante el interrogatorio de la fiscal Danielle Sassoon, Bankman-Fried se inclinó ligeramente hacia un lado y gesticuló con las manos mientras hablaba. A menudo comenzaba sus respuestas con un «sí».

Gran parte del interrogatorio de Sassoon se centró en lo que los abogados de FTX le dijeron a Bankman-Fried sobre los clientes de FTX que colocaban fondos que pretendían transferir a cuentas propiedad de Alameda, lo que Bankman-Fried testificó que sucedió durante un tiempo antes de que FTX todavía fuera propietario de ellos. Cuenta bancaria.

Cuando Sassoon preguntó si alguna vez había hablado con los abogados sobre el «permiso» para gastar los depósitos de Alameda, Bankman-Fried hizo una pausa de unos segundos y dijo: «No recuerdo ninguna conversación contemporánea y expresada de esa manera».

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El juez envió a los miembros del jurado a casa después de que los abogados de Bankman-Fried dijeran que planeaban obtener testimonio del acusado sobre la participación de los abogados de FTX en decisiones clave de la empresa.

Los expertos legales han dicho que Bankman-Fried tenía poco que perder al desafiar la sabiduría convencional y testificar ante un jurado, después de semanas de testimonios en su contra de que los conocedores pintaron un retrato poco halagador de su carácter. El testimonio directo de Bankman-Fried ante el jurado podría durar hasta cinco horas, dijo Cohen, dando a los fiscales la oportunidad de interrogarla.

Antiguos colegas cercanos de FTX que testificaron en el juicio dijeron al jurado que Bankman-Fried desvió fondos de los clientes a Alameda y los ordenó cometer delitos mintiendo a inversores y prestamistas. La arriesgada decisión de Bankman-Fried de testificar les da a los fiscales la oportunidad de interrogarla sobre esas acusaciones.

Tres de sus antiguos colegas se declararon culpables y aceptaron cooperar con los fiscales, dijeron sus abogados, formulando su testimonio para incriminar a Bankman-Fried con la esperanza de obtener una sentencia indulgente. Bankman-Fried dijo que si bien cometió errores al ejecutar FTX, nunca tuvo la intención de robar fondos.

El caso descansó después de llamar a un último testigo: el agente del FBI Mark Troiano, quien contó al jurado sobre su uso de la señal Bankman-Fried. Los dos primeros testigos de la defensa fueron: Crystal Roll, abogada de Bankman-Fried en las Bahamas; y el especialista en bases de datos Joseph Pimple.

Información de Luke Cohen y Jodi Godoy en Nueva York; Edición de Will Dunham y Nolene Walter.

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Informes sobre los tribunales federales de Nueva York. Anteriormente trabajó como corresponsal en Venezuela y Argentina.

Jody Godoy informa sobre derecho bancario y de valores. Comuníquese con ella en [email protected]

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