La Corte Suprema de Wisconsin ordena nuevos mapas legislativos en un caso de redistribución de distritos

La Corte Suprema de Wisconsin dijo el viernes que los mapas legislativos del estado, de tendencia abrumadoramente republicana, son inconstitucionales y ordenó que se dibujaran nuevos mapas antes de las elecciones de 2024. El fallo tiene el potencial de crear un cambio político sísmico en un importante estado presidencial indeciso.

La juez Jill J. Karofsky, escribiendo en nombre de la mayoría, dijo que los mapas actuales de Wisconsin violan el requisito de la constitución estatal de que «los distritos legislativos estatales de Wisconsin consisten en territorios físicamente contiguos».

«Basándonos en el lenguaje de la Constitución, la cuestión que tenemos ante nosotros es sencilla», escribió. «Cuando los distritos legislativos consisten en áreas separadas y segregadas, ¿constituyen 'territorio contiguo'? Concluimos que no es así.

La decisión era ampliamente esperada por parte del tribunal, que este año obtuvo una mayoría liberal de 4 a 3 después de las elecciones judiciales más costosas en la historia de Estados Unidos. La ganadora de esa elección, la jueza Janet Protasievich, ex juez del condado de Milwaukee, ha criticado abiertamente los mapas legislativos actuales, calificándolos de «feos» e «injustos» durante su campaña.

Un día después de que el juez Protasiewicz prestara juramento ante el tribunal en agosto, una coalición de grupos de derechos de voto y bufetes de abogados presentó una petición ante la Corte Suprema del estado para escuchar el caso de redistribución de distritos.

La petición, presentada en nombre de 19 votantes de Wisconsin, exige que se dibujen nuevos mapas para marzo. En un fallo de 4 a 3 el viernes, el tribunal dijo que estaba dispuesto a aceptar su propio mapa si los legisladores no preparaban nuevos mapas legislativos.

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Los demócratas tienen posibilidades de ganar en una legislatura actualmente fuertemente inclinada a favor de los republicanos. En un estado con un electorado dividido aproximadamente en partes iguales entre demócratas y republicanos, los republicanos tienen una mayoría de 64-35 en la Asamblea y una mayoría de 22-11 en el Senado. El gobernador Tony Evers, demócrata, fue reelegido para un segundo mandato en 2022 y permanecerá en el cargo al menos hasta 2026.

«Es un gran día para la democracia en Wisconsin», dijo Kelda Royce, senadora estatal demócrata. «Esto finalmente permitirá a los votantes tener mapas más justos y elegir a sus líderes electos, y no al revés».

Pero los republicanos sugirieron que la batalla por los mapas legislativos no ha terminado. Robin Vos, el presidente republicano de la Legislatura estatal, dijo en un comunicado que «este caso se decidió incluso antes de ser presentado».

«El año pasado fue un día triste para nuestro estado cuando la Corte Suprema del estado dictaminó que los impuestos existentes eran constitucionales», dijo. «La Corte Suprema de Estados Unidos tendrá la última palabra».

A principios de este año, el Sr. Voss amenazó con acusar al juez Protasiewicz porque sus declaraciones calificaron los mapas de «asquerosos», pero se echó atrás en esos comentarios. El jueves, el fue invitado Los procesos de impeachment contra la justicia son «altamente improbables».

Los demócratas aplaudieron el fallo del tribunal, esperando que el nuevo mapa legislativo aumentara dramáticamente el número de escaños disputados en todo el estado.

La líder de la minoría demócrata de la Asamblea, Greta Neubauer, dijo que los nuevos mapas podrían cambiar el equilibrio de poder en la Legislatura.

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«Si los mapas que salen de los tribunales son justos, tenemos absolutamente la posibilidad de ganar una mayoría en Wisconsin», dijo.

Esa idea fue rechazada por el exgobernador republicano Scott Walker, quien en un correo electrónico el viernes calificó el fallo como una «decisión partidista» y desestimó la sugerencia de que los demócratas obtendrían una mayoría legislativa si se volvieran a trazar los mapas.

«Ésta no es la victoria que creen los izquierdistas», afirmó el Sr. dijo Walker.

Otros republicanos criticaron el fallo como una toma de poder por parte de los demócratas.

«Ciertamente esperábamos esto», dijo Dewey Strobel, senador estatal republicano. “Dijo mientras corría hacia la oficina que los mapas estaban manipulados. Ahora que tienen el control de los tribunales, legislan desde los tribunales.

En un airado desacuerdo, la jueza Annette Ziegler, una de los tres conservadores del panel, denunció a la mayoría liberal como «hombres encubiertos» que «tomaron el poder y aceleraron este llamado partidista para remodelar Wisconsin».

«Un tribunal de cuatro jueces lleva una bola de demolición a la ley sin necesidad de acomodar prácticas, procedimientos, tradiciones, leyes o ramas equivalentes del gobierno de larga data», escribió. «Su activismo daña al poder judicial en su conjunto».

A pesar de toda la animosidad partidista que rodea el tema en el estado, el fallo refleja la creciente politización de los tribunales en todo el país. En Carolina del Norte, por ejemplo, la Corte Suprema del estado dio marcha atrás en los mapas legislativos a principios de este año después de que la mayoría pasó del control demócrata al republicano.

La Corte Suprema de Wisconsin escuchó argumentos orales sobre la integridad de los mapas del estado en noviembre, con una audiencia abarrotada en la sala del tribunal del capitolio estatal.

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Los conservadores en el tribunal acusaron a los demócratas de esperar hasta tener una mayoría liberal en el tribunal para plantear su afirmación de que los mapas violaban la constitución estatal.

«Todo el mundo sabe que la razón por la que estamos aquí es porque ha habido un cambio en los miembros del tribunal», dijo la jueza Rebecca Bradley, interrumpiendo a un abogado que representa a los votantes demócratas.

Los abogados que representan a los republicanos dijeron que los demócratas no han planteado reclamos injustos sobre distritos no contiguos en el pasado. Uno de los abogados, Taylor Meehan, calificó las afirmaciones de los demócratas como «sin mérito».

Pero Mark Gaber, un abogado que representa al Partido Demócrata, dijo que los mapas extrañamente sesgados del estado estaban disuadiendo a los votantes.

En cuanto a los límites actuales del distrito, el Sr. Gaber dijo: «Va a sorprender a la gente de todo el país que esté mirando este mapa».

No está claro de inmediato qué efecto tendrá el mapa legislativo rediseñado de Wisconsin en las elecciones presidenciales de 2024. Los demócratas dijeron que esperaban que los nuevos mapas crearan elecciones competitivas en más distritos y aumentaran la participación.

Don Lenz, abogado de los peticionarios, calificó la decisión como «una victoria para la democracia representativa en el estado de Wisconsin».

«Durante demasiado tiempo, los intereses de derecha han manipulado las reglas sin consecuencias», afirmó. «Los mapas manipulados han distorsionado el panorama político y sofocado la voz de los votantes».

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