Marte alberga un océano radiactivo de magma debajo de su superficie

En 2021, Marte parecía tener un corazón sorprendentemente grande. Los científicos utilizaron un módulo de aterrizaje robótico llamado InSight para explorar el interior del planeta. La nave espacial escuchó suficientes marsupiales para construir una imagen de la naturaleza en capas del inframundo marciano.

La corteza y el manto no son particularmente exóticos. Sin embargo, el núcleo no es muy grande ni muy denso para un planeta tan pequeño.

Para algunos investigadores, esa métrica clave no es cierta.

«Nos perdimos algo», dijo. Aamir Khan, geofísico de ETH Zurich en Suiza, que estudió los datos de InSight. «¿Pero que?»

Después de que el Dr. Kahn y otros investigadores descubrieron que el núcleo de Marte es más pequeño.

En Dos estudios Publicado el miércoles en la revista Nature, los investigadores reevaluaron el registro sísmico de InSight. Ambos equipos concluyeron de forma independiente que el núcleo de Marte se parece más al corazón de heavy metal de nuestro propio mundo de lo que se sospechaba anteriormente. La estimación inicial de gran volumen resultó de un mar de roca fundida de 90 a 125 millas de profundidad que parecía más grande que su base.

Pero el profundo océano de magma escondido bajo el manto sólido de Marte, alimentado por elementos radiactivos, es fascinante. «No existe en la Tierra», dijo el Dr. Khan, y su existencia puede requerir repensar la caótica evolución del Planeta Rojo.

Los científicos han estudiado las capas geológicas de la Tierra durante más de un siglo utilizando la energía luminosa de las ondas sísmicas generadas por los terremotos. Al aterrizar en Marte en noviembre de 2018, se envió InSight para averiguar si el interior del mundo con corteza es el mismo.

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Pero estudiar Marte con un solo sismómetro fue difícil. Las herramientas de Insight encontraron sólo unos pocos templarios moderados. Área de convulsiones Cerca de la nave espacial, sólo se han fotografiado sísmicamente una pequeña porción de la bolsa marciana. Durante un tiempo, Marskakegs también pareció rebotar, pero no atravesó el santuario interior del planeta, revelando muy poca información sobre el núcleo.

Los investigadores descubrieron que el núcleo de Marte tiene un radio de aproximadamente 1.140 millas, lo que sugiere que no es muy denso. Se supone que los planetas terrestres son ricos en hierro, pero Marte tiene un núcleo hinchado, algo que finalmente se confirmó. Líquido completo – parecían ser un 27 por ciento más ligeros que los fabricados con hierro líquido puro. La implicación es que el núcleo de Marte está extrañamente enriquecido con elementos más ligeros como azufre, carbono, oxígeno e hidrógeno, el material nebuloso que el joven Sol debe haber atravesado antes de que se formara Marte.

Los científicos confundidos esperaban que un fuerte terremoto proporcionaría claridad a Yawb. Y el 18 de septiembre de 2021, la nave espacial lo logró: un meteorito penetró en el hemisferio opuesto de InSight, atravesó el centro y envió ondas de choque alrededor de sus bordes.

«Ese fue el punto de inflexión», dijo. henry samuelgeofísico de la Université Paris Cité y autor de uno de los nuevos estudios.

Basado en un modelo de la evolución térmica y química de Marte, el Dr. Samuel y sus colegas Un océano de magma se extiende en el centro. En 2021. Pero «no tenemos evidencia sísmica», dijo. Con ese impacto del meteorito, su equipo confirmó la existencia de esta sopa radiactiva supercaliente.

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Dr. El equipo de Kahn descubrió de forma independiente el océano de magma oculto de Marte volviendo a analizar los datos sísmicos de InSight y combinándolos con simulaciones por computadora que examinan cómo se comportan las aleaciones ricas en hierro a nivel molecular.

Su presencia significa que el núcleo líquido tiene un radio cercano a los 1.600 kilómetros: una esfera densa y rica en hierro, con menos elementos más ligeros, lo cual es fácil de explicar.

El hallazgo es «muy interesante» y los resultados compartidos de los estudios son concluyentes, afirmó. Paula Kolemijer, sismólogo de la Universidad de Oxford, no participó en la investigación. «Pero pueden abrir un nuevo problema».

Antes de colapsar hace 3.800 millones de años, Marte tenía un campo magnético que protegía su atmósfera. Los científicos plantearon la hipótesis de que el campo magnético se creaba por el enfriamiento del núcleo de hierro líquido, que ardía intensamente. Pero un manto magmático radiactivo mantiene el núcleo muy sabroso.

Por tanto, se necesita una nueva historia sobre el origen de la burbuja magnética de Marte. Dr. Samuel ofreció una sugerencia: Quizás hace mucho tiempo, Marte tenía lunas más grandes que su actual par liliputiense, cuya fuerte gravedad habría desencadenado movimientos magnetosféricos en el núcleo. Pero por ahora es sólo una hipótesis, afirmó.

Cuatro años después, Insight murió en 2022. Pero encontrar este océano de magma no será la mayor sorpresa del viaje. «Esto es sólo el comienzo», dijo el Dr. Samuel.

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