El módulo de aterrizaje lunar Luna-25 de Rusia se estrella

Un vehículo robótico ruso se estrelló contra la luna, dijo el domingo la agencia espacial rusa, citando los resultados de una investigación preliminar un día después de que perdiera contacto con el vehículo.

Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética se convirtió en el primer país en poner en órbita un satélite, un hombre y una mujer, el último revés para un país en los viajes espaciales.

El módulo de aterrizaje Luna-25, el primer lanzamiento espacial de Rusia a la superficie lunar desde la década de 1970, entró en órbita lunar el miércoles pasado y aterrizará el lunes temprano. A las 14:10 hora de Moscú del sábado por la tarde, la nave espacial encendió su motor para entrar en la órbita que establecería el alunizaje, según Roscosmos, la agencia estatal que supervisa las actividades espaciales de Rusia. Pero ocurrió una «emergencia» inexplicable.

El domingo, Roscosmos dijo que perdió contacto con la nave espacial 47 minutos después de que comenzara el incendio del motor. Los intentos de restablecer las comunicaciones fracasaron y Luna-25 se desvió de su órbita planificada y «dejó de existir como resultado de una colisión con la superficie lunar», dijo Roscosmos.

También dijo que se establecería una comisión interina para investigar las razones del fracaso.

Lanzado el 11 de agosto, Luna-25 estaba destinado a ser la primera misión en llegar al Polo Sur de la Luna. Los programas espaciales gubernamentales y las empresas privadas de todo el mundo están interesados ​​en esa parte de la luna porque creen que puede contener agua helada que podría ser utilizada por los astronautas en el futuro.

El objetivo principal de Luna-25 era probar la tecnología para aterrizar en la luna, y la pérdida del módulo de aterrizaje durante la fase menos peligrosa del viaje agregaría un escrutinio a las luchas espaciales de Rusia.

El lanzamiento y el aterrizaje desde la Tierra son dos de los momentos más estresantes para las misiones a la superficie lunar. Tres intentos de alunizaje en los últimos cuatro años, por parte de India, una organización sin fines de lucro israelí y una compañía japonesa, maniobraron con éxito en la órbita lunar y fallaron en los minutos finales del aterrizaje en la superficie.

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Cuando las misiones se pierden durante los encendidos del motor orbital, la causa a menudo resulta ser una fabricación de mala calidad y pruebas inadecuadas. Esas fallas fueron la raíz del fracaso de Phobos-Grunt, la última gran sonda interplanetaria robótica de Rusia, en 2011. Otro factor puede confundir el error humano, como cuando el Mars Climate Orbiter de la NASA se quemó en la atmósfera marciana en 1999 debido a una confusión. Entre unidades métricas e imperiales.

El fracaso de esta misión llevó al presidente Vladimir V. En lo que podría ser un golpe para Putin, ha utilizado los logros rusos en el espacio como parte integral de su poder.

Es parte de la narrativa del Kremlin, convincente para muchos rusos, que Rusia es un país importante bloqueado por un Occidente liderado por Estados Unidos que está celoso y amenazado por las capacidades de Rusia. Mientras Rusia trabaja para realinear sus lazos geopolíticos, la industria espacial estatal del país ha sido una herramienta particularmente valiosa.

«El interés en nuestros programas es muy alto», dijo Yuri Borisov, jefe del programa espacial de Rusia, en una reunión televisada en junio. A Putin, le describió el plan de Rusia para ampliar la cooperación espacial con los países africanos. La medida es parte de los esfuerzos generales del Kremlin para profundizar los lazos económicos y políticos con países no occidentales en medio de las sanciones europeas y estadounidenses.

En las últimas décadas, la exploración de Rusia del sistema solar de la Tierra ha caído muy lejos de las alturas de la era soviética.

La última victoria absoluta fue hace 35 años y la Unión Soviética seguía intacta. Las naves espaciales gemelas Vega 1 y Vega 2 se lanzaron con seis días de diferencia. Seis meses después, las dos naves espaciales volaron más allá de Venus, cada una dejando atrás una cápsula que contenía un módulo de aterrizaje que aterrizó con éxito en la superficie del planeta infernal y un globo que flotó a través de la atmósfera cuando se soltó. En marzo de 1986, las dos naves espaciales pasaron a unas 5.000 millas del cometa Halley, tomando fotografías y estudiando el polvo y el gas del núcleo del cometa.

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Las misiones posteriores a Marte, lanzadas en 1988 y 1996, fracasaron.

Un nadir incómodo llegó en 2011 con Phobos-Grunt, que se supone que aterrizará en Phobos, la mayor de las dos lunas de Marte, y traerá muestras de roca y tierra a la Tierra. Pero Phobos-Grunt nunca abandonó la órbita de la Tierra después de que los motores que se suponía que lo enviarían a Marte fallaran. Unos meses más tarde, se quemó en la atmósfera de la Tierra.

Posteriormente, una investigación reveló que la agencia espacial de Rusia, con problemas financieros, se había negado a fabricar y probar componentes electrónicos que no habían demostrado resistir el frío y la radiación del espacio.

De lo contrario, Rusia se limita a la órbita terrestre baja, incluido el transporte de astronautas a la Estación Espacial Internacional, que administra junto con la NASA.

Luna-25 debería haber completado una misión de un año para estudiar la composición de la superficie lunar. Debería demostrar las tecnologías utilizadas en una serie de misiones robóticas a la luna que Rusia planea lanzar para sentar las bases de una futura base lunar que planea construir con China.

Pero el cronograma de esas misiones, Luna 26, 27 y 28, ya se ha retrasado varios años con respecto al cronograma original, y ahora es probable que haya más demoras, especialmente porque el programa espacial ruso tiene problemas financieros y técnicos debido a las sanciones impuestas más tarde. La invasión de Rusia a Ucrania.

Roscosmos se enfrentará a la difícil decisión de repetir la misión Luna-25 o dejar la tecnología de aterrizaje sin probar por ahora y pasar a misiones de seguimiento más ambiciosas. Si Rusia decide volar Luna-25 nuevamente, agregará años adicionales de retraso.

Aunque la NASA y la Agencia Espacial Europea continuaron colaborando con Rusia en la Estación Espacial Internacional, otros programas espaciales conjuntos terminaron después de la invasión de Ucrania. Rusia tendrá que transferir componentes clave a las misiones lunares, incluido el entrenamiento para el módulo de aterrizaje Luna-27, que se suponía que vendría de Europa.

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Rusia luchó por desarrollar nuevo hardware espacial, especialmente electrónica que funcionara de manera confiable en las duras condiciones del espacio.

«Sin una mejor electrónica no puedes realmente volar en el espacio, o al menos no volar en el espacio por mucho tiempo», dijo Anatoly Zak, el editor. RussianSpaceWeb.com, que supervisa las actividades espaciales de Rusia. «La electrónica soviética siempre estuvo detrás. Siempre estuvo detrás de Occidente en ciencia y tecnología.

Añadió: «Todo el programa espacial ruso está realmente afectado por este problema».

Otros ambiciosos proyectos espaciales rusos también están retrasados ​​y los anuncios oficiales tardarán más en completarse.

La familia de cohetes Ankara, que ha estado en desarrollo durante dos décadas, solo se ha lanzado seis veces.

Hace unos días, Vladimir Kochevnikov, diseñador jefe de la próxima estación espacial de Rusia, dijo a la agencia de noticias Interfax que Oryol es un reemplazo moderno de la venerable cápsula Soyuz. Realizará su primer vuelo en 2028.

En 2020, el jefe de Roscosmos en ese momento, Dmitry Rogozin, dijo que el primer vuelo de Oryol tendría lugar en 2023, es decir, en tres años, la fecha de lanzamiento se había retrasado cinco años.

Otro país, India, tiene la oportunidad de aterrizar la primera sonda cerca del polo sur de la Luna. Su misión Chandrayaan-3 se lanzó en julio, pero optó por una ruta más tortuosa pero eficiente en combustible a la luna. Está programado para intentar un aterrizaje el miércoles.

«Es desafortunado», dijo el portavoz de la Organización de Investigación Espacial de la India, Sudhir Kumar, sobre el accidente del módulo de aterrizaje ruso. “Cada misión espacial es más peligrosa y más técnica”.

Día de Kumar Reportando desde Delhi.

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