Hong Kong: Se aprueba una ley para otorgar al gobierno más poderes para frenar la disidencia

HONG KONG (AP) — Los legisladores de Hong Kong aprobaron por unanimidad una Nueva Ley de Seguridad Nacional Se considera ampliamente como el último paso de una represión política más amplia provocada por las protestas a favor de la democracia en 2019, que otorga al gobierno más poder para sofocar la disidencia.

El Parlamento aprobó el proyecto de ley de seguridad nacional en una sesión especial. La ley ampliaría la capacidad de las autoridades para procesar a los ciudadanos, incluso por «colusión con fuerzas externas» para cometer actos ilegales.

Se suma a una ley de seguridad similar impuesta en Beijing en 2020 que ya ha silenciado en gran medida la disidencia en el centro financiero.

La legislatura de Hong Kong está llena de leales a Beijing Tras la reestructuración electoral, apuró la aprobación de la ley. de proyecto de ley publicado El 8 de marzo, tras un llamamiento del presidente de Hong Kong, John Lee, un comité celebró reuniones diarias para impulsar la aprobación de la ley «a toda velocidad». Después de la votación, la ley entrará en vigor el sábado, dijo Lee.

«Hoy es un momento histórico para Hong Kong», afirmó.

Los críticos temen que la nueva ley erosione aún más las libertades civiles que Beijing se comprometió a proteger durante 50 años cuando la ex colonia británica regresó al dominio chino en 1997.

La ley recientemente aprobada amenaza con severas penas para una amplia gama de acciones que los funcionarios llaman amenazas a la seguridad nacional, y las más graves, incluidas la traición y la sedición, se castigan con cadena perpetua. Los delitos menores, incluida la posesión de publicaciones sediciosas, pueden acarrear varios años de prisión. Algunas leyes permiten el procesamiento penal por actos cometidos en cualquier parte del mundo.

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El presidente del comité legislativo, Andrew Leung, dijo por la mañana que cree que todos los legisladores se sienten honrados de haber participado en esta «misión histórica». Los presidentes de los consejos generalmente no participan en dichas votaciones. Esta vez, sin embargo, Leung registró su voto para conmemorar la ocasión.

John Burns, profesor emérito de política y administración pública en la Universidad de Hong Kong, dijo que el proceso reflejaba el «débil sistema de rendición de cuentas por discapacidad de la ciudad por diseño».

Dijo que los legisladores examinaron el proyecto de ley en detalle y que el gobierno aceptó algunas de las enmiendas propuestas por los legisladores. Sin embargo, dijo Burns durante el debate, muchos legisladores se centraron en formas de ampliar el alcance del estado en cuestiones de seguridad nacional y aumentar las penas por delitos relacionados. Dijo que los funcionarios de la administración estaban felices de complacerlos.

«Para aquellos preocupados por un gobierno responsable, este proceso es decepcionante, pero no sorprendente, dados los cambios impuestos centralmente a partir de 2020», dijo Burns.

Simon Young, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Hong Kong, dijo que la legislatura hizo más que «aprobar» la ley, y los funcionarios asistieron a largas reuniones para aclarar y revisar el proyecto de ley. Pero Young dijo que en el pasado los legisladores pueden haber buscado la opinión de expertos.

«Es lamentable que esto no se haya hecho en este caso», afirmó.

Pero la oficina de enlace de Beijing en Hong Kong dijo el martes que la ley significaba que se había construido un fuerte «cortafuegos» para la estabilidad y prosperidad de la ciudad, permitiéndole centrarse en impulsar el crecimiento económico y mejorar los medios de vida de la gente. Lee añadió que otros países han promulgado leyes para abordar los riesgos cuando sea necesario.

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El panorama político de Hong Kong ha cambiado dramáticamente, con protestas callejeras masivas en 2019 desafiando el gobierno de China en el territorio semiautónomo e imponiendo la ley de seguridad nacional de Beijing.

Varios activistas destacados han sido procesados, mientras que otros se han refugiado en el extranjero. Se cerraron medios influyentes a favor de la democracia, como Apple Daily y Stand News. La represión provocó un éxodo de jóvenes profesionales desilusionados y familias de clase media a Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y Taiwán.

La miniconstitución de Hong Kong, la Ley Básica, promulgará la propia ley de seguridad nacional de la ciudad. Un intento anterior en 2003 desató una protesta callejera masiva que atrajo a medio millón de personas y forzó la ley, que se hizo conocida localmente. Artículo 23, quedará archivado. Debido al efecto paralizador de la actual legislación de defensa, este tipo de protestas contra el actual proyecto de ley están en gran medida ausentes.

Los gobiernos de China y Hong Kong dicen que la ley impuesta por Beijing ha restablecido la estabilidad después de las protestas de 2019.

Los funcionarios insisten en que la nueva ley de seguridad equilibra la seguridad con la protección de los derechos y libertades. El gobierno de la ciudad dijo que era necesario evitar que se repitieran las protestas y que sólo afectaría a «una minoría muy pequeña».

La nueva ley incluye penas más duras para aquellos acusados ​​de poner en peligro la seguridad nacional por ciertos delitos que se encuentren trabajando con gobiernos u organizaciones extranjeras en lugar de actuar por su cuenta. Por ejemplo, se dirige a quienes dañan la infraestructura pública con la intención de poner en peligro al Estado y puede ser condenado a 20 años de prisión o cadena perpetua si conspiran con fuerzas externas. En 2019, los manifestantes ocuparon el aeropuerto de Hong Kong y destrozaron estaciones de tren.

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Empresarios y periodistas han informado Miedos Una legislación tan amplia afectaría su trabajo diario.

Los observadores siguen de cerca si las autoridades ampliarán la aplicación de la ley a otros sectores profesionales y cómo afectará esto a las libertades de los hongkoneses.

Derechos humanos de la ONU El Alto Comisionado Volker Dürk condenó la adopción apresurada del proyecto de ley.

«Que una ley tan importante, con un impacto significativo en los derechos humanos, sea aprobada sin un debate exhaustivo y una consulta significativa es un paso retrógrado hacia la protección de los derechos humanos en Hong Kong», dijo en un comunicado.

«La toma del control del sistema legal, económico y político por parte de China deja claro que Hong Kong ya no es un lugar seguro para quienes creen en la democracia», dijo Michael McCaul, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Un lugar para realizar negocios globales”.

La semana pasada, un grupo de cuatro legisladores estadounidenses, que encabezan dos delegaciones del Congreso en China, instaron al secretario de Estado, Anthony Blinken, a revisar las advertencias de viaje para Hong Kong, permitir a los funcionarios de Hong Kong responsables de la ley y eliminar tres privilegios e inmunidades diplomáticas de Hong Kong. . Oficinas en los Estados Unidos

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El periodista de Associated Press TD Tang en Washington contribuyó a este informe.

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