La primera gran tormenta de nieve de la temporada azota las Montañas Rocosas del Norte después de un otoño cálido

Helena, Mont. — Se espera que la primera gran tormenta de nieve de la temporada azote las Cascadas del Norte, las Montañas Rocosas y Dakota del Norte esta semana, lo que hará que los residentes busquen sus abrigos, guantes y botas de invierno y enfrenten condiciones de conducción tremendamente diferentes después de un otoño cálido en muchos lugares.

El Servicio Meteorológico Nacional advierte sobre viajes peligrosos en caminos de montaña nevados y en algunas carreteras cuando la nieve inicialmente se derrite y luego se congela a medida que bajan las temperaturas de las carreteras.

Se pronosticó que la tormenta llegaría en oleadas, llevando lluvia a elevaciones bajas en Washington el martes y nieve en las montañas y nieve en el norte de Idaho, Montana, el noroeste de Wyoming y Dakota del Norte el viernes por la mañana.

El aire frío que desciende desde el noroeste de Canadá combinado con un sistema climático húmedo del Pacífico provocó temperaturas gélidas y hasta 46 centímetros (18 pulgadas) de nieve en las montañas de Montana, pronosticó el Servicio Meteorológico Nacional. Se esperan totales de nieve de 2 pies (61 cm) o más en algunas elevaciones altas en el norte de las Montañas Rocosas.

El centro de Montana verá lo peor de la nieve, dijo Matt Ludwig, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Great Falls.

«Somos una especie de diana», dijo.

La primera nevada de la temporada es «siempre más peligrosa porque la gente aún no está acostumbrada», después de meses de conducir sobre pavimento casi seco, dijo Ludwig. Los conductores no tienen que lidiar con poca tracción, bajas velocidades y largas distancias de frenado, dijo.

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La nieve prevista llevó a los residentes a concertar citas para que les pusieran sus neumáticos para nieve y algunos se dieron cuenta de que sus sistemas de rociadores subterráneos necesitaban servicio.

Las cosas comenzaron en Eagle Tire en Helena, Montana, donde los equipos cambiaron neumáticos normales por neumáticos para nieve en 30 vehículos el lunes, dijo el gerente Payton Lester. Dijo que el mismo martes se realizarían 40 citas más.

En Spieker Sprinklers en Helena, el programa de preparación para el invierno está tan lleno que tuvieron que rechazar a las personas que llamaban el martes, dijo el propietario Joe Spieker.

Una tormenta trae un cambio brusco en el clima. Helena registró temperaturas en los 80 grados centígrados (20 grados centígrados) a fines de la semana pasada, 25 grados por encima del promedio de este año, dijo Ludwig. Great Falls tuvo un día de 80 grados a fines de la semana pasada, y ahora esas ciudades podrían ver hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de nieve para el miércoles.

«Si eso no es un shock para su sistema, no sé qué lo será», dijo Ludwig.

El martes, las Escuelas Públicas de Helena aconsejaron a las familias que consultaran el sitio web del distrito o la página de Facebook el miércoles por la mañana para obtener información sobre retrasos o cancelaciones de autobuses escolares debido al clima.

«Antes de enviar a su estudiante a la parada del autobús, asegúrese de que su ruta funcione normalmente», dijo el gerente de transporte del distrito, Drew Vanfossen, en un comunicado. «Si las condiciones empeoran, no deje a los niños desatendidos en la parada de autobús y recuerde empacar ropa abrigada mañana por la mañana, cuando llegue la primera ráfaga del invierno».

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Se espera que la nieve se mueva por el noroeste y el centro-norte de Dakota del Norte, a partir del martes por la noche o temprano el miércoles y que dure hasta el jueves por la noche, dijo Nathan Heinert, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Bismarck.

Heinert dijo que las áreas de Williston, Watford City y Minot en el campo petrolero de Dakota del Norte podrían recibir de 8 pulgadas a un pie (20 a 30 centímetros) de nieve intensa. Después de la lluvia del miércoles, Bismarck podría ver de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros) de nieve el jueves por la noche, dijo.

La nieve caía en el noroeste de Montana, incluido el Parque Nacional Glacier, al mediodía del martes y comenzaba en Helena el martes por la noche. También está vigente una advertencia de tormenta invernal para el noroeste de Wyoming, incluido el Parque Nacional Yellowstone, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. El martes por la noche caía una ligera nieve en Alberta, Canadá.

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