China duplicará su estación espacial y reemplazará a la ISS liderada por la NASA

FOTO DE ARCHIVO: Una mujer toma una fotografía en una pantalla que muestra a los astronautas chinos Fei Junlong, Deng Qingming y Zhang Lu desde la estación espacial china durante la cena del Año Nuevo Lunar en el Shangri-La Shogang Park Hotel en Beijing, China. , 21 de enero de 2023. REUTERS/Florence Lo/Foto de archivo Obtener derechos de licencia

Pekín, octubre. 5 (Reuters) – China planea ampliar su estación espacial de tres módulos a seis en los próximos años a medida que se acerca la Estación Espacial Internacional (ISS) liderada por la NASA, brindando a los astronautas de otros países una plataforma alternativa para misiones cercanas a la Tierra. Fin de su vida útil.

La vida operativa de la estación espacial china será de más de 15 años, dijo el miércoles la principal agencia de contratación espacial de China, la Academia de Tecnología Espacial de China (CAST), en la 74ª Conferencia Espacial Internacional en Bakú, Azerbaiyán.

Esto será más que los 10 años informados anteriormente.

La estación espacial de construcción propia de China, conocida como Tiangong, o Palacio del Cielo en chino, está en pleno funcionamiento desde finales de 2022, transportando un máximo de tres astronautas en altitudes orbitales de hasta 450 km (280 millas).

Con 180 toneladas métricas, después de expandirse en seis módulos, Tiangong sigue teniendo solo el 40% de la masa de la ISS, que puede albergar una tripulación de siete astronautas. Pero se espera que la EEI, que ha estado en órbita durante más de dos décadas, sea retirada de servicio después de 2030, mientras que China espera convertirse en «una gran potencia espacial».

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Los medios estatales chinos dijeron que China no sería «ágil» a la hora de retirar la ISS después de que Tiangong entrara en pleno funcionamiento el año pasado, y añadió que «muchos países» habían pedido enviar a sus astronautas a la estación china.

Pero en un golpe a las ambiciones de China en materia de diplomacia espacial, la Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que no tenía el presupuesto ni la luz verde «política» para participar en Tiangong este año, dejando en suspenso un plan plurianual para la llegada de Astronautas europeos. .

«Está claro que los humanos están abandonando la cooperación con China en el espacio MiopeRevela que el conflicto de campos liderado por Estados Unidos ha llevado a una nueva carrera espacial», escribió en ese momento el Global Times, un periódico nacionalista chino.

Tiangong se ha convertido en un símbolo de la creciente influencia y confianza de China en sus esfuerzos espaciales, y está desafiando a Estados Unidos en el dominio después de haber sido aislado de la ISS. La ley estadounidense prohíbe cualquier cooperación directa o indirecta con la NASA.

Rusia, participante en la ISS, tiene planes de diplomacia espacial similares que sugieren que los aliados de Moscú en el grupo BRICS (Brasil, India, China y Sudáfrica) podrían construir un módulo para su estación espacial.

Roscosmos, la agencia espacial rusa, dijo el año pasado que planeaba construir una estación espacial de seis módulos con capacidad para cuatro astronautas.

Información de Ryan Wu. Edición de Gerry Doyle

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