Scotty Scheffler añade la memoria a su impresionante lista de logros en 2024

DUBLÍN, Ohio – Ganar se ha convertido en un hábito para Scotty Scheffler, y no hubo nada fuera de lo común en su victoria en el Memorial el domingo.

Creó sólo un pájaro. Terminó con 74, 2 sobre, su ronda final más alta en dos años. Scheffler no estaba seguro de la victoria hasta que realizó un sólido putt desde 5 pies del hoyo para lograr el break.

Fue directo al corazón al lograr una victoria por un solo golpe sobre Colin Morikawa y un apretón de manos con el anfitrión del torneo, Jack Nicklaus. Su intercambio lo dijo todo.

«Eres un superviviente», le dijo Nicklaus.

«Gracias», dijo Scheffler. «Sí, brutalizaste este lugar hoy».

Scheffler soportó más presión de la que le hubiera gustado y obtuvo la victoria que todos esperaban, la quinta de la temporada (una semana en junio), y se encamina a otra dura prueba en el Abierto de Estados Unidos la próxima semana.

Muirfield Village fue tan exigente con sus greens ultrafirmes y vientos arremolinados durante toda la tarde, que sólo seis jugadores rompieron el par y el puntaje promedio fue uno por debajo de 75.

Scheffler empezó con cuatro golpes de ventaja y nunca perdió la ventaja. No se sintió seguro con Morikawa y Adam Hadwin en toda la tarde, y lograr el par en los últimos nueve hoyos le pareció un trabajo duro. El par es la toma del hoyo 18.

«Es un lugar difícil de cerrar», dijo Scheffler. «No lo hice muy bien hoy, pero hice lo suficiente».

Casi nunca.

Scheffler tomó una ventaja de un golpe sobre Morikawa, y ambos realizaron tiros de aproximación que rebotaron fuerte y alto en el green. Ambos se dispersaron a unos 5 pies. Scheffler metió su putt para ganar, y la fuerza de su puño para celebrar demostró lo duro que fue el día para él, para prácticamente todos.

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Lo que hizo que el día fuera aún más especial fue un recuerdo reciente con Nicklaus en el memorial y acunando a su hijo Bennett, de un mes, en el primer evento del PGA Tour del recién nacido.

Scheffler recordó 2021, cuando falló un putt de 6 pies en el último hoyo que acabó con una oportunidad de playoffs. Al salir del green, recordó que Nicklaus dijo que un día Scheffler haría un putt en el 18: «Voy a acercarme para estrecharle la mano».

«Solo pensar en ello cuando me acercaba para estrecharle la mano fue bastante especial», dijo.

Morikawa, que ha jugado en el último grupo de dos majors este año, embocó un putt para birdie de 30 pies en el hoyo 12, par 3, y permaneció pisándole los talones a Scheffler el resto del camino. Disparó 71 y fue el único que rompió el par en los últimos 13 grupos.

Adam Hadwin estuvo ahí con ellos hasta que terminó con tres bogeys seguidos para un 74.

El día de pago de $4 millones de Scheffler el domingo superó su total de 2023.

Scheffler terminó 8 bajo par, 280 y ganó $4 millones del evento emblemático y su bolsa de $20 millones. Eso lo lleva a más de $24 millones para el año, rompiendo el récord de ganancias de la temporada del PGA Tour (y eso fue apenas en junio) que estableció el año pasado en esta era de ganancias en aumento.

También se convirtió en el primer jugador desde Tom Watson en 1980 en ganar cinco veces en el PGA Tour antes del US Open.

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La próxima semana será Pinehurst No. 2 y Scheffler llegará al US Open como favorito. Fue su undécimo resultado consecutivo entre los 10 primeros.

Con 2,2 millones de dólares, Morikawa ahora tiene un gran colchón mientras intenta terminar cuarta para los estadounidenses que se dirigen a París para los Juegos Olímpicos de este verano.

Hadwin mantuvo una ventaja de un golpe hasta terminar los primeros nueve con un par de bogeys. Se mantuvo en la caza hasta que terminó con un par de bogeys por 74. Sin embargo, su tercer puesto lo colocó por delante de Connors para reclamar el segundo lugar canadiense en los Juegos Olímpicos.

El ranking mundial tras el US Open determina quién irá a París.

Scheffler tuvo solo un birdie, un putt de 10 pies en el sexto hoyo, y perdió dos oportunidades de birdie que le habrían proporcionado un colchón a 10 pies en los últimos nueve hoyos.

Pero hizo un gran gol en el par 3 del 16.

Tanto Scheffler como Morikawa se quedaron cortos en el green súper resbaladizo a 90 pies de distancia. Scheffler usó el putter y lo golpeó débilmente, quedándose a 15 pies de distancia. Morikawa se desprendió del collar y se estrelló contra un trozo de peatón de 20 pies de largo.

Morikawa falló su par putt y Scheffler lo enterró para tomar una ventaja de dos golpes.

Scheffler falló su último tiro en el 17, pero volvió a mantener una ventaja de un golpe hasta el difícil 18, donde terminó una última partida.

El siguiente paso fue la llamada prueba más dura del golf, y los jugadores sintieron que habían completado una en Muirfield Village.

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«Puedes verlo de dos maneras», dijo Hadwin. «Buena preparación para la próxima semana o comenzaremos antes de pasar a la próxima semana».

Fue otra victoria para Scheffler, la undécima de su carrera y la duodécima del mundo. Ha ganado en grande o ha terminado fuerte desde atrás. Aunque al principio estaba tenso, se ha alejado. Esta vez estuvo a punto de perder la ventaja por cuatro golpes.

Fue su ronda final más alta desde un 74 en el Abierto de St Andrews en 2022. Pero esta es otra gran victoria contra campos fuertes del libro. Ahora ha ganado tres eventos emblemáticos (Bay Hill y Hilton Head son los otros) además de su segunda chaqueta verde en The Players Championship y Masters.

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