Incluso los seguidores de Tim Scott están «decepcionados» con su campaña

La reestructuración puede llegar demasiado tarde para animar la vacilante campaña de Scott.

Después de permanecer fuera de la conversación durante meses, el senador de Carolina del Sur ahora tiene menos del 2 por ciento de las encuestas nacionales. Sábado, periódico local de Scott. Pidió la unificación del Partido Republicano No alrededor de Scott, sino de su rival de Carolina del Sur, Nikki Haley, que se enfrenta directamente a Donald Trump. Incluso algunos seguidores serios de Scott están empezando a reconocer que la campaña presidencial de Scott ha sido decepcionante y que su camino a seguir es sombrío.

«Hablando con gente aquí en casa, lo que me han dicho es que es desafortunado que el Tim que conocen en Carolina del Sur no sea el Tim que siente la gente en Iowa, New Hampshire y otros estados», dijo Mark Sanford. El ex gobernador republicano de Carolina del Sur y representante estadounidense asistió al lanzamiento de la campaña de Scott en mayo.

Sen. Juan Cornyn (R-Texas) elogió a su colega como «portavoz» del «mensaje optimista y optimista de Reagan», pero reconoció que no parece estar convenciendo a los votantes del partido.

«Estoy decepcionada porque es fantástico y tiene un gran mensaje», dijo.

Cuando se le preguntó si creía que Scott podría permanecer en la carrera hasta Iowa, Cornyn objetó: «En algún momento, tiene que haber consolidación cuando el resultado sea inevitable».

Las expectativas para Scott no eran hace tanto tiempo. Senador de Dakota del Sur. John Thune, el segundo republicano del Senado, pronunció la oración inicial en el lanzamiento de la campaña de Scott. El multimillonario fundador de Oracle, Larry Ellison, estaba entre la multitud, uno de los muchos donantes intrigados por la enorme recaudación de fondos del Senado. Grandes cantidades de dinero, mantenidas por sus aliados, se alinearon para Scott antes de la campaña de otoño. Incluso hace dos meses, Scott parecía estar en mucho mejor forma que ahora. Había alcanzado cifras de dos dígitos en las encuestas en el primer estado de Iowa, detrás del débil Ron DeSantis en la carrera para convertirse en el principal candidato para reemplazar a Donald Trump.

Pero luego llegó el primer debate, un evento muy esperado en el que Scott habló menos que los demás candidatos y pareció desvanecerse durante mucho tiempo. Muchos aliados de Scott señalan ese momento (la falta de preparación del senador para la dinámica del escenario del debate y su negativa a adoptar preventivamente una estrategia agresiva de medios ganados) como un punto de inflexión significativo. Desde entonces, Scott ha ido a la zaga en Iowa, New Hampshire y en las encuestas nacionales. En una señal ominosa para la campaña, su súper PAC anunció esta semana que cancelaría millones de dólares en publicidad de otoño.

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Scott aún no se ha clasificado para un tercer debate republicano, aunque parece estar en camino de hacerlo. Una persona familiarizada con las operaciones de campaña de Scott le dijo a POLITICO que el Comité Nacional Republicano confirmó la campaña. Una encuesta poco notada YouGov y The Liberal Patriot cumplen con los requisitos de votación del panel para el debate.

Una portavoz del RNC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Scott todavía tiene que superar el umbral de 70.000 donantes del grupo antes de la fecha límite del 6 de noviembre.

«Tim Scott estará en el escenario del debate en Miami», dijo el portavoz de la campaña Nathan Brandt. «La campaña está en camino de satisfacer las necesidades de los donantes».

Pero subir al escenario del debate es una cosa. Nada de lo que hizo Scott en los dos primeros debates pareció mejorar su posición. Sen. Lindsay Graham (R.S.C.), quien respaldó la campaña presidencial de Donald Trump para 2024 pero elogió la candidatura presidencial de su colega de su estado natal, dijo que Scott era una «buena noticia». Pero, añadió, “eso hay que traducirlo en apoyo. Trump abruma a todos.

La falta de oxígeno primario ha sido un problema importante para todos los rivales de Trump. Pero la campaña de Scott hizo menos que otras para obligarlo a participar en la conversación. En un momento, desde mediados de julio hasta principios de agosto, Scott pasó tres semanas sin un éxito en la televisión nacional, mientras hacía algunas apariciones en la radio, la televisión y los podcasts locales. Después de una entrevista a principios de junio en «The View», ya que DeSantis y Haley fueron contratados este verano en cadenas como CNN y NBC, Scott no apareció en ningún programa de noticias importante hasta mediados de septiembre, cuando se fue a trabajar por la mañana. Muestre «Squawk Box» en CNBC.

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El equipo del senador «básicamente ha calculado mal lo que significa postularse para presidente y ser noticia», dijo un influyente partidario de Scott.

Scott no habla con los periodistas en los pasillos del Capitolio. No ha utilizado activamente su papel en el Senado para crear momentos de atención para algunos senadores que aspiran a la presidencia.

Otros observadores cercanos de la campaña de Scott han notado su alta tasa de gasto (12,3 millones de dólares quemados, en comparación con los 4,6 millones de dólares recaudados en el tercer trimestre), un marcado contraste con el magro desempeño de Haley, aunque Scott tiene más dinero disponible que en las primarias. O ella o DeSantis. Contendientes como Haley, DeSantis y Vivek Ramaswamy se negaron a gastar dólares de campaña en anuncios de televisión. Aunque la campaña de Scott recibió una proporción de candidatos más favorable para la televisión que los súper PAC de sus oponentes (y se lanzó con más efectivo disponible), su campaña había gastado casi $9 millones en televisión al final del tercer trimestre de recaudación de fondos de este año.

Scott y su campaña siguen adelante. Entre sus últimos éxitos mediáticos, el senador se embarcó en una gira de siete paradas en autobús por Iowa este fin de semana y anunció que dará un discurso el lunes en una iglesia afroamericana en el lado sur de Chicago. Durante una visita de ganado en Iowa City el viernes por la noche, Scott se mezcló con una multitud de republicanos (y era el único que tenía reporteros) antes de irse con labios de pollo en un palo.

Mientras tanto, su renovado súper PAC ha prometido impulsar los actuales esfuerzos de base de Scott a raíz de sus recientes cancelaciones de anuncios.

Pero no está claro hasta dónde llegará el recorte del dinero destinado a la publicidad televisiva. Esta semana, TIM PAC canceló anuncios por valor de unos 15 millones de dólares, la mayoría de los cuales eran reservas de televisión entre el 17 de octubre y el 27 de diciembre en Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur. Una persona familiarizada con la estrategia del súper PAC confirmó que el grupo quiere desempeñar un papel importante en la organización de los futuros eventos sobre el terreno de Scott, como el Super PAC pro-Ron DeSantis Never Back Down, pero se negó a proporcionar detalles.

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En una declaración a POLITICO, Gardner, quien copreside el super PAC, reiteró el mensaje que supuestamente le dio a Scott y a otros en conversaciones privadas: debe mantenerse al margen.

«Cuanto más escuchen los votantes de Tim, más probabilidades habrá de que se conviertan en seguidores leales», dijo Gardner. «Es el candidato más visto favorablemente en esta carrera porque la gente quiere volver a sentirse bien con Estados Unidos y creen que Tim puede lograr ese cambio».

Andy Sabin, un donante republicano que apoyó a Scott en las primarias, dijo que estaba desconcertado por cómo la querida estrella republicana en ascenso todavía está rezagada con respecto a otras. Scott, aunque no es tan conocido como algunos de sus rivales, ha disfrutado durante mucho tiempo de las calificaciones netas favorables más altas en las primarias republicanas.

«Cuando lo veo, hablo con él, se ve bien», dijo Sabin. “No sé cuál es el problema.

«Veremos cómo le va en el próximo debate y veremos si gana algún impulso».

Y todavía es posible (si califica para el debate, si sus encuestas mejoran, si su recaudación de fondos se recupera) que Scott pueda ver tracción. Hablando con Scott la semana pasada, Graham sugirió que Scott podría terminar tercero o cuarto en Iowa y seguir siendo viable en la carrera, y que «su campaña ayudará al Partido Republicano».

«Hay muchas cosas que todavía están indecisas», dijo Graham. «Él puede abrirse paso».

Sen. Circuitos de micrófono (RS.D.), junto con Thune, fue uno de los dos senadores que respaldaron la candidatura presidencial de Scott y dijeron: «A veces hay que aguantar y esperar hasta tener la oportunidad».

Sin embargo, dijo, al examinar las encuestas primarias, está claro que «en este momento, la gente no está lista para moverse».

Meredith McGraw y Steven Shepherd contribuyeron a este informe.

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