Los incendios forestales matan a 2 en Nuevo México

Las tormentas amenazaron a partes de Nuevo México con nuevas inundaciones repentinas el jueves, dijeron los meteorólogos, mientras las fuertes lluvias obstaculizaron los esfuerzos de los bomberos para contener dos incendios forestales de rápida evolución que mataron a dos personas y provocaron la evacuación de miles de residentes.

Las autoridades dijeron que la lluvia ayudaría a contener el incendio, que se espera que continúe durante varios días más. Pero eso también presentó sus propios peligros, ya que el aumento del nivel del agua el miércoles obligó a algunos equipos de emergencia a evacuar a terrenos más altos.

Áreas de Nuevo México, incluidos el condado de Los Alamos, el condado de Río Arriba y el condado de Sandoval Bajo alerta de inundaciones Hasta el jueves por la mañana. El Servicio Meteorológico Nacional dijo que las inundaciones estaban afectando el drenaje de las laderas de las montañas Jemez.

Los incendios forestales, denominados South Fork y Salt Fires, comenzaron a principios de esta semana en medio de temperaturas más cálidas. En total, han quemado más de 23.000 hectáreas. El incendio de South Fork, el mayor de los dos, quemó más de 16.000 acres y destruyó 1.400 estructuras, según funcionarios locales.

Se cree que unas 500 de esas estructuras son viviendas, dijo el gobernador Michael Lujan Grisham en una conferencia de prensa el miércoles por la noche, añadiendo que los daños convirtieron al incendio en el más destructivo en la historia de Nuevo México.

«Es desgarrador ver cómo luce nuestro paisaje después de que el fuego lo atravesó. Ruidoso se encuentra entre dos incendios. «Tal belleza ahora está cubierta de árboles carbonizados en toda la ladera de la montaña», dijo la portavoz del pueblo de Ruidoso, Kerry Gladden, en una entrevista el jueves.

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Ha habido tres rescates por inundaciones y muchos más están desaparecidos, dijo Luján Grisham, quien declaró el estado de emergencia en el condado de Lincoln y la reserva Apache Mescalero debido al incendio.

Se espera que el incendio continúe en los próximos días, dijo Melanie Stansbury, representante del primer distrito del Congreso de Nuevo México, en una conferencia de prensa el miércoles por la noche.

El martes se encontraron dos personas muertas en Ruidoso o sus alrededores, según informó la policía de Nuevo México el miércoles. Una víctima, identificada como Patrick Pearson, de 60 años, fue encontrada con quemaduras al costado de la carretera cerca de un motel, dijo la policía. La otra víctima, que fue encontrada en el asiento del conductor del vehículo quemado en la carretera, no fue identificada de inmediato.

Ruidoso, un popular lugar turístico ubicado en las laderas boscosas de Nuevo México, suele atraer a decenas de miles de visitantes durante las temporadas altas. Pero las calles del centro estaban casi vacías el jueves, con sólo el tráfico de las autoridades locales. En algunas zonas había humo y olor a madera chamuscada en el aire.

Alrededor de 8.000 residentes han sido evacuados mientras dos grandes incendios forestales se arremolinan en la ciudad, según el Departamento Forestal de Nuevo México. Las comunicaciones en la ciudad estaban en gran medida cortadas y los equipos de emergencia operaban desde un centro en la estación de bomberos local.

La portavoz de Ruidoso, Sra. Gladden, dijo que las comunicaciones se cortaron después de que el incendio dañara la infraestructura en las montañas.

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Pero la situación era impredecible y el fuego aún podía llegar al casco urbano. «Con un cambio de viento», dijo, «cualquier cosa puede pasar».

Los residentes que se quedaron describieron una evacuación frenética a principios de semana cuando el fuego se extendió cerca de sus casas.

«He visto muchos incendios», dijo Gabriel Antoine, de 34 años, gerente de recepción en La Quinta Inn del pueblo. «Pero nunca he visto una ciudad entera evacuada».

Antoine dijo que decidió quedarse para ayudar a mantener el hotel abierto para los bomberos y otras personas que necesitaban refugio. Pero dijo que le preocupaba quedarse sin gasolina y otros suministros. «No hay comida que conseguir en las tiendas», afirmó.

«Ayudamos a las familias a mudarse y el incendio estaba a 100 metros de sus casas», dijo Thomas Gasche, miembro de la tribu apache mescalero, quien ayudó a desviar el tráfico lejos del área donde el incendio aún estaba activo el miércoles por la noche. «Corrimos para sacarlos».

Las temperaturas alcanzaron los 80 y 90 grados en el sur de Nuevo México el miércoles, y una tormenta arrojó fuertes lluvias en el área de Ruidoso por la tarde, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. En las redes socialesAlgunas áreas podrían ver hasta 2,5 pulgadas de lluvia en media hora.

«Se están realizando esfuerzos de rescate acuático en el área de Ruidoso debido a las inundaciones en las laderas debido a las cicatrices de quemaduras cercanas», dijo el miércoles el Servicio Meteorológico Nacional en las redes sociales, describiendo la situación como «extremadamente peligrosa». Declaró una emergencia por inundaciones repentinas para Ruidoso y algunas áreas circundantes y emitió advertencias de tormentas e inundaciones severas para varios condados de Nuevo México.

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Funcionarios en Ruidoso dijo el miercoles Por la tarde detuvieron las operaciones en algunas zonas cercanas al incendio debido al aviso. «A medida que las oficinas y los equipos abandonen estas áreas, evacuarán a cualquiera que aún se encuentre en el área a terrenos más altos», dijeron los funcionarios en las redes sociales. Anteriormente, los bomberos en camiones cisterna y helicópteros arrojaron agua y retardantes sobre las llamas, mientras que los bomberos en tierra formaban líneas de fuego.

Más de 528 personas han sido alojadas en nueve refugios de emergencia y se han proporcionado cientos de alimentos y refrigerios, dijo el miércoles la Cruz Roja. La organización dijo que estaba brindando apoyo emocional, bienes de socorro y servicios de salud, y que más trabajadores de desastres estaban en camino.

El incendio de South Fork fue descubierto en el área tribal Apache Mescalero alrededor de las 9 a.m. del lunes. El Salt Fire fue descubierto a unas pocas millas de distancia el lunes por la tarde y desde entonces ha quemado más de 7,000 acres de tierras tribales en un terreno montañoso en su mayoría inaccesible.

Derrick BrysonTaylor, Víctor Mather Y Aimee Ortiz Informe contribuido.

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