Los Rangers se enfrentan a los D-Backs por el primer título de Serie Mundial de la franquicia

Altón GonzálezRedactor de ESPN1 de noviembre de 2023, 11:01 p. m., hora del Este4 minutos de lectura

PHOENIX — Los Texas Rangers pasaron siete meses de esta temporada aterrorizando a sus oponentes, dándose un festín con jonrones y nunca rindiéndose. La primera noche de noviembre mostró otros rasgos que los hacen dominantes: lanzadores abridores fuertes, defensa sólida y una alineación lo suficientemente versátil como para producir carreras cuando sea necesario.

Les selló un título.

En el Juego 5 de la Serie Mundial el miércoles, los Rangers derrotaron a los Diamondbacks de Arizona 5-0 frente a un lleno total en el Chase Field para ganar su primer campeonato en los 63 años de historia de la franquicia. Nathan Ewaldi siguió sin meterse en problemas, igualando de alguna manera al dominante Jack Galen con seis entradas en blanco. La ofensiva de los Rangers llegó tarde al final, anotando una carrera en la séptima para poner fin a la racha sin victorias de Galen y añadiendo cuatro carreras en la novena.

La mejor postemporada en la historia de los Rangers terminó con una undécima victoria consecutiva como visitante. Ningún equipo ha ganado nunca más de ocho rondas de playoffs.

Corey Seager fue nombrado MVP de la Serie Mundial, convirtiéndose en apenas el cuarto jugador en ganar el honor dos veces desde que se entregó el premio por primera vez en 1955. Seager, quien lo ganó en 2020 con los Dodgers de Los Ángeles, se une a Sandy Koufax, Bob Gibson y otros. Reggie Jackson.

Los Rangers son el tercer equipo en la historia del béisbol en ganar la Serie Mundial en dos temporadas después de perder más de 100 juegos, uniéndose a los Mets de Nueva York de 1969 y los Bravos de Boston de 1914.

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«Todo por lo que he trabajado es para este momento», dijo el segunda base Marcus Siemian, cuyo jonrón de dos carreras en el noveno selló la victoria de los Rangers. «Galen estuvo increíble esta noche. Pero salimos adelante. Cuando Corey consiguió el primer hit, todos estaban despiertos. El lanzamiento fue increíble».

Texas perdió 102 juegos en 2021 y respondió gastando un total combinado de $500 millones en Sear y la siguiente temporada baja. Un año después, los Rangers reforzaron su rotación, contratando a Jacob deGrom, Ewald y Andrew Heaney, y despidieron al tres veces campeón Bruce Bochy como su manager.

Bochy se convirtió en el sexto manager con cuatro o más títulos de Serie Mundial, uniéndose a Joe McCarthy (7), Casey Stengel (7), Connie Mack (5), Joe Torre (4) y Walter Alston (4). Su presencia constante ha sido invaluable para un equipo que ha enfrentado adversidades constantes.

Los Rangers estuvieron plagados de lesiones en toda su alineación y todo su cuerpo de lanzadores sufrió a medida que avanzaba la temporada. La paradoja los golpeó tarde. Los Rangers perdieron ocho juegos seguidos a mediados de agosto y seis de sus primeros siete a principios de septiembre. Perdieron el último partido de la temporada regular en Seattle, cediendo la Liga Americana Oeste a los Astros de Houston, y en cambio se vieron obligados a jugar con un bullpen corto en la ronda de comodines.

Entonces se reveló su perseverancia.

Marcus Siemian selló la quinta victoria de los Rangers en la Serie Mundial con un jonrón de dos carreras en la novena.Foto de Harry Howe/Getty Images

Los Rangers respondieron ganando siete juegos consecutivos de postemporada, eliminando a los Tampa Bay Rays (99 victorias) y a los Baltimore Orioles (101 victorias) para tomar una ventaja de 2-0 sobre los campeones defensores Astros. Cuando perdieron tres partidos consecutivos en casa en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, respondieron ganando partidos consecutivos como visitantes en Houston, ganando su primera medalla desde la decepcionante Serie Mundial de 2011.

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Cuando estaban dos carreras detrás de los Diamondbacks en la novena entrada del Juego 1 de la Serie Mundial, se recuperaron y empataron el marcador con el jonrón de Seager y, en extras, el jonrón de Adolis García. Y cuando perdieron a Max Scherzer (espasmos en la espalda) y García (distensión del oblicuo) en el Juego 3, respondieron con una de sus actuaciones más dominantes en el Juego 4, anotando 10 carreras en la tercera entrada, todas con dos outs.

El quinto juego mostró aún más su coraje. Los Diamondbacks agregaron al menos un corredor en cada una de las primeras cinco entradas, pero Ewaldi salió del aprieto, incluido uno con las bases llenas en la quinta entrada, manteniendo el juego sin anotaciones hasta que la ofensiva de los Rangers finalmente se abrió paso contra Galen. Séptimo. Seager abrió con un sencillo a través de la tercera base vacía. Evan Carter, la sensación del novato, dobla al jardín derecho. Y Mitch Carver mantuvo a los Rangers en el tablero, solos en el medio.

«Estaba bromeando: no sé cuántos conejos tengo en la chistera», dijo Ewaldi, quien se convirtió en el primer lanzador en ganar cuatro aperturas como visitante en una sola temporada. «No hice un gran trabajo atacando la zona esta noche. Pero nuestra defensa, nuevamente, fue increíble».

Los Rangers abrieron el juego con cuatro carreras en la novena. Jonah Heim conectó sencillo con una pelota que se coló bajo el guante de Alec Thomas, anotando dos carreras, y Siemian siguió con un jonrón de dos carreras, un final apropiado para la emocionante carrera por el campeonato de los Rangers.

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