Algunos habitantes de las montañas de California pueden experimentar nieve dentro de una semana

LOS ÁNGELES (AP) — Algunos residentes atrapados por fuertes nevadas en las comunidades montañosas del sur de California podrían quedarse atrapados por otra semana, dijo un funcionario el viernes.

Una ráfaga de aire ártico a finales de febrero produjo una rara tormenta de nieve En las montañas de San Bernardino al este de Los Ángeles, miles de personas viven en comunidades forestales de gran altitud o visitan todo el año para divertirse.

Nevadas inusuales sepultaron casas y negociosDirigirse a tormentas normales maximiza la eficiencia del equipo quitanieves.

A fines de la semana pasada, todas las carreteras que conducen a las montañas estaban cerradas y solo se abrieron de manera intermitente para los residentes y los convoyes de camiones que transportaban alimentos u otros suministros.

La evaluación del alguacil del condado de San Bernardino, Shannon Diggs, es una mejora en las perspectivas para los residentes varados, en comparación con dos semanas antes.

«Hemos dicho que podemos aplazarlo durante dos semanas, pero debido a los esfuerzos del gobierno y el equipo que está detrás de nosotros, esperamos aplazarlo una semana», dijo en una conferencia de prensa.

El alguacil y otros funcionarios dijeron que se habían logrado avances, pero describieron las duras condiciones que obligaron a los bomberos a llegar a las escenas de emergencia, por ejemplo, en incendios en campos de nieve.

«Es difícil comprender la enormidad de este evento», dijo el asambleísta estatal Tom Lackey. «Sabes, pensamos: ‘Estamos en el sur de California’, pero en realidad hemos estado en una inundación que realmente ha creado una ansiedad, frustración y dificultades tremendas, especialmente para las víctimas y aquellos que están atrapados en sus propios hogares.

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El condado de San Bernardino es uno de los 13 condados donde el gobernador de California, Gavin Newsom, ha declarado estados de emergencia debido a los efectos del clima severo, incluidas tormentas de nieve masivas que provocaron el colapso de los techos debido al peso.

En Mono City, una pequeña comunidad en el borde este de Sierra Nevada cerca del Parque Nacional Yosemite, algunos residentes se quedaron sin electricidad durante una semana debido a la nieve, publicó la Oficina del Sheriff del condado de Mono en Facebook el viernes. En la parte norte del estado, las comunidades de montaña que luchan con las condiciones tienen poblaciones más pequeñas y están más acostumbradas a nevadas significativas.

Los residentes y vacacionistas varados en la cordillera de San Bernardino han recurrido a las redes sociales para expresar su situación y preguntarse cuándo llegarán los arados.

Shelah Riggs dijo que la calle en la que vive en Crestline no ha visto nieve en ocho días, lo que ha dejado a las personas en unas 80 casas a lo largo de la carretera sin ningún lugar a donde ir. Por lo general, un arado viene todos los días o dos cuando nieva, dijo.

«Estamos cubiertos por cinco o seis pies (1,5 o 1,8 metros), nadie puede salir de sus entradas», dijo en una entrevista telefónica.

Riggs, que vive con su hija de 14 años, dijo que todos están trabajando para mantener la nieve y el hielo fuera de sus pisos para evitar el colapso y asegurarse de que las salidas de gas en sus hogares estén despejadas.

Dijo que la respuesta del distrito fue «terrible» y que «la gente está muy enojada».

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Dwayne Horvath, de Crestline, dijo que él y su hijo tardan 30 minutos en caminar por la calle para ver a un vecino, algo que normalmente toma unos minutos.

Horvath dijo que tuvo suerte de llegar a una tienda de abarrotes local antes de que el techo se derrumbara hace varios días, pero que no ha podido salir de su calle desde entonces.

«Cada día estoy más molesto», dijo.

El alguacil trató de asegurarles a las personas que la ayuda llegaría incluso si no veían ningún arado.

«Vamos a desenterrarte, vamos», dijo Dikus. «Estamos haciendo un progreso tremendo. Ayer vi esto en el aire. Se están limpiando las carreteras», dijo.

Las autoridades dijeron que las cuadrillas estaban lidiando con nieve tan profunda que la remoción requirió cargadores frontales y camiones de volteo en lugar de arados convencionales.

El funcionario del Departamento de Transporte de California, Jim Rogers, dijo que las cuadrillas que trabajaban en turnos de 24 horas limpiaron 2,6 millones de yardas cúbicas (1,9 millones de metros cúbicos) de nieve de las carreteras estatales.

Los funcionarios describieron las dificultades para reabrir carreteras secundarias, incluidos vehículos enterrados y líneas eléctricas caídas. Se instó a los residentes a marcar de alguna manera la ubicación de los autos.

El camino reabierto tiene solo un ancho de vehículo con paredes de nieve en ambos lados.

«Vamos de puerta en puerta, usamos palas para despejar las entradas de vehículos y asegurarnos de que las personas puedan acceder a sus automóviles», dijo el jefe de bomberos del condado, Dan Muncy. «Debido a que las carreteras están limpias, todavía tienes 10 pies (3 metros) de nieve que debes reemplazar».

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Se trajeron más snowcats con equipos de la Guardia Nacional de California que trabajan en incendios forestales, generalmente en conjunto con el Grupo de Trabajo de Resiliencia Forestal y de Incendios Forestales de California. Los equipos ayudarán a limpiar la nieve.

Se espera que el sur de California esté libre de tormentas, excepto por lluvias ligeras, y se pronostica más nieve para el norte de California el sábado por la mañana temprano.

«El clima parece bueno para los próximos siete días, así que son buenas noticias», dijo Munsey.

Unas 80.000 personas viven a tiempo parcial o completo en las montañas de San Bernardino. El condado no estima cuántas personas viven actualmente en las colinas porque muchas de las residencias son casas de vacaciones o de alquiler.

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La reportera de Associated Press Kathleen Ronayne contribuyó desde Sacramento, California.

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