El jefe de policía estima que alrededor de 1,000 personas desaparecieron después de los incendios forestales de Maui: NPR

La devastación de los incendios forestales fue visible el jueves en Lahaina, Hawái.

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La devastación de los incendios forestales fue visible el jueves en Lahaina, Hawái.

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Podría tomar años, o más, reparar el daño de los incendios forestales de esta semana que destruyeron grandes extensiones de Maui, se cobraron decenas de vidas y destruyeron una ciudad histórica.

La aprobación se produjo cuando el número de muertos en Maui aumentó a al menos 55. El gobernador de Hawái, Josh Green, advirtió en una conferencia de prensa que el número de muertos podría aumentar a medida que los rescatistas lleguen a partes de la isla que se han vuelto inaccesibles por los tres incendios.

«Estamos viendo la pérdida de vidas», dijo Green. «Sabes, los números están aumentando y vamos a seguir viendo bajas». Los incendios son «la mayor emergencia que hemos visto en décadas», dijo.

El jefe de policía del condado de Maui, John Pelletier, estimó el número de desaparecidos en aproximadamente 1.000, aunque advirtió que «honestamente no lo sabemos».

«No significa cuántas personas hemos pasado. Nunca dije ese número», dijo en una conferencia de prensa el jueves. «Pero debido a que no podemos contactarlos y no pueden ingresar al Gran Valle tan rápido como nos gustaría, hasta que tengamos esas cosas básicas en su lugar, en realidad están en el refugio. , no tendremos Ese número.»

Green dijo que varios cientos de casas habían sido destruidas y que al menos 2.000 personas se verían afectadas. Encuentre albergues y lugares para hospedarse con miembros de la comunidad.

Hizo un llamado a las personas de todo el estado para que acojan a los residentes desplazados del oeste de Maui si tienen espacio para quedarse.

Cuando se le preguntó por números específicos sobre cuántas estructuras se quemaron, el alcalde del condado de Maui, Richard Pisen, dijo: «Les digo, no hay nada allí. Todo se quemó hasta los cimientos».

Las autoridades pintaron un cuadro de completa devastación en la ciudad histórica de Lahaina, un popular destino turístico y centro económico. Unas 12.000 personas.

El jefe de bomberos de Maui, Brad Ventura, dijo que todavía hay incendios activos y, con las condiciones climáticas actuales, existe la posibilidad de un comportamiento rápido del fuego. Dijo que la gente aún debe permanecer fuera de las áreas quemadas porque la caída de postes telefónicos y otros riesgos de seguridad siguen siendo muy peligrosos.

El jueves temprano, los funcionarios del condado de Maui proporcionaron más detalles sobre tres incendios activos: los incendios de Lahaina, Pulehu y Upland. En Lahaina, el fuego estaba contenido en un 80% a partir de esta mañana, dijeron. El incendio de Bulehu estaba contenido en un 70 % esta mañana y las cuadrillas durante la noche utilizaron equipos pesados ​​para construir cortafuegos. Y el incendio de la montaña tenía un porcentaje indeterminado de contención, dijeron las autoridades.

Mientras los bomberos continúan combatiendo el incendio, los esfuerzos de búsqueda están en marcha, con la ayuda de un equipo de FEMA con dos perros para cadáveres.

A medida que continúa ese trabajo, los funcionarios del condado instan a las personas a ser pacientes y prestar atención a las advertencias de seguridad locales.

«Sé que no tienes algunos suministros, no tienes el poder», dijo Pelletier. «Pero tenemos que respetar el hecho de que tenemos seres queridos en la tierra, y tenemos que hacer lo correcto y sacarlos de la manera correcta. Toma tiempo».

Los cortes generalizados obstaculizan los esfuerzos de búsqueda y rescate

Los funcionarios no saben cuántas personas pueden estar desaparecidas, ya que los esfuerzos de búsqueda y comunicación se han visto obstaculizados por la falta de electricidad, teléfono e internet.

Más de 10.000 clientes están sin electricidad en Maui, según un Rastreador de PowerOutage.us.

Compañia de Utilidades Hawái eléctrico West Maui está pidiendo a los clientes que se preparen para cortes de energía prolongados que podrían durar «varias semanas», diciendo que las cuadrillas comenzarán la evaluación de daños y los esfuerzos de restauración una vez que las áreas estén seguras.

Tanto turistas como residentes continúan acudiendo en masa a la isla. Los autobuses llevan a la gente del oeste de Maui al principal aeropuerto central, dijo Bill Dorman de Hawaii Public Radio. edición de la mañana.

Oficiales de Estado Desincentivar los viajes no esenciales a Maui, y las principales aerolíneas estadounidenses han reducido los precios y agregado vuelos para ayudar a los viajeros a salir de la isla.

Y aún es incierto cuándo regresarán aquellos que no perdieron sus hogares.

Bissen dijo que el arduo trabajo que continuará el viernes podría ocurrir «tan pronto como intentemos garantizar que hemos rescatado a las víctimas».

Mientras tanto, existe una oficina estatal de protección al consumidor. Se implementó un congelamiento de precios Para la isla de Maui, los suministros deberían venderse a niveles previos a la emergencia al menos hasta finales de este mes.

Cómo puede ayudar la ayuda federal, ahora y más adelante

Voluntarios de la Catedral del Rey de Maui traen donaciones el 10 de agosto de 2023 en Kahului, Hawái.

Justin Sullivan/Getty Images


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Voluntarios de la Catedral del Rey de Maui traen donaciones el 10 de agosto de 2023 en Kahului, Hawái.

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Green dijo el jueves que el costo final de las reparaciones públicas y privadas sería «sin duda de miles de millones de dólares», pero insistió en que el enfoque principal del gobierno seguía siendo las vidas perdidas.

El presidente Biden aprueba una Declaración federal de desastre mayor El jueves, los fondos estarán disponibles para las personas, los gobiernos y las organizaciones sin fines de lucro afectadas por los incendios forestales.

La Casa Blanca dijo que habló con Green por teléfono y «expresó sus más profundas condolencias por la pérdida de vidas y la destrucción masiva de tierras y propiedades».

Hawái también recibe asistencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y la Guardia Nacional.

El administrador de FEMA, Dean Criswell, dijo que la agencia está desplegando equipos de búsqueda y rescate y equipos de comunicaciones, además de proporcionar alimentos, agua y ropa de cama a las personas desplazadas.

“Entonces, el enfoque hoy y los próximos días es asegurarnos de que tengamos todos los recursos adecuados para salvar vidas y apoyar a las personas que se encuentran actualmente en refugios”, dijo. edición de la mañanaMartínez camino a Hawái.

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La declaración de desastre ayuda a FEMA a apoyar no solo la respuesta inicial sino también los esfuerzos de recuperación en la isla, explicó Criswell. Esto incluye proporcionar viviendas temporales a largo plazo y reembolsar a las jurisdicciones e individuos los costos de reparación.

«También entendemos que las personas lo han perdido todo, por lo que esto está diseñado para comenzar su recuperación», dijo, y agregó que FEMA también brinda recursos como asesoramiento en caso de crisis y asistencia de desempleo por desastre.

Los escombros de un incendio forestal se ven el jueves 10 de agosto de 2023 en Lahaina, Hawái. Una búsqueda de incendios forestales en la isla hawaiana de Maui el jueves dejó un páramo de casas quemadas y comunidades destruidas.

Rick Bomer/AP


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Los escombros de un incendio forestal se ven el jueves 10 de agosto de 2023 en Lahaina, Hawái. Una búsqueda de incendios forestales en la isla hawaiana de Maui el jueves dejó un páramo de casas quemadas y comunidades destruidas.

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El departamento de salud del estado también dice que la crisis está empeorando Servicios psiquiátricos Cualquier persona que experimente angustia emocional o psicológica como resultado de incendios forestales.

También hay muchas organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones Establecer medidas de alivio.

Griswell dice que FEMA está en Maui «mientras el gobernador nos necesite» y «el tiempo que sea necesario». También hay una oficina en Oahu para brindar apoyo adicional. Criswell dice que nunca es fácil ver cómo este tipo de desastre golpea a una comunidad, y dice que es conmovedor ver cómo se unen para reconstruir.

«Siempre me da esperanza ver un gran espíritu humano y la cooperación humana de las personas, vecinos que realmente ayudan a los vecinos, dando un paso al frente para asegurarse de que se ocupen de las necesidades de los demás», dijo.

Pero la vicegobernadora Sylvia Luke está hablando edición de la mañana jueves, avisado Llevará mucho tiempo recuperar la isla y su gente.

«Muchas personas tienen problemas de salud mental que las afectan. Nunca han estado en una situación en la que pierdan los negocios en los que han invertido de la noche a la mañana», dijo. «Algunas infraestructuras, incluidas las escuelas y las carreteras, tardarán años, a veces décadas, en reemplazarse».

Kevin Drew de NPR contribuyó con el reportaje.

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