Los científicos han descubierto el bosque más antiguo del mundo.

  • Por Greg Brosnan
  • BBC Noticias Clima y ciencia

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Rocas donde se encuentra el bosque.

Los científicos creen que el bosque fosilizado más antiguo del mundo se encuentra en las rocas frente a la costa del suroeste de Inglaterra.

Fue descubierto en altos acantilados de arenisca cerca de Minehead, Somerset, cerca del campamento de vacaciones de Putlin.

Investigadores de las Universidades de Cambridge y Cardiff afirman que son los árboles fosilizados más antiguos jamás encontrados en Gran Bretaña y el bosque más antiguo conocido en la Tierra.

Los árboles llamados Calamophyton se parecen a las palmeras.

Descritos como una especie de «prototipo» de los árboles actuales, los más grandes miden entre dos y cuatro metros de altura.

Los investigadores identificaron fósiles de plantas y sus restos, así como rastros de troncos y raíces de árboles fosilizados.

Muestran cómo los primeros árboles ayudaron a dar forma a los paisajes y estabilizar las riberas de los ríos y las costas hace cientos de millones de años.

«Cuando vi por primera vez imágenes de troncos de árboles, supe inmediatamente qué eran, basándose en 30 años de estudio de este tipo de árbol en todo el mundo», dijo el coautor Dr. Christopher Perry de la Escuela de Ciencias de la Tierra y Medio Ambiente de Cardiff.

«Fue asombroso verlos tan cerca de casa. Pero ver estos árboles por primera vez en su etapa adulta brinda la visión más reveladora».

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Detalle del tronco de un árbol caído

El Dr. Paul Kenrick, experto en fósiles de plantas del Museo de Historia Natural, que no participó en el estudio, dijo que las pistas sobre cómo las plantas crecían juntas en ese momento eran de gran importancia.

Los investigadores dicen que el bosque fósil es cuatro millones de años más antiguo que el registro anterior en el estado de Nueva York.

Se encontró en la formación de arenisca Hangman frente a la costa de Devon y Somerset y se remonta al período Devónico, hace 419 a 358 millones de años, una época de gran expansión de la vida en la tierra. El período Devónico debe su nombre a las rocas marinas que los geólogos encontraron en la costa, un signo del período.

La zona donde se realizó el descubrimiento era entonces una llanura semiárida, vinculada no a Inglaterra, sino a partes de Alemania y Bélgica, donde también se han encontrado fósiles de este tipo de árboles, afirman los investigadores.

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Rocas donde se encuentra el bosque.

«Era un bosque muy diferente, no como ningún bosque que se ve hoy», dijo el profesor Neil Davies, del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge, primer autor del estudio.

«No había maleza y la hierba aún no había aparecido, pero estos árboles densamente poblados habían perdido numerosas ramas, lo que tuvo un gran impacto en el paisaje».

El Dr. Kenrick del Museo de Historia Natural dijo que los árboles eran muy diferentes de lo que conocemos hoy. Dicksonia antarctica es un helecho arborescente originario de Australia pero popular como planta ornamental en Gran Bretaña.

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Dicksonia antarctica: puede ser el equivalente moderno de los árboles forestales antiguos.

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