El número de animales muertos por el descarrilamiento de un tren en Ohio aumenta a 43,700, dicen las autoridades, ya que el cronograma para la recuperación ambiental es incierto

La semana pasada, las autoridades creían que Ohio murió en un descarrilamiento de tren. 3500 animales acuáticos. El jueves, proporcionaron una nueva estimación, con un total de más de 43,700 animales en un radio de 5 millas.

Mary Mertz, directora del Departamento de Recursos Naturales de Ohio, dijo el jueves que la nueva estimación se produce en medio de cálculos actualizados.

Cuando los funcionarios de la ODNR respondieron por primera vez 3 de febrero descarrilamiento de tren, dijo que la EPA de Ohio les dijo que «entrar al agua sin el equipo especial y el equipo adecuado es extremadamente peligroso». Esto los llevó finalmente a confiar en el grupo de consultoría ambiental EnviroScience, que estaba en el sitio y tenía ese equipo para estudiar las vías fluviales.

Durante dos días, del 6 al 7 de febrero, el equipo recolectó muestras en cuatro sitios diferentes. Durante ese tiempo se encontraron 2.938 animales acuáticos muertos, de los cuales 2.200 eran pececillos, y el resto, peces, anfibios y vertebrados.

Con base en ese tamaño de muestra, los funcionarios pudieron calcular el número total de muertes de animales acuáticos dentro de un radio de 7.5 millas afectado por el descarrilamiento. Esos cálculos muestran números significativamente más altos que los modelados originalmente.

Según Mertz, las nuevas estimaciones muestran que alrededor de 38.222 peces pequeños podrían morir como resultado del descarrilamiento, junto con otras 5.500 especies de peces, anfibios y otras especies. Las áreas incluidas en esas evaluaciones incluyen Sulphur Run, Leslie Run, Bull Creek y North Fork Little Beaver Creek. Se cree que todos esos animales «murieron inmediatamente después de la colisión», dijo Mertz, y se cree que ninguno es miembro de una especie amenazada o en peligro de extinción.

Esas vías fluviales desembocan en el río Ohio, pero Mertz dijo que «no les importa la vida acuática muerta».

«No hemos visto ningún signo de angustia en los peces desde entonces», dijo Mertz. «Por lo tanto, no hemos visto ningún signo adicional de que la vida acuática se haya visto afectada desde que se contuvieron los productos químicos. De hecho, ya hemos visto peces vivos que regresan a Leslie Run».

La ODNR recibió informes de tres aves muertas y una zarigüeya, pero después de ser investigado por el Departamento de Agricultura, Mertz dijo que «no encontraron evidencia» de envenenamiento químico.

«No tenemos motivos para creer que esas muertes de animales terrestres fueron el resultado del derrame», dijo.

Mertz pareció tranquilo sobre la cantidad de animales durante una conferencia de prensa el jueves, pero dijo que queda por ver cuánto tiempo le llevará al ecosistema recuperarse por completo de la pérdida. Sin embargo, dijo que los funcionarios vieron peces vivos en una vía fluvial, Leslie Run.

«No tenemos una respuesta para eso», dijo Mertz cuando se le preguntó cuánto tiempo tomaría la recuperación. «Cada derrame que ocurre es único y diferente… Si tratara de darle un cronograma sobre eso, estoy seguro de que no sería exacto».

Los funcionarios no están seguros de si habrá efectos a largo plazo, dijo. Ella y algunos otros funcionarios parecieron desviar las preguntas sobre cómo un gran número de pececillos afectaría la cadena alimenticia perdida, diciendo solo que los peces grandes generalmente no deambulan por las pequeñas vías fluviales donde los pececillos estaban presentes.

«Esa es una pregunta difícil de responder con precisión», dijo Mertz.

Saben, dijo, que la recuperación «no será rápida».

«Estoy segura de que lo vamos a ver durante mucho tiempo», dijo. «Estoy seguro de que lo traeremos de vuelta. Esperamos una recuperación completa eventualmente».

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