Tennesse de Ford. La planta puede producir 500 mil camionetas eléctricas al año.

Stanton, Tennessee. — Ford dijo el viernes que su planta de ensamblaje en construcción en el oeste de Tennessee podrá fabricar 500,000 camionetas eléctricas al año a pleno rendimiento, como parte del impulso del fabricante de automóviles para producir 2 millones de vehículos eléctricos al año en todo el mundo. 2026.

La compañía hizo el anuncio al presentar actualizaciones sobre el llamado proyecto BlueOval City en un evento al que asistieron ejecutivos de Ford, líderes del proyecto, políticos y residentes que viven cerca del extenso sitio de Tennessee.

El fabricante de automóviles de Dearborn, Michigan, anunció planes en septiembre de 2021 para construir una planta de camiones y una fábrica de baterías de 3600 acres (1460 ha) en la zona rural de Staunton, ubicada en el condado de Haywood, al noreste de Memphis. Conocido como el megasitio regional de Memphis, el terreno designado por el estado para el desarrollo industrial no se había utilizado durante años antes de que Ford se estableciera.

La planta de ensamblaje y la planta de baterías de Ford, a cargo del fabricante de baterías de Corea del Sur SK On, emplearán a unas 6.000 personas en una inversión de alrededor de 5.600 millones de dólares, dijo Ford.

La empresa conjunta también construirá plantas de baterías gemelas en Glendale, Kentucky, con una inversión de 5800 millones de dólares. Se espera que los proyectos creen más de 10.800 puestos de trabajo y cambien la futura huella de fabricación del fabricante de automóviles hacia el sur, al mismo tiempo que enfatizan la energía verde.

La construcción en el sitio de Tennessee comenzó el año pasado. Ford planea comenzar la producción en 2025, y los funcionarios de la compañía dijeron que el cronograma permanece intacto.

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La gerente de proyecto de Ford, Donna Langford, dijo que la construcción está completa en un 50%. Los miembros de los medios de comunicación que realizaron un recorrido en autobús por el sitio bajo la lluvia el viernes vieron los esqueletos de acero de estructuras masivas parcialmente construidas que albergaban una planta de baterías y una fábrica de ensamblaje de camiones. Una vez completado, el sitio albergará una subestación de la Autoridad del Valle de Tennessee para ayudar a alimentar las plantas y el Colegio de Tecnología Aplicada de Tennessee, donde se llevará a cabo la capacitación de la fuerza laboral.

El fabricante de automóviles dijo que su camioneta eléctrica de segunda generación tiene el «nombre en código Proyecto T3», y el director ejecutivo de Ford, Jim Farley, promocionó el diseño simplificado y la tecnología de punta de la camioneta.

Ford no dio a conocer imágenes de la nueva camioneta durante el evento, pero sí mostró dibujos coloridos hechos por escolares de Tennessee con sugerencias para su diseño, incluidas algunas camionetas voladoras.

Farley dijo que la nueva camioneta «será como el Halcón Milenario, con el porche trasero adjunto», en referencia a la rápida y resistente nave de Star Wars.

Farley admitió ante los periodistas que la fábrica de camiones de Tennessee será la nueva planta más respetuosa con el medio ambiente que Ford haya construido jamás.

«Ni siquiera cerca», dijo Farley más tarde, «es una nueva revolución industrial sobre producción limpia y neutral en carbono».

Ford dice que la planta está diseñada para ser su primer complejo de fabricación de vehículos sin emisiones de carbono. Al simplificar los subensamblajes y reducir la cantidad de estaciones en la línea, tendrá un espacio de ensamblaje un 30 % más pequeño que las plantas tradicionales, dijo Farley.

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“Hemos reducido la planta porque tenemos menos personas, tenemos menos estaciones”, dijo Farley.

Ford dijo que utilizará la energía recuperada del sitio para proporcionar calor libre de carbono a la planta de ensamblaje y conservar agua al reducir la evaporación de las torres de enfriamiento del sitio.

Antes de que Ford consiguiera el proyecto, Tennessee invirtió más de $174 millones en un megasitio infrautilizado de Memphis. Los legisladores de Tennessee se comprometieron a gastar casi $900 millones en incentivos estatales, mejoras de infraestructura y más como parte de un plan integral con Ford. El acuerdo incluyó $ 500 millones en fondos de subvenciones de capital.

El terreno está arrendado a Ford hasta diciembre de 2051. El alquiler es de $1 por todo el plazo del contrato de arrendamiento.

Algunos condados rurales del oeste de Tennessee que rodean la planta esperan que ayude a impulsar sus economías.

Con una economía basada en gran medida en la agricultura, el condado de Haywood vio disminuir su población en un 4,9 % a 17 864 personas entre 2010 y 2020, según datos del censo, lo que lo convierte en uno de los 14 condados que perdieron población a medida que Tennessee creció un 8,9 % en general.

Se espera que la planta atraiga a pequeñas y grandes empresas al área, incluidos hoteles, restaurantes, centros de salud y proveedores de la planta. Los valores inmobiliarios también pueden aumentar.

Los líderes de Ford se han comprometido a ayudar a las comunidades cercanas a la planta. El Ford Motor Company Fund anunció el viernes que ha otorgado 17 subvenciones de $75,000 a $100,000 cada una a departamentos de bomberos, grupos de conservación de parques y artes, un centro comunitario, gobiernos locales y otras organizaciones en seis condados.

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El programa de subvenciones de $1,2 millones recibió 200 solicitudes, dijo Mary Cuellar, presidenta de Ford Motor Company Fund.

«Esos son los proyectos capitales de base que estas ciudades y municipios están buscando», dijo Culler.

Mientras busca aumentar su fuerza laboral en Tennessee, Ford dijo que lanzó un programa de desarrollo de habilidades que apoyará la instrucción STEM en las escuelas K-12, brindará educación avanzada en manufactura a las escuelas y ampliará las oportunidades de certificación, inscripción doble y capacitación para los estudiantes.

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El escritor de AP Auto Tom Krisher contribuyó a este artículo desde Detroit.

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