Un volcán entra en erupción en el suroeste de Islandia, arrojando magma en una espectacular demostración del poder de la Tierra

GRINDAVIK, Islandia – Un volcán entró en erupción en el suroeste de Islandia, enviando un resplandor a través del cielo nocturno y arrojando roca semifundida al aire en una espectacular exhibición del poder de una Tierra conocida por el fuego y el hielo.

La erupción volcánica del lunes por la noche ocurrió a cuatro kilómetros (2½ millas) de la ciudad de Grindavik, dijo la Oficina Meteorológica de Islandia. La ciudad, cerca del principal aeropuerto de Islandia, se vio afectada por una grave actividad sísmica en noviembre que dañó viviendas y generó temores de una erupción inminente.

Situada sobre un punto volcánico caliente en el Atlántico Norte, Islandia entra en erupción cada cuatro o cinco años en promedio. La más perturbadora de los últimos tiempos fue la erupción del volcán Eyjafjallajokull en 2010, que arrojó enormes nubes de ceniza a la atmósfera y provocó cierres generalizados del espacio aéreo en toda Europa.

Pero no se esperaba que la erupción en la península de Reykjanes, a unos 50 kilómetros (31 millas) al suroeste de la capital, Reykjavík, liberara grandes cantidades de ceniza al aire. El ministro de Asuntos Exteriores de Islandia, Bjarne Benediktsson, tuiteó que no hubo interrupciones en los vuelos hacia y desde el país y que los corredores de vuelos internacionales permanecían abiertos.

La emisora ​​islandesa RUV transmitió en vivo la explosión en su sitio web. De fondo sonaban villancicos.

El martes por la tarde, la Oficina Meteorológica de Islandia anunció que el nivel de la erupción de Sundhnuksgígar «sigue disminuyendo». Se estima que el flujo de lava es una cuarta parte de lo que era en el momento de la erupción. Las fuentes de lava alcanzaron una altura de 30 metros (yardas).

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La primera ministra Katrin Jakobsdóttir dijo a RUV que la lava no representaba ningún peligro para la infraestructura crítica cerca del volcán. Aunque la lava avanzaba en una dirección prometedora, se tomaron medidas de precaución cerca de la central eléctrica de Schwarzenegger.

«También sabemos que los flujos de lava pueden cambiar el paisaje circundante, por lo que pueden cambiar en poco tiempo», dijo Jakobsdóttir.

La evacuación de Grindavik en noviembre significó que pocas personas se encontraban cerca del lugar de la explosión, y las autoridades advirtieron a otros que se mantuvieran alejados. El cercano spa geotérmico Blue Lagoon, una de las mayores atracciones turísticas de Islandia, fue cerrado temporalmente el mes pasado debido a que una serie de terremotos pusieron a la nación insular en alerta por erupciones volcánicas.

Aún así, los residentes de la comunidad pesquera evacuada de 3.400 personas tuvieron emociones encontradas mientras observaban las llamas anaranjadas tocar el cielo oscuro. Un mes después de la evacuación, muchos siguen viviendo en refugios temporales y no esperan poder volver a vivir en sus hogares.

Ale Kermarek, un guía turístico francés que vive en Islandia, dijo: «La ciudad afectada terminará en la lava. Es increíble verlo, pero hay un sentimiento amargo en este momento».

Magnus Tumi Gudmundsson, un científico que sobrevoló el lugar en un avión de investigación de la Guardia Costera el martes por la mañana, dijo a RUV que estima que ya se ha arrojado de la península el doble de lava que la que hizo erupción en todo un mes en el verano.

Gudmundsson dijo que se espera que la intensidad de la erupción siga disminuyendo, pero los científicos no saben cuánto durará.

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«Esto terminará en una semana, o tal vez un poco más», dijo.

Matthew Watson, profesor de volcanes y clima en la Universidad de Bristol, dijo que los turistas deberían seguir estrictamente los consejos de viaje porque riesgos como nuevas erupciones podrían rápidamente poner a las personas en peligro.

«Como es típico de este estilo eruptivo, comenzó con una explosión continua de balística que, con el tiempo, se extendió hasta formar una cortina de fuego: una violenta expulsión de lava», dijo. «Este estilo de erupción es uno de los más espectaculares jamás vistos y, aunque el complejo Blue Lagoon esté cerrado nuevamente, seguirá siendo una fuerte atracción para los turistas».

El espectacular fenómeno natural ya es difícil de resistir para la gente.

«¡Parece sacado de una película!» dijo el turista estadounidense Robert Donald Forrester III.

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David Keaton informa desde Estocolmo.

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