La victoria de los Spurs los coloca en la cima del Oeste en un empate a tres con el Thunder, los Wolves y los Nuggets.

SAN ANTONIO — El oeste estuvo un poco seco el viernes por la noche.

Con la derrota de los Denver Nuggets por 121-120 ante los San Antonio Spurs y las victorias del Oklahoma City Thunder y los Minnesota Timberwolves, la Conferencia Oeste ahora está empatada a tres bandas de cara al último día de la temporada regular de la NBA.

El miércoles, los Nuggets vencieron a los Timberwolves para tomar una ventaja de un juego sobre Minnesota y Oklahoma City. Saltó a los campeones defensores de la NBA al puesto número uno en los playoffs del Oeste.

Pero después de que el tiro en salto de 5 pies del escolta de los Spurs, Devonte' Graham, pasara por encima del escolta de los Nuggets, Jamaal Murray, con 0,9 por jugarse, todo cambió. Los Spurs forzaron un despeje de 5 segundos en la siguiente jugada dentro del campo para hacerse con la victoria.

«Es decepcionante. Quiero decir, realmente decepcionante», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. «Controlamos nuestro propio destino y lo que hicimos el miércoles por la noche, lo devolvimos, ¿sabes a qué me refiero?»

El domingo, los Nuggets juegan contra los Grizzlies en Memphis, mientras que el Thunder recibe a los Dallas Mavericks y los Timberwolves reciben a los Phoenix Suns.

Para Denver, la única manera de hacerse con el primer lugar es si tanto Oklahoma City como Minnesota pierden el domingo.

«Es fácil llegar desde Minnesota», dijo Malone. «Quiero decir, nuestros muchachos estaban concentrados, concentrados, intensos. Y no creo que tuviéramos el mismo enfoque en el juego de esta noche. Tenías la oportunidad de conseguir un puesto único, y ahora obviamente estamos Seremos un tercer puesto. Pero al final del día, ¿qué puesto vamos a tener? Sabemos de lo que somos capaces y tenemos un partido que terminar en Memphis y prepararnos para el torneo. primera ronda.»

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Es la primera vez en la historia de la NBA que tres equipos (a lo largo de 81 juegos) tienen el mismo récord y la oportunidad de terminar en el puesto número 1 en sus respectivas conferencias.

Denver lideraba a San Antonio por 23 puntos antes de que los Spurs se alejaran. No solo fue la mayor remontada de la temporada de San Antonio, sino que fue la mayor caída de los Nuggets en 2023-24. Empató la segunda mayor ventaja anotadora para Denver en las últimas 25 temporadas.

En Oklahoma City, el entrenador del Thunder, Marc Daignault, se enteró de la derrota de los Nuggets cuando Begum salió de la cancha central luego de la victoria de su equipo por 125-107 sobre los Milwaukee Bucks. Matt Tumbleson, vicepresidente de comunicaciones de baloncesto del Thunder, anunció la sorpresa a Daigneault y emitió una advertencia.

«Él dijo: 'Esto es todo [the media] Quieres hablar de ello y realmente lo estás cumpliendo», dijo Tagneault con tono inexpresivo. «Realmente no tuve mucha reacción. Tenemos que cruzar la línea de meta corriendo».

El pívot novato del Thunder, Chet Holmgren, insistió con seriedad en que se está preparando mentalmente para la práctica del sábado, sin pensar en la clasificación de los playoffs.

«Todo lo que sucede está fuera de nuestro control», dijo Holmgren. «Vamos a centrarnos en lo que podemos controlar».

En Occidente poco se resolvió después de los partidos del viernes. El único enfrentamiento escrito en piedra es el de los LA Clippers recibiendo a los Mavericks en un enfrentamiento 4-5, una serie que es particularmente interesante porque el ganador podría evitar a los campeones defensores en la segunda ronda.

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Con la victoria de Nueva Orleans por 114-109 sobre los Golden State Warriors, los Pelicans se pusieron al mando para asegurar el puesto número 6 y evitar los playoffs. Zion Williamson anotó 26 puntos y seis robos, la mayor cantidad de su carrera, para ayudar a Nueva Orleans a conseguir su cuarta victoria consecutiva.

«Zion es increíble», dijo el entrenador de los Pelicans, Willie Green. «Fue increíble verlo. Nunca pasa de moda».

Mientras acertaba 8 de 13 desde el rango de 3 puntos, C.J. McCullum continuó su buena racha con 28 puntos. McCallum acertó 29 de 47 en sus últimos tres juegos, convirtiéndose en el quinto jugador en la historia de la NBA en anotar triples en un lapso de cuatro juegos.

Los Pelicans reciben el domingo a Los Angeles Lakers, con posibilidades de alcanzar las 50 victorias por segunda vez en la historia de la franquicia. Una victoria les daría a los Pelicans el sexto lugar.

Nueva Orleans tuvo la oportunidad de asegurarse el sexto puesto el viernes por la noche, pero los Suns mantuvieron vivas sus esperanzas de evitar los playoffs con una victoria por 108-107 sobre los Sacramento Kings.

Phoenix está un juego detrás de Nueva Orleans en la clasificación, pero posee el desempate. Los Suns serán el número 6, si ganan y los Pelicans pierden, o el número 7, si los Pelicans ganan o ambos equipos pierden el domingo.

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Los Lakers se encontraron en una dura prueba el viernes contra los Grizzlies, mermados por las lesiones, y no se contuvieron hasta el último minuto en una victoria por 123-120. LeBron James y Anthony Davis jugaron más de 40 minutos.

Una victoria sobre los Pelicans podría hacer que los Lakers cambien su posición en la carrera por el play-in de la Conferencia Oeste. James simplemente dijo: «Estoy listo para el domingo», cuando se le preguntó sobre la carga de trabajo.

El entrenador de los Lakers, Darwin Hamm, dijo que el equipo debe tratar el final de la temporada regular como si no hubiera un mañana.

«Todos entendemos lo que está en juego», dijo Hamm. «Sólo tenemos que presionar y no podemos preocuparnos por lo que va a pasar». [next]. … Todo el mundo sabe qué hora es. Es esa época del año, hombre. Lo que sea que necesitemos, por mucho tiempo que tengamos que esforzarnos, tiene que suceder. Todos lo entienden».

Con 46-35, los Lakers son actualmente el octavo sembrado en el Oeste, mientras que los Kings y Warriors tienen 45-36. Los Kings tienen el desempate sobre los Warriors.

Si los Lakers vencen a los Pelicans el domingo, serán el octavo puesto y tendrán dos oportunidades de llegar a los playoffs a través de un torneo de entrada.

Sacramento cierra la temporada recibiendo a los Portland Trail Blazers, mientras que Golden State recibe a los Utah Jazz. Los Kings y los Warriors dividieron la serie de la temporada, pero como están en la misma división, el siguiente desempate va al récord de la división, donde los Kings tienen ventaja (10-7 a 7-9).

Todos los partidos de la Conferencia Oeste del domingo comienzan a las 3:30 pm ET.

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