Los Nuggets están empatados después de la quinta falta de Nikola Jokic para ganar el Juego 4 de las Finales de la NBA.

Om Young MisukEscritor del personal de ESPN10 de junio de 2023, 01:32 a. m., hora del este4 minutos de lectura

MIAMI – Cuando Nikola Jokic fue expulsado con su quinta falta del juego con poco más de nueve minutos para el final del Juego 4, los Denver Nuggets estaban viendo un tramo crucial sin su dos veces MVP.

El entrenador en jefe Michael Malone describió los típicos minutos no cómicos de los Nuckets como «un juego de dados», llevándose las manos a la cara y fingiendo pincharse los dedos para describir lo peligrosos que han sido esos momentos esta temporada.

Pero el viernes, los Nuggets convirtieron sus más de cinco minutos más largos de la temporada en uno que los pondría a una victoria de su primer campeonato de la NBA.

Jokic tuvo una bandeja de cinco minutos y 15 segundos cuando Jamal Murray orquestó la ofensiva de los Nuggets. Detuvo cualquier equipo doble que se interpusiera en su camino cuando los Nuckets se defendieron de todos los desafíos del Miami Heat para ganar 108-95 y tomar una ventaja de 3-1 en las Finales de la NBA.

Murray ha llamado mucho la atención por su puntuación en la postemporada. Pero el viernes, anotó solo 15 puntos en 5 de 17 tiros, pero tuvo 12 asistencias.

«Son cuatro rondas ahora: Minnesota, Phoenix, [the Lakers] Ahora Miami, nuestra banca en su conjunto ha hecho un buen trabajo. Ya sabes, durante toda la temporada, son minutos que no son de Nicola, como un juego de dados. Ves el juego así a veces”, dijo Malone, cubriéndose los ojos con las manos.

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Agregó: «Nuestra ofensiva no será tan buena como con Nikola, pero los cinco muchachos defienden y esa es la clave para que ese grupo juegue bien».

La mayor parte del Juego 4 se jugó al ritmo preferido de Miami. Fue un juego de bajo puntaje, y luego Jokic se vio obligado a sentarse con 9:24 restantes. Miami podría haber pedido un cuarto.

El Heat abrió el cuarto con una racha de 8-0 para acercarse 86-81 con 8:42 restantes. Pero Murray enterró un triple mientras Jokic, quien anotó 23 puntos y 12 rebotes en 37 minutos, miraba.

Luego golpeó a Aaron Gordon, quien terminó con 27 puntos, siete rebotes y seis asistencias en la final, incluida una bandeja por dentro. Cuando Miami se metió dentro de los Sixers, Murray encontró a Jeff Green para un triple. Más tarde, Murray ayudó a Bruce Brown, quien anotó 11 puntos en el último cuarto, aprovechando que Miami intentaba frenar a Murray con equipos dobles, una configuración de conducción.

Cuando Malone recuperó a Jokic con 4:09 por jugar, los Nuggets ganaban 96-87. Superaron a Miami 12-4, extendiendo su ventaja a 17 con 1:21 por jugar.

«Es otra victoria», dijo Jokic, tratando de mantener a su equipo enfocado. «Tenemos que ganar uno más. Me gusta que no estemos descansando. No estamos cómodos. Todavía estamos desesperados. Todavía lo queremos. Eso es lo que me hace feliz, los muchachos no están descansando».

En la temporada regular, Jokic tuvo 367 puntos más cuando estuvo en el banquillo, según un estudio de ESPN Stats & Information.

Pero Murray, quien tiene 10 o más asistencias en cada uno de sus últimos cuatro juegos, se negó a dejar que Denver se marchitara cuando Miami fue más agresivo.

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«Él va a encontrar una manera de impactar el juego», dijo Malone. «Lo más impresionante para mí es que anotó 15 puntos esta noche y acertó 5 de 17 tiros de campo. Pero 12 asistencias y cero pérdidas de balón, y de alguna manera, está bien, me pusieron dos, me dejaron jugar el juego perfecto». «Perfecto. No se aburría jugando. No decía ‘voy a intentar salvarnos y llevar al equipo’.

«Leyó la defensa, hizo la jugada correcta y confió. Esa es una gran parte de nuestra cultura: confiar unos en otros. Creo que la confianza de Jamal en sus compañeros de equipo estaba en un nivel muy alto esta noche».

Jokic, quien se torció el tobillo al principio del juego pero siguió jugando, ha dicho repetidamente que seguirá el ejemplo de Murray en esta postemporada.

«Creo que ahí es donde ves el crecimiento y la madurez de su juego», dijo Jokic sobre el atletismo de Murray. «Creo que estuvo increíble hoy y, por supuesto, algunas noches fallas y otras lo logras. Pero él es nuestro líder y lo seguimos».

Ahora, los Nuggets regresan a Denver, donde buscarán expiar su primera derrota en casa de la temporada con una victoria que les aseguró el campeonato en el Juego 2 del Heat 5.

«Estamos enfocados, marcados y listos para hacer esto», dijo Murray.

Agregó: «Estamos listos para ganar un campeonato. Tenemos las herramientas para hacerlo. Ha estado en nuestras mentes por un tiempo. Estamos dentro. No creo que tengas que pensarlo demasiado. . . Simplemente estamos marcados y listos para ganar».

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