El experimento de Sam Bankman-Fried revela nuevos detalles sobre cómo murió FTX

En la mañana del 6 de noviembre, Nishad Singh, director ejecutivo del intercambio de criptomonedas FTX, envió un mensaje en un chat grupal con dos colegas de alto nivel. Los clientes se apresuraron a retirar dinero del intercambio, escribió. Hasta el último día, habían intentado sacar 1.250 millones de dólares de la plataforma, con 120 millones de dólares en solicitudes de retiro en la última hora.

Carolyn Ellison, que dirige el fondo de cobertura hermano de FTX, Alameda Research, respondió con una cara triste. Sam Bankman-Fried, fundador de FTX, respondió con una sola palabra: «Uf».

Un año después, el Sr. Bankman-Fried, de 31 años, está siendo juzgado en un tribunal federal de Manhattan, acusado de robar más de 8.000 millones de dólares a clientes de FTX. La empresa quebró y el Sr. Singh y M.S. Los Ellison se declararon culpables de fraude y testificaron ante el tribunal contra su antiguo amigo.

En el juicio, los fiscales utilizaron ese testimonio como base para una mirada sin adornos al rápido desmoronamiento de FTX: una semana frenética en noviembre que terminó en uno de los mayores colapsos corporativos de la historia reciente. Durante decenas de horas, basándose en relatos de testigos, textos y otras comunicaciones, el gobierno ha creado la imagen más completa de los últimos días de FTX. Los fiscales incluso mantienen un calendario de noviembre, lo que ayuda a los jurados a seguir una secuencia rápida de eventos.

Aunque las líneas generales del fracaso de FTX son públicamente conocidas, el Sr. La investigación abrió una ventana a conversaciones de alto riesgo en la sede de Bankman-Fried que fueron reveladas en secreto. Los relatos de los testigos sobre las discusiones entre bastidores han revelado algunos de los momentos más emotivos del juicio.

En su testimonio, la Sra. Ellison contuvo las lágrimas mientras calificaba el colapso de FTX como «la peor semana de mi vida». Señor. Dijo que Singh estaba tan «gravemente angustiado» que se suicidó mientras «un loco juego de culpas» se extendía a su alrededor.

Señora. Ellison y el Sr. Junto con Singh, un tercer alto ejecutivo de FTX, Gary Wang, se declaró culpable y testificó para la acusación. Señor. Bankman-Fried se declaró inocente de siete cargos de fraude y conspiración y enfrenta el equivalente a cadena perpetua si es declarado culpable. Mark Botnick, portavoz de su equipo legal, declinó hacer comentarios.

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FTX comenzó a girar el primer fin de semana de noviembre cuando Changpeng Zhao, fundador del gigante criptoexchange Finance, dijo: declarado Actuando como una especie de representante de las acciones de FTX, el Sr. Vendía en grandes cantidades una moneda digital creada por Bankman-Fried. Señor. Zhao citó un artículo en el sitio de noticias sobre criptomonedas CoinDesk que mostraba problemas con las finanzas de Alameda. Prometió vender FTT, la moneda nacional de FTX. El intercambio estaba en serios problemas..

Ellison estaba de vacaciones en Japón cuando comenzó la crisis. Ella se preocupó de inmediato, dijo en el estrado de los testigos. A lo largo de los años, Alameda pidió prestados miles de millones de dólares a clientes de FTX para financiar gastos generosos, dejando un enorme agujero en las cuentas del intercambio.

Dentro de FTX, el competidor de larga data, el Sr. Los altos funcionarios debatieron cómo responder a Zhao. Señor. Los líderes de la empresa consideraron publicar un mensaje en Twitter culpando a Zhao. Pero el Sr. Un primer borrador escrito por Bankman-Fried (“Veo que alguien en realidad está *tratando de engañarnos este mes”) parecía obviamente escrito por un fantasma, testificó la Sra. Ellison.

Después de algunas rondas de revisiones, ella fue publicó una publicación en Twitter Defendiendo con su propia voz la Alameda, seguido de A. promesa Señor. Vuelva a comprar FTT a Zhao.

La publicación hizo poco para sofocar el creciente pánico. En la mañana del 6 de noviembre, en un panel de charla proporcionado por los abogados del jurado, el Sr. Singh Sra. Ellison y el Sr. Envió un mensaje de texto a Bankman-Fried. «La implementación de Ftx no es lo suficientemente rápida ni siquiera con financiación», advirtió.

Esa noche, el Sr. La puerta del dormitorio del Sr. Wang. Singh llamó. Hablaron de retirarse de FTX, dijo el Sr. Wang testificó. Señor. Wang dijo que hizo algunos cálculos y se sorprendió gratamente al descubrir que FTX tenía fondos suficientes para pagar a sus clientes.

Pero el sr. Cuando compartió la noticia con Bankman-Fried, el fundador de FTX le pidió que mirara más de cerca y le preguntó: «¿Estás incluyendo a nuestro amigo coreano?».

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Señor. Bankman-Fried menciona una cuenta con nombre misterioso en FTX donde Alameda transfirió deudas contraídas con clientes. La cuenta mostró que faltaban 8 mil millones de dólares, testificó el Sr. Wang.

En la mañana del 8 de noviembre, el Sr. Bankman-Fried anuncia plan de rescate para FTX: Finanzas se hará cargo del intercambio En la oficina de Alameda en Hong Kong, un ingeniero de software llamado Christian Trappi escuchó la noticia por medio de un colega, quien publicó una explicación.

«Me quedé completamente en shock», dijo el Sr. Drappi testificó.

El acuerdo con Finanzas fracasó al día siguiente. Detrás de escena, una docena de altos funcionarios de FTX—el Sr. Singh, Sr. Wang, Sra. Ellison y el Sr. Bankman, incluido el padre de Fried, Joe Bankman, intercambió mensajes de texto frenéticos en un hilo en Signal, una aplicación de mensajería única en su tipo. Una sala de guerra digital titulada “Chat en grupos pequeños”.

Hubo momentos ocasionales de ligereza, según los guiones mostrados por los fiscales en el tribunal. Ryan Salame, un administrador de FTX, publicó un enlace a una publicación de Twitter de una cuenta llamada MoonOverlord, que expresaba su esperanza de que los clientes que se negaran a retirar sus ahorros de FTX fueran recompensados ​​con dinero gratis.

“Jaja”, sr. Salamé escribió. Mensaje del Sr. Moonoverlord Bankman-Fried retuiteó inmediatamente.

A medida que aumentaron los retiros, el Sr. Bankman-Fried buscó otras fuentes de financiación para mantener a flote a FTX. En un documento de Google mostrado ante el tribunal por los fiscales, compiló una lista de posibles patrocinadores, incluido el cofundador de Facebook, Dustin Moskowitz, la firma de comercio de alta frecuencia Jane Street y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

Pero fue demasiado tarde.

Ken Son, uno de los abogados internos de FTX, revisó una hoja de cálculo que mostraba que el cliente no podía cumplir con el retiro. En el estrado de los testigos, el Sr. Sun recordó haber pedido a Bankman-Fried y Singh que explicaran los componentes de la hoja de cálculo. Señor. El rostro de Singh estaba pálido, el Sr. Sun recordó, y «sintió como si le hubieran arrancado toda el alma».

«Nadie respondió», dijo el Sr. Sun testificó.

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Esa tarde, el Sr. Sun caminó con el Sr. Bankman-Fried en Albany. Señor. Bankman-Fried quería saber si Alameda podría presentar alguna justificación legal para que FTX tome prestados fondos de clientes. Señor. Sun analizó algunas opciones teóricas, pero ninguna estaba respaldada por «hechos».

«Básicamente, Sam dijo algo como: ‘Entendido'», dijo el Sr. Dijo Sol. «No se sorprendió en absoluto».

Dos noches después, la Sra. Ellison convocó una reunión de personal en la oficina de Alameda en Hong Kong, donde se había instalado después de sus vacaciones. Señor. Según el testimonio de Drappi, reunió en un círculo a unos 15 empleados de Alamelu. Sentada en un puf, sonrió nerviosamente mientras explicaba cómo colapsó FTX.

Desde que se fundó FTX, Alameda ha recurrido a los depósitos de los clientes del intercambio para financiar todo tipo de gastos, dijo. Los comentarios fueron capturados en una grabación de audio reproducida por los fiscales en el tribunal.

«¿Quién tomó la decisión de utilizar los depósitos de los usuarios?» preguntó un empleado de Alamelu.

«Um», respondió la señora Ellison. «Sam, eso creo.»

De vuelta en las Bahamas, el Sr. Singh luchó por sobrellevar la situación. El señor fue presentado ante el tribunal de abogados. En un mensaje a Bankman-Fried, los ejecutivos de FTX dijeron que estaban cada vez más enojados con ella y el resto de los líderes de la compañía.

«FWIW, no odio que se enojen conmigo», dijo el Sr. Respondió Bankman-Fried. «Podría ayudarles a seguir adelante».

Cuando FTX se declaró en quiebra el 11 de noviembre, el Sr. La mayoría de los asociados de Bankmann-Fried lo abandonaron. Señor. Singh voló con su familia en el Área de la Bahía de San Francisco. Cuando la Oficina Federal de Investigaciones entregó una orden de registro a mediados de noviembre, Ellison se retiró a una casa familiar en el noreste de Estados Unidos, donde se alojaba con su novio.

Al salir de las Bahamas, el Sr. El último miembro del círculo íntimo de Bankman-Fried fue el Sr. Wang voló de regreso a Estados Unidos el 16 de noviembre.

Al día siguiente se reunió con abogados, dijo el Sr.

J. Eduardo Moreno Informe contribuido.

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