Más de 800 personas desaparecidas, Biden visita Maui devastado por el fuego mientras continúan los esfuerzos de búsqueda



CNN

El presidente Joe Biden llegó el lunes a Maui, devastada por el fuego, para ver la devastación que dejó un infierno una semana antes y para evaluar la respuesta del gobierno, que inicialmente algunos residentes consideraron deficiente.

El viaje llevó a Biden al sitio del peor incendio forestal estadounidense en más de 100 años. Su respuesta inicial a los incendios forestales de Maui generó críticas a principios de este mes, principalmente de los republicanos, quienes rompieron un silencio de casi cinco días entre los primeros comentarios de Biden sobre la tragedia que siguió.

“Mientras estemos con ustedes, todo el país está con ustedes”, prometió Biden el lunes, y agregó que “ayudará a los funcionarios federales a reconstruir de la forma en que la gente de Maui quiere reconstruir”.

Con alrededor de 850 personas aún desaparecidas, se espera que aumente el número de muertos de al menos 114 a medida que los servicios de emergencia y los perros de cadáveres busquen víctimas en el páramo carbonizado, según el alcalde del condado de Maui, Richard Bissen. Durante su visita, Biden nombró a un alto funcionario federal de emergencias para supervisar los esfuerzos de recuperación a largo plazo.

A su llegada, Biden abordó el Marine One para realizar un recorrido aéreo por los escombros que dejó el incendio y recorrió la ciudad histórica de Lahaina para ver los daños de primera mano.

El viaje le da a Biden la oportunidad de mostrar compasión personalmente a una comunidad sacudida por el desastre y de sacudirse parte de la reacción inicial sobre cómo reaccionó cuando sus fotos en Delaware Beach causaron revuelo: el foco de la tragedia en la pantalla. Un republicano de Kurt generó críticas después de que dijo «sin comentarios» cuando se le preguntó sobre el número de muertos el domingo pasado, ya que evitó la tragedia. La Casa Blanca dijo más tarde que Biden no hizo la pregunta. En total, el presidente pasó casi cinco días sin hablar públicamente sobre el incendio luego de sus primeros comentarios sobre el incendio durante un discurso en Salt Lake City.

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Sin embargo, detrás de escena, Biden participó activamente en la respuesta a la crisis y la planificación de la visita del presidente ya estaba en marcha. En conversaciones telefónicas con el gobernador de Hawái, Josh Green, Biden trató de asegurarse de que la gran huella requerida para la visita del presidente no interrumpiera los esfuerzos de respuesta y recuperación en curso. Greene le aseguró que el viaje del lunes no interferiría.

“Sé cuán profundamente puede afectar una pérdida a una familia y una comunidad, y sé que nada puede reemplazar la pérdida de una vida”, dijo Biden en un comunicado el domingo. “Haré todo lo que pueda para ayudar a Maui a recuperarse de esta tragedia y reconstruir”, continuó, “mientras nos enfocamos en respetar las tierras sagradas, las culturas y las tradiciones”.

El lunes, el presidente señaló el histórico árbol de higuera de Lahaina en sus comentarios. “El fuego no puede llegar a sus raíces. Eso es Maui. Eso es Estados Unidos, y para la gente de Hawái, mientras estemos con ustedes, les aseguro”, dijo.

Poco después de que el incendio forestal comenzara a extenderse por la ciudad de Lahaina, Biden intentó reunir los recursos del gobierno federal para garantizar la recuperación de la comunidad, incluida la firma de una declaración de emergencia y el contacto telefónico regular con los funcionarios estatales.

El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden visitan la ciudad de Lahaina, devastada por el fuego, en la isla de Maui, Hawái, junto con el gobernador de Hawái, Josh Green, y la primera dama de Hawái, Jaime Green.

“Si el presidente Biden pudiera teletransportarse, estaría aquí en cinco segundos”, dijo Green en una conferencia de prensa la semana pasada. «Nunca había visto tanta dedicación en un presidente, para determinar en seis horas que se trataba de una emergencia y dedicar su tiempo a hacer reparaciones completas, restauración completa para nuestra gente en Hawái».

Bob Fenton, un funcionario con experiencia en respuesta a desastres, se desempeñará como coordinador principal de respuesta federal. Ha estado despegando en Hawái desde el día en que comenzó el incendio a principios de este mes.

«A medida que la recuperación pasa a la siguiente fase, el presidente ha ordenado al Sr. Fenton, quien ha estado al frente de la respuesta desde la madrugada, que se asegure de que todos los miembros de esta comunidad devastada tengan acceso a todo lo que el gobierno federal puede proporcionar. para ayudar a recuperar y reconstruir lo más rápido posible», dijo el funcionario.

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Durante la visita, Biden habló con funcionarios estatales, socorristas y sobrevivientes, la primera dama Dra. Acompañado por Jill Biden. La pareja interrumpió unas vacaciones de una semana en el lago Tahoe para volar a Maui.

Durante la visita, el Presidente buscó asegurarle al pueblo que el Gobierno Federal apoyará su recuperación.

«Realmente puede ver el impacto y sentir esta devastación en esta comunidad y cuán extendida está en toda esta comunidad y hablar con las familias afectadas», dijo Dean, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Antes de la visita, Criswell viajó con el presidente en el viaje del lunes.

“Le asegurará a la gente de Maui que el gobierno federal está allí para apoyarlos, pero lo estamos haciendo de una manera que les permita reconstruir de la forma en que quieren reconstruir. Creo que ese es el mensaje más importante que puede recibir: estamos aquí por ellos, y estamos aquí por su visión de cómo quieren reconstruir. Vamos a ayudarlos”, dijo en el programa “State of the Union” de CNN. .»

Algunos en la isla han cuestionado la rapidez de la respuesta del gobierno. En los días posteriores al incendio, algunos residentes confiaron en las redes locales de botes y automóviles para ayudar en el área. Desde entonces, ha llegado a la isla una ayuda aún más fuerte.

Hasta el sábado, más de 1,000 empleados federales continúan ayudando con los esfuerzos de recuperación y se han proporcionado más de $7 millones en asistencia financiera a las personas afectadas. En ese tiempo, según Criswell, los equipos de búsqueda y rescate han recorrido el 60% del área afectada.

Señaló que la cantidad de personas en los refugios se ha reducido «significativamente» a medida que se mudan a los hoteles, y agregó que el siguiente paso serán los esfuerzos para limpiar los escombros y la transición a la recuperación a largo plazo.

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La presidenta del consejo del condado de Maui, Alice Lee, dijo el lunes: “Miles de personas en nuestros refugios de emergencia se han ido. Creo que quedan nueve a día de hoy. Miles de personas se han mudado a viviendas de transición, como hoteles, que atienden muy bien a las personas, así como casas particulares y alquileres a corto plazo.

“Entonces, cuando hablas con diferentes personas, estoy seguro de que escucharás historias de decepción porque han perdido mucho. No puedes culparlos por estar decepcionados. Pero también hay muchas historias de éxito”, dijo. .

Bisen Lunes A Informe Más de 2,000 socorristas federales a Maui «de más de dos docenas de agencias. Más de 20 agencias estatales y del condado han suspendido a casi 1,000 trabajadores. Horas antes, dijo que un Informe separado Los primeros en responder encontraron 114 víctimas, 27 de las cuales fueron identificadas, y 11 de las familias de las víctimas fueron notificadas.

A medida que los residentes y las empresas comienzan el proceso de reconstrucción, la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. está evaluando cómo adaptar sus programas de ayuda en casos de desastre al esfuerzo de recuperación de Hawái, dijo a CNN la administradora de la SBA, Isabella Guzmán.

“Estamos sobre el terreno y la SBA necesita ver cómo toda la comunidad puede apoyar a las víctimas y sobrevivientes de desastres”, dijo Guzmán a Kayla Tausche de CNN.

Criswell dijo que están escuchando de personas que quieren asegurarse de que el gobierno federal apoye su visión para el futuro.

«Quieren asegurarse de que pueden reconstruir de la forma en que quieren reconstruir y que cuando entre el gobierno federal, los apoyaremos con su visión de cómo será Lahaina en el futuro», dijo Criswell.

Esta historia ha sido actualizada con detalles adicionales.

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