El cohete Vulcan se prepara para el primer lanzamiento de la misión Moon Lander

Un nuevo cohete estadounidense está en camino a la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, Florida, y por primera vez en más de 50 años, una nave espacial estadounidense se dirigirá hacia la superficie de la luna. El cohete se llama Vulcan y está construido por United Launch Alliance. Esto es lo que necesita saber sobre su vuelo inaugural.

El lanzamiento está previsto para el lunes a las 2:18 a. m. hora del Este. Habrá cobertura Transmitido en NASA TV Comienza a las 13:30

El cohete se lanzó a las 15:58 horas, según ULA, y la cuenta atrás de la misión continúa «sin problemas». Los pronósticos dan un 85 por ciento de posibilidades de que el tiempo siga siendo favorable. Si el lanzamiento se retrasa hasta el martes, las condiciones meteorológicas empeorarán, siendo posibles sólo un 30 por ciento de condiciones favorables.

Ene. Los días 10 y 11 de enero tienen oportunidades de lanzamiento adicionales.

Astrobotic Technology de Pittsburgh está enviando una nave espacial robótica, Peregrine, a Sinus Viscositatis (en latín, «Bahía de la Pegajosidad»), la enigmática región cercana a la Luna. La NASA está pagando a Astrobotic 108 millones de dólares para llevar a cabo cinco experimentos que forman parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia espacial. El proyecto tiene como objetivo reducir el coste de envío de objetos a la superficie lunar.

Desarrollado por United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin, el cohete Vulcan reemplazará a los dos cohetes existentes de la compañía, el Altas V y el Delta IV.

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Desde que se formó United Launch Alliance en 2006, su negocio principal ha sido el lanzamiento de cargas útiles militares ultrasecretas para el gobierno de Estados Unidos. Sus cohetes son caros (demasiado caros para la mayoría de los clientes comerciales) pero muy fiables. Con Vulcan, ULA busca una mayor participación en el mercado comercial. Ya ha vendido más de 70 misiles Vulcan, incluidos 38 a Amazon, que está construyendo el Proyecto Kuiper, un grupo de satélites de comunicaciones por Internet.

A la Fuerza Espacial de los Estados Unidos le gustaría ver dos lanzamientos exitosos de Vulcan. La publicación del lunes es la primera publicación de certificado. El segundo podría ocurrir en abril. Dream Chaser, un transbordador espacial no tripulado construido por Sierra Space de Louisville, Colorado, tiene la misión de entregar carga a la Estación Espacial Internacional.

Si esos vuelos tienen éxito, cuatro lanzamientos adicionales de Vulcan este año pondrán en órbita cargas útiles de la Fuerza Espacial.

La Nación Navajo se opone a las cenizas humanas y al ADN en el módulo de aterrizaje peregrino de Astrobotik.

Además de los cinco experimentos de la NASA, el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic también lleva varias cargas útiles para clientes comerciales. Entre ellas se encuentran Celestis y Elysium Space, empresas que conmemoran algunos de los restos humanos enviándolos al espacio.

El jueves, el jefe de la nación navajo, Buu Nygren, dijo en un comunicado que había enviado una carta a la NASA y al Departamento de Transporte de Estados Unidos pidiendo que se pospusiera el lanzamiento.

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«La luna está profundamente arraigada en la espiritualidad y la tradición de muchas culturas tribales, incluida la nuestra», escribió. «La colocación de restos humanos en la Luna es una interpretación profunda de este cuerpo celeste apreciado por nuestro pueblo».

Durante las conferencias de prensa, los funcionarios de la NASA señalaron que no eran responsables de la misión y no comentaron directamente sobre otras cargas útiles vendidas en el astrobótico Peregrine.

«Se ha organizado una reunión intergubernamental con la Nación Navajo, que la NASA apoya», dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves.

John Thornton, director ejecutivo de Astrobotic, dijo el viernes que estaba decepcionado de que «esta conversación llegara tan tarde» porque su compañía anunció la participación de Celestis y Elysium hace varios años.

«Realmente estamos tratando de hacer lo correcto», dijo el Sr. Dijo Thornton. «Creo que podemos encontrar un buen camino con la Nación Navajo».

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