Las exportaciones de China caen por cuarto mes consecutivo

Los economistas esperaban que las cifras comerciales de agosto fueran ligeramente peores. Una encuesta de Reuters pronosticó que las exportaciones cayeron un 9,2 por ciento en agosto respecto al año anterior, mientras que las importaciones cayeron un 9 por ciento. Las exportaciones cayeron un 14,5 por ciento en julio del mes pasado.

Muchas empresas multinacionales, en particular los grandes minoristas de Estados Unidos, se han preocupado por las cadenas de suministro que dependen de China a medida que las tensiones geopolíticas han aumentado en los últimos años, particularmente a medida que se han intensificado las disputas comerciales internacionales entre Estados Unidos y China.

Las estrictas medidas de «Covid cero» de China durante la pandemia, en particular el cierre de semanas de Shanghai, Shenzhen, Guangzhou y otros importantes centros industriales y puertos, han provocado muchos retrasos en los envíos y muchos gerentes extranjeros abandonaron China para irse a empresas multinacionales.

Ahora que las preocupaciones sobre la pandemia están disipándose, los hogares de todo el mundo, incluida China, han cambiado sus patrones de gasto hacia viajes, comidas en restaurantes y otros servicios. Muchos almacenaron productos manufacturados durante la pandemia, principalmente de China, que tiene el sector industrial más grande del mundo.

Estas tendencias se reflejaron en los detalles de las cifras de agosto. Las exportaciones de computadoras, donde China ha sido líder durante muchos años, cayeron un 18,2 por ciento en valor desde agosto de 2022. Las exportaciones de equipos médicos y quirúrgicos, que crecieron durante la pandemia, cayeron un 7,1 por ciento el mes pasado.

Pero las exportaciones de algunos productos comenzaron a estabilizarse: las ventas extranjeras de electrodomésticos como refrigeradores y lavadoras aumentaron un 11,4 por ciento en agosto, después de caer en julio.

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Las importaciones de productos agrícolas, que dependen en gran medida de alimentos del extranjero a medida que China mejora la dieta de sus ciudadanos, cayeron un 7,9 por ciento respecto al año anterior, mientras que las importaciones de petróleo crudo en realidad aumentaron medio por ciento.

Las cifras de exportaciones e importaciones de cada mes proporcionan uno de los primeros indicios de cómo le fue a la economía china durante el mes anterior. China depende en gran medida de tener enormes superávits comerciales cada mes como forma de crear decenas de miles de empleos, y eso es especialmente importante este año a medida que se dispara el desempleo juvenil.

Las exportaciones se han vuelto aún más importantes en los últimos dos años a medida que China enfrenta una fuerte desaceleración en su mercado inmobiliario, luego de años de especulación desenfrenada que multiplicó por diez o más los precios de los departamentos en muchas ciudades chinas.

Los datos publicados el jueves fueron la última señal de que la demanda general de bienes de China puede haber comenzado a tocar fondo. «Las menores exportaciones e importaciones negativas aumentan nuestra confianza en que julio será un período sombrío para la actividad económica en China», dijo Louis Lu, economista de la Oficina de Oxford Economics en Singapur.

Aunque las exportaciones de China han sido débiles este año, están bajando de los niveles más altos alcanzados durante la pandemia. El país es una potencia industrial.

«Los pedidos de exportación no tienen buena pinta para Estados Unidos o Europa, pero están creciendo sólidamente en Asia y otros lugares», según una reciente nota de investigación publicada por el grupo de investigación económica China Page Book.

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