Caitlin Clark establece récord de puntuación en baloncesto femenino de la NCAA con 3.528 puntos en su carrera

Hacer historia se ha vuelto casi una rutina durante el último año de Caitlin Clark. Con fanáticos rabiosos de los Hawkeyes apoyándolo en casa y fuera de casa, ha superado a los marcadores ofensivos con el mismo estilo único que crea la capacidad de levantarse desde casi la mitad de la cancha con facilidad. Clark logró su hazaña más importante contra Michigan el jueves. Oportunamente, el tiro que consolidó su estatus llegó justo a la izquierda del logo de mitad de cancha. «Todos ustedes saben que voy a filmar Logo-3 para que conste. Vamos», dijo Clarke más tarde.

No pasó mucho tiempo para consolidar su lugar en la historia. En la quinta posesión de Iowa, con 7:48 en el reloj, Clark empujó el balón hacia arriba en transición y lo levantó desde donde parecía ser la única que se elevaba. Convirtió un triple profundo y se convirtió en la máxima anotadora de todos los tiempos en el baloncesto femenino de la NCAA con 3.528 puntos totales. Clark venció a la ex estrella de Washington Kelsey Blum, quien anotó 3.527 puntos de 2013 a 2017.

Cuando Clark se volvió hacia la multitud agotada dentro del Carver-Hawkeye Arena, asimiló el momento, sonriendo y animando a medida que avanzaba. Iowa pidió un tiempo muerto momentos después, no antes de que Clark tuviera que defender una posesión que sorprendió al recién nombrado novato. En la pausa, los compañeros de Clarke acosaron a su estrella. La entrenadora de los Hawkeyes, Lisa Bluder, le plantó un beso en la mejilla izquierda a Clark y los asistentes estallaron en un gran aplauso de todos los tiempos. «Estoy más que nada agradecido», dijo Clark. «Más que nada estaré orgulloso y orgulloso de la forma en que trabajé para esto».

Después de anotar 31 puntos contra Nebraska el domingo, Clark necesitó sólo ocho puntos para superar a Plum. Al comenzar el jueves por la noche, Clarke espera superar eso. Sin embargo, lo más inesperado es que Clark finalmente anotó 49 puntos, el récord de su carrera y el récord del programa de Iowa, en la victoria de los Hawkeyes por 106-89. «Ella eligió una gran noche para hacerlo», dijo Bluder a NBC Sports. «Lo que ha hecho para hacer avanzar nuestro programa y el baloncesto femenino a nivel nacional es asombroso».

Clarke se quedó sin goles en el último cuarto de la desgarradora derrota del domingo. Se aseguró de que el comienzo del jueves fuera muy diferente a ese final. Cuando Clark fue presentado durante la programación inaugural de Iowa, miles de fanáticos, muchos de los cuales habían llegado horas antes, sacaron sus teléfonos para grabar las presentaciones. Esperemos que nadie haya llegado tarde ni se haya perdido el primer titular del jueves por la noche. Clark anotó una bandeja en el primer drive de Iowa y un triple en su segunda posesión. Luego dijo que estaba un poco cansada y necesitaba tomar un respiro. Cuando los Hawkeyes atacaron en el quinto, ella estaba lista para atacar a Plums. Terminó anotando 23 puntos en el primer cuarto, la mitad del máximo anterior de su carrera (46).

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La última vez que Clark se enfrentó a Michigan en enero de 2023, terminó con 28. Esta vez lo consiguió en el entretiempo, demostrando una vez más por qué los Wolverines se encuentran entre sus oponentes favoritos. En los cuatro encuentros anteriores contra ellos, promedió 34,8 puntos, más que cualquier oponente con el que se enfrentó al menos tres veces. Sin embargo, Clark no sobreestimó sólo Michigan. Con gran tamaño y consistencia, promedia al menos 20 puntos por partido contra cada uno de sus oponentes de la conferencia. Ella ilumina a todos los oponentes que enfrenta en el juego de conferencia. Clark ha anotado menos de 10 puntos sólo una vez en sus 126 partidos en Iowa: ocho contra Northwestern en su décimo partido como estudiante de primer año. Ahora tiene 3.569 puntos en su carrera.

Desde su primer partido con los Hawkeyes, el impacto de Clark fue evidente. Anotó 27 puntos en 26 minutos en su primer partido. Aunque su primer triple fue bloqueado, Clark ha acertado más de 1.200 triples a lo largo de su carrera, muchos de ellos desde distancias nunca antes intentadas en el fútbol femenino. A principios de esta temporada contra Michigan State, se convirtió en la primera jugadora de la División I en 25 años en anotar 40 puntos y anotar el timbre ganador en el mismo partido, lanzando el tiro decisivo de la noche con ambos pies tocando la mitad de la cancha. Logotipo de ojos de halcón.

«Kaitlyn tiene hielo en las venas y todo el mundo lo sabe», dijo Bluder tras la victoria.

Durante cuatro temporadas, el arsenal ofensivo de Clark: dominadas fuera del regate desde lo alto del arco, tiros en salto con paso atrás desde las bandas, movimientos de regate deslizantes que crean oportunidades para bandejas y pases precisos sin mirar. , por supuesto, profundo 3s: ha cautivado a los fanáticos de Hawkeyes y a los observadores ocasionales del juego. Sin embargo, durante las clases magistrales de Clark, sus compañeros ocasionalmente se sorprendían.

«Nada me sorprende en este momento», dijo la delantera de sexto año Kate Martin después de que Clark lograra su primer triple-doble de 41 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes en un partido del Torneo de la NCAA en marzo pasado. Llevó a los Hawkeyes a su primera Final Four desde 1993.

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Más allá de registrar el único triple-doble de 40 puntos en la historia de la NCAA, Clark es el único jugador en registrar 3.000 puntos, 750 rebotes y 750 asistencias en una era de la NCAA. En camino a llevar a Iowa a dos campeonatos de conferencia, tuvo más juegos de 30 puntos que cualquier jugador en los últimos 25 años. En noviembre, se convirtió en el máximo anotador de todos los tiempos de Iowa y, a finales de enero, en el líder de todos los tiempos de los Diez Grandes. El récord de su programa en un solo juego de 49 puntos el jueves superó los 48 puntos de la ex centro de hockey Megan Gustafson en marzo de 2018.

«Creo que lo mejor son los nombres con los que puedo estar», dijo Clark después de establecer el récord del Big Ten en una victoria en Northwestern en enero. «Son muchachos a los que crecí viendo, especialmente Brittney Griner, Kelsey Mitchell, Son realmente grandes jugadores, personas que todavía juegan nuestro juego al más alto nivel, aquellos a quienes ves día y noche. Así que es realmente especial para mí estar en la misma área que ellos y, obviamente, tengo muchos buenos compañeros de equipo que me dejan hacer lo mío.

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Plum dijo a principios de febrero que Clark estaba emocionado de incluirlo en los libros de récords.

«Honestamente, estoy muy agradecido de haber pasado ese testigo», dijo Plum. «Ella está tan feliz».

Aunque Clark ahora tiene el récord de la NCAA, aún tiene que romper el récord de anotaciones en la carrera de baloncesto universitario femenino de Lynette Woodard de 3.649, establecido en Kansas en 1981 durante la era AIAW. Si Clark mantiene su promedio de puntuación actual de 32,1 puntos por partido, superará a Woodard al inicio del Torneo Big Ten a principios de marzo. Si bien puede que no aparezca en los libros de récords, Clark podría superar el récord de puntuación de todos los tiempos de la NCAA de Pete Maravich (masculino o femenino) de 3.667 puntos antes de que termine la temporada.

Dondequiera que Clark fuera esta temporada, la intensidad del asombro continuaba. En octubre, los Hawkeyes jugaron un partido de exhibición en el Kinnick Stadium, que atrajo a 55.646 aficionados. En el camino, los fanáticos del oponente se alinean al lado de los fanáticos de Iowa con horas de anticipación, esperando ingresar a los estadios para presenciar su calentamiento. De los 32 juegos de la temporada regular de Iowa, 30 se agotaron o establecieron récords de asistencia a la arena para el baloncesto femenino; la única excepción fueron los juegos neutrales de Iowa en el Día de Acción de Gracias.

Clark también ha generado índices de audiencia televisivos crecientes. Por ejemplo, un reciente partido del sábado en horario estelar contra Maryland tuvo un promedio de más de 1,5 millones de espectadores, el partido de baloncesto universitario femenino más visto televisado por Fox. El thriller de Iowa en tiempo extra contra Ohio State a finales de enero tuvo un promedio de 2 millones de espectadores en NBC y Peacock, el partido de baloncesto universitario femenino de temporada regular más visto en cualquier cadena estadounidense en más de una década. La Final Four del año pasado con los Hawkeyes tuvo un promedio de 6,5 millones de espectadores durante el fin de semana de la Final Four de ESPN. El campeonato nacional entre Iowa y LSU atrajo a 9,9 millones de espectadores, el doble que en 2022 y fue el partido de baloncesto femenino de la NCAA más visto de la historia.

Después de la victoria del jueves, Iowa celebró una ceremonia en la cancha para la estrella, quien pronto retirará su camiseta en las vigas de hockey de Carver. Los compañeros de equipo de Clarke vestían camisetas con el número de Clarke en la parte delantera y trasera. 22 también llevaba el lema «Tú lo rompes, eres dueño de él». Se distribuyeron copias del Registro de Des Moines con el título «Irrelevante». Se transmitió un video tributo con homenajes de familiares, entrenadores y compañeros de equipo, del pasado y del presente. También se presentó un baile conmemorativo. En un momento, la multitud agotada (nadie se fue) se unió a Clarke con cánticos de «un año más».

A Clarke ciertamente le espera una elección al respecto. Si bien aumentará su total de anotaciones a lo largo de la temporada, la senior de 6 pies enfrentará una decisión que moldeará su futuro: ingresar al próximo draft de la WNBA, donde es la presunta selección número uno, o regresar a Iowa para una quinta. temporada, aprovechando la regla de elegibilidad Covid-19. Si elige primero, se enfrentará a la mejor competición del mundo y se embarcará en otra carrera histórica. Si elige lo último, creará aún más distancia con sus pares en los libros de récords.

No importa qué decisión tome, estará enojada.

«Creo que es la mejor jugadora de baloncesto de Estados Unidos», dijo Bluder después de que Clark y los Hawkeyes derrotaran a Carolina del Sur, previamente invicta, en la Final Four del año pasado. «No creo que haya nadie como ella».

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(Foto: Matthew Holst/Getty Images)

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