Playoffs de la NBA: Luka Doncic lidera la remontada de 17 puntos de los Mavericks sobre el Thunder

Los Dallas Mavericks se dirigen a su segunda aparición en las Finales de la Conferencia Oeste con Luka Doncic, gracias principalmente a Doncic.

La estrella eslovena llevó a su equipo a una remontada de 17 puntos para poner fin a una racha de seis derrotas consecutivas sobre el Oklahoma City Thunder y ganar 117-116 contra el máximo favorito de la Conferencia Oeste el sábado. Dallas se enfrentará el domingo al ganador del Juego 7 entre los Minnesota Timberwolves y los Denver Nuggets.

Doncic terminó el partido con 29 puntos y 9 de 15 tiros, además de 10 rebotes y 10 asistencias, el séptimo triple-doble de su carrera en los playoffs y el tercero consecutivo. Otros grandes contribuyentes fueron Derrick Jones Jr., que anotó 22 puntos con 8 de 13 tiros, y Kyrie Irving, que anotó 22 puntos con 9 de 23 tiros.

En la temporada baja, Irving mejoró su récord en partidos finales a 14-0, la mejor marca en la historia de la NBA.

El Thunder pasó casi todo el partido liderando, y una racha al final del segundo cuarto los puso arriba por 16 puntos en el medio tiempo. 77-60 al inicio del tercero. Los Mavericks estuvieron en desventaja durante gran parte de la segunda mitad y empataron el juego a mitad del último cuarto, momento en el que se produjo un frenético ida y vuelta con cinco cambios de ventaja en los últimos cinco minutos.

Al final, el partido se redujo a una decisión controvertida. Con tres segundos restantes, arriba 116-115, PJ Washington intentó un triple pero recibió una falta de la estrella del Thunder, Shai Gilgeous-Alexander. El Thunder impugnó la falta.

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Gilgeous-Alexander claramente tomó el balón y luego golpeó el brazo de Washington. Si la mano del tirador toca el balón, generalmente significa que la jugada no es falta, pero los oficiales dijeron que no hubo contacto con el balón al lanzar el tiro, y Washington hizo contacto y luego soltó el balón.

El Thunder perdió el desafío y perdió la serie. Washington anotó sus primeros dos tiros libres y luego falló intencionalmente el tercero, lo que obligó a OKC a tomar el control en su propio lado de la cancha cuando faltaban 2,5 segundos.

Un desastroso partido de media cancha después, la temporada del equipo más joven de la NBA ha terminado.

18 de mayo de 2024;  Dallas, Texas, Estados Unidos;  El guardia de los Dallas Mavericks, Luka Doncic (77), reacciona frente al delantero del Oklahoma City Thunder, Jaylin Williams (6), después de anotar en el segundo cuarto durante el Juego 6 de la segunda ronda de los Playoffs de la NBA de 2024 en el American Airlines Center.  Crédito obligatorio: Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Luka Doncic tiene a los Mavericks de regreso en las Finales de la Conferencia Oeste. (Kevin Jairaj-USA TODAY Sports)

La belleza de ser el Thunder es que no irás a las Finales de la Conferencia Oeste y aún así serás considerado en el calendario.

Eso es lo que sucede cuando tu candidato a Jugador Más Valioso (Gilgeous-Alexander) tiene 25 años, tu marca 57-25, tu futuro ancla en la zona de ataque (Chet Holmgren) tiene 22 años y el resto de tu rotación tiene 25 años o menos. Gilgeous-Alexander y Lu Dort ya tienen contrato para las próximas tres temporadas, mientras que Holmgren y Jalen Williams tienen contrato para dos temporadas más.

El Thunder podría hacerlo mejor la próxima temporada si madura y agrega talento valioso, gracias a sus ridículas selecciones de draft (12° en general en el Draft de la NBA de 2024 de los Houston Rockets).

Por supuesto, la opción más atractiva para que el Thunder compita legítimamente es intercambiar algunas de esas selecciones del draft por talentos veteranos. Algunos refuerzos sobre todo en la pintura.

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Si el Thunder ha estado débil esta temporada, se está recuperando. Holmgren pesa 208 libras y el ala-pívot reserva Jaylin Williams mide 6 pies 9 pulgadas. Si bien Hamgren estuvo sólido a la defensiva alrededor de la canasta con excelentes tiros, el equipo ocupó el puesto 29 en la NBA en rebotes ofensivos.

La buena noticia es que con una superestrella en Gilgeous-Alexander y una superestrella en Holmgren, el Thunder ya ha hecho la parte difícil. Si su mayor preocupación es completar la rotación y encontrar futuras extensiones, probablemente esté en un buen lugar.

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