18 muertos y casi 100 desaparecidos en las inundaciones del lago del Himalaya en India

Nueva Delhi/Calcuta, octubre. 5 (Reuters) – Al menos 18 personas murieron y casi 100 desaparecieron el jueves después de que fuertes lluvias en el noreste de India rompieran las orillas de un lago glacial del Himalaya en el noreste de India. 50 años.

Las autoridades dijeron que 22.000 personas murieron en inundaciones masivas después de que el lago Lonak en el estado de Sikkim se desbordara el miércoles. Se trata del último fenómeno meteorológico mortal en las regiones montañosas del sur de Asia, atribuido al cambio climático.

Sikkim recibió 101 mm (4 pulgadas) de lluvia en los primeros cinco días de octubre, más del doble de la cantidad normal, provocando inundaciones peores que las de octubre de 1968, que mataron a 1.000 personas.

El departamento ha pronosticado fuertes lluvias en Sikkim y los estados vecinos durante los próximos tres días.

Los funcionarios locales dijeron que las recientes inundaciones se vieron exacerbadas por el agua liberada por la presa Teesta V de la estatal NHPC. Cuatro compuertas de la presa fueron arrasadas y no estaba claro por qué no se abrieron a tiempo, dijo a Reuters una fuente gubernamental.

Hasta el jueves por la tarde, 98 personas estaban desaparecidas, entre ellas 17 militares, según informó el secretario jefe del estado, V.P. Pathak dijo a Reuters por teléfono.

Durante las operaciones de rescate fueron arrasados ​​hasta 14 puentes, ya afectados por las fuertes lluvias. Pathak dijo que el jueves se abrieron 18 campos de ayuda donde se proporcionaban alimentos y ayuda médica.

Las autoridades del vecino Bangladesh estaban en alerta máxima. Un funcionario de la Junta Estatal de Desarrollo de Recursos Hídricos advirtió que cinco distritos en la parte norte del país se inundarán a medida que aumentará el nivel del agua del río Teesta, que ingresa a Bangladesh bajo el estado de Sikkim.

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Gráficos de Reuters Gráficos de Reuters

Los turistas sufrieron

El director de la Autoridad de Gestión de Desastres del Estado de Sikkim, Prabhakar Roy, dijo que el mal tiempo estaba obstaculizando las operaciones de rescate y que la situación era un poco grave.

«Debido al mal tiempo, no podemos operar vuelos a la parte norte del estado», dijo Roy a Reuters.

«La comunicación es un problema importante, ya que las carreteras están dañadas en varios lugares. La comunicación telefónica también es un problema en las zonas altas», dijo. Ha habido un retraso en la recuperación de los limos acumulados en las casas de la orilla del río.

Unos 2.500 turistas quedaron varados en y alrededor de la ciudad de Chungthang en el distrito de Mangan, 100 kilómetros (60 millas) al norte de la capital del estado, Gangtok, pero se encontraban en lugares seguros y serían trasladados en avión cuando el tiempo mejorara, dijo Roy.

Un aviso del departamento de turismo estatal pidió a los visitantes que planeaban viajes al pintoresco estado que pospusieran el viaje y dijo que aquellos varados en el distrito de Mangan serían evacuados a partir del viernes sujeto a las condiciones climáticas.

«Todos los turistas varados en las áreas de Lachung y Lachen están a salvo y hasta el momento no se ha informado de ningún incidente adverso», decía el aviso sobre los dos ríos donde se origina el Teesta en Chungthang.

Imágenes de vídeo de la agencia de noticias ANI, en la que Reuters tiene una participación minoritaria, mostraban inundaciones que atravesaban zonas urbanizadas donde varias casas se habían derrumbado. Las bases del ejército y otras instalaciones resultaron dañadas y los vehículos quedaron sumergidos.

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Fotos de Reuters muestran a excavadores y rescatistas paleando limo y barro para desenterrar vehículos militares enterrados en la orilla del río.

Las imágenes de satélite muestran que dos tercios del lago se han secado.

Escasez de combustible, disponibilidad de alimentos.

Sikkim, un pequeño estado budista de unos 650.000 habitantes ubicado en las montañas entre Nepal, Bután y China, quedó aislado por el colapso de su carretera principal desde Siliguri, en la vecina Bengala Occidental.

La gasolina y el diésel se han vuelto escasos en Gangtok, la capital del estado, pero hay alimentos fácilmente disponibles, dijo a Reuters el legislador estatal GD Dhungal.

El aguacero del miércoles en el lago Lonak, a unos 150 kilómetros (90 millas) al norte de Gangtok, cerca de la frontera con China, arrojó una gran cantidad de lluvia en un corto período de tiempo, provocando inundaciones repentinas en el valle de Teesta.

El agua del derretimiento de los glaciares a menudo se acumula en lagos poco profundos bloqueados por rocas y escombros. El peligro surge cuando un lago se llena, rompiendo su barrera natural y enviando agua a los valles montañosos.

Un informe de 2020 de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de la India dijo que los lagos glaciares están creciendo y que el derretimiento de los glaciares en el Himalaya debido al cambio climático representa un riesgo importante para la infraestructura y los medios de vida aguas abajo.

Un estudio publicado en febrero en la revista Nature Communications estimó por primera vez cuántas personas en todo el mundo están en riesgo por las inundaciones, con alrededor de 15 millones de personas en riesgo, más de la mitad de la población mundial vive en India, Pakistán, China y China. . Perú.

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El Himalaya indio ha sufrido fuertes lluvias en los últimos años que han provocado mortales deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas que han matado a más de 500 personas y dañado infraestructura crítica sólo este año, y los científicos culpan cada vez más al calentamiento global como un factor importante.

Información adicional de Subrata Nag Chowdhury en Calcuta, Jatindra Dash en Bhubaneswar, Tanvi Mehta y Krishnan Kaushik, Sarita Sakanti Singh, Ruma Paul y Rajendra Jadhav en Nueva Delhi; Escrito por YP Rajesh; Edición de Robert Birzel, Michael Perry, Kim Coghill y Mark Heinrich

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