El gobernador de California firmará un histórico proyecto de ley de divulgación climática

El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo el domingo que firmará un importante proyecto de ley sobre el clima aprobado por la legislatura del estado la semana pasada que requeriría que las grandes corporaciones con ramificaciones nacionales y globales revelen públicamente sus emisiones de gases de efecto invernadero.

La nueva ley exige que unas 5.000 empresas informen la cantidad de contaminación por gases de efecto invernadero emitida directamente por sus operaciones, así como la cantidad de emisiones indirectas procedentes de los viajes de los empleados, la eliminación de residuos y las cadenas de suministro.

Los defensores de la política climática han argumentado durante mucho tiempo que tales revelaciones son un primer paso esencial en los esfuerzos por utilizar los mercados financieros para frenar la contaminación que calienta el planeta. Por ejemplo, si los inversores se enteran de los impactos de una empresa en el calentamiento climático, pueden optar por trasladar su dinero a otra parte.

La ley se aplica a empresas públicas y privadas en California que generan más de mil millones de dólares en ingresos anuales. Pero debido a que el estado es la quinta economía más grande del mundo, California a menudo marca el rumbo de la nación, y muchas de las empresas afectadas son corporaciones globales.

Un demócrata, Sr. Hubo algunas dudas sobre si Newsom firmaría la legislación. La Cámara de Comercio de California presionó en contra, y el propio Departamento de Finanzas del estado del gobernador se opuso, diciendo que la medida impondría nuevos costos que actualmente no están en el plan de gastos del estado. El proyecto de ley fue aprobado por el Senado estatal la semana pasada. Después de ser remitido al escritorio de Newsom, su oficina se negó a decir qué haría.

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Pero preguntó a la una. Evento de la Semana del Clima Si firma el proyecto de ley en el Times Center el domingo, el Sr. Newsom respondió primero contando la historia de las principales políticas climáticas de California, incluido el requisito de su propia administración de que cada automóvil nuevo en el estado sea completamente eléctrico para 2035.

«¿Puedo renunciar a ese liderazgo dando una respuesta que no sea, por supuesto, que firmaré ese proyecto de ley?» Respondió a una pregunta del periodista del New York Times David Kellus, quien entrevistó al gobernador frente a una audiencia. «No, no lo haré.»

Señor. Newsom dijo que su firma venía con «una modesta advertencia» de que su oficina necesitaba «limpiar algunos términos menores» en la ley. Pero no aclaró los cambios que quiere hacer y un portavoz de su oficina no respondió a un mensaje de voz o de texto.

Muchas de las empresas afectadas incluyen compañías de petróleo y gas como Chevron, grandes instituciones financieras como Wells Fargo y marcas globales como Apple. Las empresas deben divulgar todas las emisiones a partir de 2027.

La nueva medida se combinaría con otra nueva ley que exige que las empresas con más de 500 millones de dólares en ingresos informen sobre sus riesgos relacionados con el clima, aunque no están obligadas a revelar emisiones específicas.

La ley de California va más allá de una medida propuesta por la Comisión de Bolsa y Valores que requeriría que sólo las empresas que cotizan en bolsa revelen sus emisiones. Esa propuesta, que aún no se ha finalizado, enfrenta una feroz oposición de conservadores y grupos empresariales.

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«Que un estado como California haga esto es preocupante y prometedor», dijo Robert Stavins, director del Programa de Economía Ambiental de Harvard. «Una empresa de mil millones de dólares con operaciones de 35 dólares en California se ve afectada. Pero es potencialmente prometedor porque California tiene una larga historia en los Estados Unidos de ser líder en regulación ambiental y otros estados siguen su ejemplo y el gobierno federal finalmente se pone al día».

Los defensores de la política climática aplaudieron la medida. «Estos dos proyectos de ley, pioneros en el país, brindarán información sin precedentes sobre las emisiones climáticas corporativas y el riesgo climático financiero», dijo Mindy S. dijo Luper, director ejecutivo y presidente de Ceres, un grupo sin fines de lucro que trabaja con inversionistas y empresas en temas ambientales. .

Los opositores han dicho que el cumplimiento sería costoso y difícil, especialmente porque las empresas tendrían que rastrear y medir con precisión todas las emisiones. Por ejemplo, a los fabricantes de prendas de vestir les preocupa informar las emisiones directas de sus plantas de fabricación de prendas de vestir, así como las emisiones asociadas con el cultivo, tejido y transporte de textiles.

La semana pasada, la Cámara de Comercio de California calificó la legislación como «un impacto negativo en las empresas de todos los tamaños en California y no reducirá directamente las emisiones», dijo Denise Davis, vicepresidenta ejecutiva de la Cámara de Comercio de California.

Señora. Davis dijo el domingo que su organización, el Sr. Newsom dijo que estaba decepcionado por la decisión, pero esperaba que una mayor legislación de «limpieza» el próximo año disminuyera el impacto de la nueva ley.

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