Cómo los Cachorros contrataron a Craig Council y conmocionaron al mundo del béisbol

SCOTTSDALE, Arizona – El manager de los Cachorros, Jed Hoyer, siempre ha admirado a Craig Counsell desde lejos. En su opinión, el directivo no tiene ningún punto débil. Hoyer observó a Counsell continuar fortaleciendo una plantilla de los Cerveceros de Milwaukee que no parecía la mejor de la división en el papel, pero continuó ganando.

Hoyer veía a Counsel como alguien que dominaba los movimientos del juego, mantenía consistentemente unido su camerino y manejaba a los medios con entusiasmo. Fue, a los ojos de los Cachorros, el mejor entrenador del juego.

Pero Hoyer entendió que el consultor era muy querido y que no estaba ansioso por hacer un cambio en la gestión de su equipo. David Rose y Theo Epstein son los hombres elegidos para seguir al futuro miembro del Salón de la Fama Joe Maddon, quien ayudó a poner fin a más de un siglo de miseria en el Norte con la Serie Mundial de 2016. Ya se esperaba que el Consejo quedara asegurado el 1 de noviembre, cuando oficialmente se convierta en agente libre. Hoyer no tenía intención de perseguirlo antes de esa fecha. Tenía la sensación de que Nueva York no sería el destino final de Counsell, ya que razones familiares lo mantendrían arraigado en el Medio Oeste, pero pensó que Counsell regresaría a Milwaukee.

Este cambio no se produjo debido a cierta tensión entre Ross y Hoyer. Pero a medida que se acercaba noviembre y el consejo estaba en el mercado, se despertó el interés de Hoyer. Se presentó una oportunidad para lograr avances significativos en un área importante y Hoyer la aprovechó. El 1 de noviembre, se acercó y el consejo vino al área de Chicago para reunirse con Hoyer. Lo último que Hoyer quería era que todo esto se hiciera público, que el consejo terminara en otra parte y que Ross se enterara. Eso crearía el tipo de fricción entre un manager y el jefe de operaciones de béisbol que sería inaceptable.

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Para asegurarse de que todo estuviera tranquilo, Hoyer fue el único que se reunió con Counsell, muy pocas personas en la oficina principal sabían sobre la reunión y, según una fuente de la liga, Counsell nunca fue a las oficinas de los Cachorros cerca de Wrigley Field. Los dos se habían comunicado muy poco antes de reunirse el 1 de noviembre, pero rápidamente se llevaron bien y hablaron profundamente hasta bien entrada la noche.

En los próximos días, Counsell se reunirá con los Mets de Nueva York y los Guardianes de Cleveland mientras se mantiene en contacto con los Cerveceros. El sábado por la noche, Hoyer confiaba en que estaban cerca financieramente y que se llegaría a un acuerdo. El domingo por la mañana el trato estaba cerrado. Hoyer le robó al mejor entrenador del deporte a un rival de la división, y al aceptar un contrato de cinco años por valor de más de 40 millones de dólares, Counsell estableció un nuevo estándar para la remuneración de los ejecutivos mientras se mantenía cerca de la familia.

Jed Hoyer no quería dejar a David Rose, pero Craig Council se convirtió en un verdadero prospecto. (Armando L. Sánchez/Chicago Tribune/Tribune News Service vía Getty Images)

Hoyer reservó inmediatamente un vuelo a Florida para encontrarse con Ross en Tallahassee. Los dos tuvieron una conversación larga y a veces tensa, durante la cual el gerente general Carter Hawkins llamó a algunos miembros del personal y jugadores para dar la noticia, y la noticia se extendió rápidamente por todo el equipo.

Parte de la razón por la que los Cachorros contrataron a Rose hace cuatro años fue porque sentían que Maddon no estaba sumando a la plantilla, y Rose tenía formas de impactar mejor al equipo en las laterales. Mientras tanto, en Milwaukee, Counsell siempre pareció sacar más provecho de un plantel aparentemente inferior que lo que él y Theo Epstein formaron con los Cachorros.

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Ahora Hoyer lidera a su equipo como ese que marca la diferencia. Sin embargo, hay preguntas. La plantilla de los Cachorros fue lo suficientemente buena como para ganar 83 juegos el año pasado y con Marcus Stroman y Cody Bellinger camino a la agencia libre, el equipo ahora está extremadamente débil.

Si bien los Cachorros estarán activos este invierno, gastar mucho en consultoría no debe interpretarse como una garantía de que vencerán a la competencia en la agencia libre. Se necesitan mejoras y se tomarán medidas. Pero Council estaba convencido de un equipo que estaba mejorando rápidamente y continuaría haciéndolo durante el transcurso de su contrato, no de la idea de que los Cachorros construirían un gigante en un invierno.

Los Cachorros tienen una sólida plantilla de Grandes Ligas, un montón de talentos jóvenes en su sistema agrícola a punto de impactar a un equipo de Grandes Ligas y una importante flexibilidad financiera. Si bien mostrarán ese músculo financiero en los próximos años, no esperan ganar muchas guerras de ofertas este invierno en lo que se considera una clase de agentes libres débil, especialmente en el lado de los jugadores de posición.

También se debe determinar cómo el consultor diseña el personal de capacitación. Muchos entrenadores tienen contrato para el próximo año y más allá. Se espera que el concejal conserve su mayoría. El entrenador de lanzadores Tommy Hattovy es considerado uno de los mejores en el negocio, y después de que Dustin Kelly tuvo éxito con los jugadores en su primer año, los Cachorros finalmente encontraron algo de consistencia en su entrenador de bateo.

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Pero puede haber desviaciones por parte de aquellos leales a Ross. El consejo tiene una larga historia con Pat Murphy como su entrenador de banco en Milwaukee. Murphy fue consultor administrativo en Notre Dame y tiene una historia con Hoyer, quien contrató a Murphy como asistente especial al comienzo de su mandato de dos años como gerente general de los Padres de San Diego. Murphy es candidato para reemplazar a Counsell como manager en Milwaukee, pero podría terminar en Chicago si no consigue el puesto.

Todo eso (cómo se desarrollará la plantilla y quiénes formarán parte del cuerpo técnico final) sigue siendo una incógnita. Está claro que Hoyer y los Cachorros han enviado un mensaje sobre la trayectoria de su equipo. Fueron arrebatados a uno de sus principales rivales y agregaron al mejor entrenador del béisbol para liderar un equipo en crecimiento.

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(Imagen superior: John Fisher/Getty Images)

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