Spinosaurus no nadó después de cenar, afirma un estudio

Spinosaurus era uno de los dinosaurios carnívoros más grandes y comía pescado. En eso están de acuerdo los paleontólogos.

¿Pero se metió en los ríos y los arrancó del agua como un oso grizzly? ¿O se zambulló tras su presa como un pingüino o un león marino?

Esto ha causado una gran controversia entre los expertos en dinosaurios.

Un grupo está cada vez más convencido de que el Spinosaurus era raro entre los dinosaurios: nadaba bajo la superficie con la cabeza sumergida bajo el agua. Otros dicen que de ninguna manera.

La última salvaPublicado el miércoles en la revista PLOS One, proviene del equipo del Spinosaurus que no sabe nadar para contrarrestar un artículo a favor de la natación publicado hace unos años. Trabajo anterior publicado en la revista Nature, Por lo general, los animales que pasan mucho tiempo en el agua, como los pingüinos, tienen huesos densos que les proporcionan estabilidad y facilitan el buceo. El artículo de Nature concluyó que Spinosaurus también tenía huesos densos y, por lo tanto, probablemente era un nadador.

Pero ese análisis de la densidad ósea es «estadísticamente ridículo», dijo Nathan Myhrwaldt, ex director de tecnología de Microsoft y paleontólogo aficionado que dirigió la nueva investigación con el paleontólogo de la Universidad de Chicago Paul Sereno.

Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno también argumentó que la extraña forma del cuerpo del Spinosaurus lo habría convertido en un mal nadador si hubiera podido nadar. El Dr. Myhrvold dijo que la distribución del peso del dinosaurio lo habría hecho más pesado e inestable.

«Es obvio por qué no puede nadar», dijo.

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La vela gigante en su lomo habría dificultado que un Spinosaurus nadando se mantuviera erguido, dijo el Dr. Myhrvold. «Si ayuda aunque sea un poquito, sigue volcándose».

En otras palabras, Spinosaurus se voltearía y lucharía por sacar su remo del agua.

En este conflicto hay puntos de acuerdo. El Spinosaurus probablemente era más largo y pesado que el Tyrannosaurus rex. Vivió hace unos 95 millones de años en lo que hoy es el Sahara Occidental, pero era un entorno exuberante con ríos profundos. También era un dinosaurio de aspecto extraño, con largas espinas que formaban una gran vela en su espalda.

El interés por el Spinosaurus se disparó en la última década después de que Nisar Ibrahim, autor del estudio anterior sobre densidad ósea y ahora profesor titular de la Universidad de Portsmouth en Inglaterra, descubriera un nuevo fósil en Marruecos. Fue descubierto en 1915 por Ernst Stromer, un paleontólogo alemán, y destruido en un bombardeo aéreo en Munich en 1944.

En un estudio reciente, el Dr. Myhrvold y sus colegas sostienen que los paleontólogos que hacen afirmaciones sobre la densidad ósea utilizan una técnica estadística sofisticada sin comprender sus limitaciones.

«Aquí se utiliza completamente mal», dijo el Dr. dijo Myhrvold. «Desafortunadamente, si tienes muchas figuras densas, los ojos de la mayoría de los paleontólogos se vuelven vidriosos».

Dr. Myhrvold no es un académico tradicional. Desde que dejó Microsoft en 1999, es mejor conocido por liderar el desarrollo del enciclopédico Modernist Cookbook. Pero anteriormente ha alimentado enigmas estadísticos esotéricos, criticando hallazgos sobre la tasa de crecimiento de los dinosaurios y diciendo que el tesoro de datos de asteroides de la NASA es defectuoso y poco confiable.

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Un estudio anterior realizado por otros investigadores encontró que los mamíferos buceadores tienen huesos más densos que los mamíferos terrestres. Pero otros mamíferos también tienen huesos densos por otras razones. Los elefantes necesitan huesos fuertes para soportar su peso.

En 2022, investigadores dirigidos por Matteo Fabbri, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Chicago, argumentaron en su artículo que la densidad ósea es un predictor confiable de si un animal vive en el agua o en la tierra para una gama mucho más amplia de especies. Especies extintas.

«Oh, ¿son sólo mamíferos o reptiles?» Eso pensamos. dijo el Dr. Fabri en una entrevista. «Si esto es cierto, ¿podemos inferir la ecología de animales extintos, incluidos dinosaurios de aspecto tan extraño como el Spinosaurus?»

Dr. El análisis mostró que «una mayor densidad ósea se asociaba con una mayor probabilidad de sumergirse en el agua», dice Fabri.

El equipo de científicos concluyó que Spinosaurus y su pariente Baronyx se sumergieron, mientras que otro dinosaurio relacionado, Sucomimus, no se sumergió.

Sin embargo, la Dra. Myhrvold sostiene que la densidad ósea no se divide claramente en dos grupos. Hay muchos animales acuáticos que tienen menos densidad ósea que muchos animales terrestres. «Si las dos distribuciones son cercanas, no se puede obtener un resultado válido, o al menos no tener ningún poder estadístico», dijo.

Pone un ejemplo: en los humanos, los hombres generalmente pesan más que las mujeres, pero no todos los hombres pesan más que todas las mujeres. Entonces, si alguien le dice que alguien pesa 135 libras, no podrá determinar de manera confiable si esa persona es hombre o mujer.

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Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno es ahora el Dr. Fabbri y el Dr. Aunque estaban en desacuerdo con Ibrahim, todos estuvieron en la misma página como coautores en algún momento. Un artículo de 2014 que describe un Spinosaurus descubierto en Marruecos..

«Nos separamos intelectualmente», dijo el Dr. Sereno.

Dr. Fabri es actualmente el Dr. Está en el mismo departamento que Sereno, aunque este verano será profesor en la Universidad Johns Hopkins.

«Nos saludamos en esta acera», dijo el Dr. Fabri. «Está bien. No nos vamos a matar unos a otros, obviamente.

El Dr. está realizando investigaciones adicionales en Marruecos. Ibrahim dijo que los nuevos hallazgos harían aún más seguro que Spinosaurus era una criatura acuática.

También descartó los argumentos biomecánicos del Dr. Myhrvold sobre por qué el Spinosaurus no podía nadar, diciendo que aún se desconocía mucho. Él es el Dr. Comparó los hallazgos de Myhrvold con los de los paleontólogos que sostenían que los tiranosaurios debían haber sido carroñeros porque no podían correr lo suficientemente rápido para atrapar presas pequeñas y fugaces. Pero los tiranosaurios no tenían que ser rápidos para derrotar a un triceratops grande y de movimiento lento.

De manera similar, los ríos africanos prehistóricos estaban llenos de peces gigantes que se movían lentamente, dijo el Dr. Ibrahim. Spinosaurus no necesitaba ser un nadador experto para atraparlos.

«No puedo revelar demasiado», dijo. «Pero tenemos material nuevo. Tenemos muchos proyectos interesantes.

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