Video en vivo: Vea cómo Japón lanza el telescopio XRISM y el módulo de aterrizaje lunar SLIM

JAXA, la agencia espacial japonesa, se está preparando para lanzar dos misiones espaciales diferentes desde un solo cohete: un nuevo telescopio de rayos X que espiará algunos de los puntos más calientes de nuestro universo y un pequeño módulo de aterrizaje lunar robótico experimental.

llamado telescopio Misión de espectroscopía e imágenes de rayos X, o XRISM para abreviar (pronunciado como la palabra «cristo»). Una misión lunar conocida como Smart Lander para explorar la Luna o SLIM. Esto es lo que necesita saber sobre el lanzamiento.

XRISM y SLIM se lanzarán desde el Centro Espacial Tanegashima de Japón en un cohete H-IIA a las 8:26 p.m. ET del domingo (serán las 9:26 a.m. del lunes en Japón). La agencia JAXA ofrece cobertura en vivo tanto en japonés como en inglés Canal de Youtube Comienza a las 7:55 p. m., hora del Este.

La misión ha entrado en su cuenta atrás terminal una hora antes de su lanzamiento previsto Una publicación en X Rocket fue desarrollado por Mitsubishi Heavy Industries (anteriormente conocido como Twitter).

deuda…Koichi Nagano/The Yomiuri Shimbun, vía Reuters Connect

El viaje de SLIM a la Luna tiene poco tiempo: la nave espacial sólo tiene unos pocos minutos cada día para recorrer una trayectoria que la sitúa en la órbita lunar cuando la orientación de la Tierra es correcta. Como resultado, JAXA tiene hasta el 15 de septiembre como período de lanzamiento designado si la misión pierde su ventana de lanzamiento en caso de cualquier retraso en el despegue.

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Es un telescopio del tamaño de un autobús. JAXA colabora con la NASA en esta misión, con la participación adicional de la Agencia Espacial Europea. XRISM estudiará los rayos X cósmicos, que a diferencia de otras longitudes de onda de luz sólo pueden detectarse desde encima de la atmósfera terrestre, que nos protege de la radiación dañina.

XRISM utilizará espectroscopia sofisticada para medir cambios en el brillo de objetos celestes en diferentes longitudes de onda. Los datos revelarán información sobre el movimiento y la química de algunos lugares cósmicos extremos, como la materia que orbita alrededor de agujeros negros, el plasma burbujeante que se infiltra en las galaxias y los restos de estrellas masivas en explosión.

Un instrumento clave en XRISM es Resolve, un instrumento que recopila datos espectroscópicos con mayor resolución que los observatorios de rayos X que orbitan la Tierra. Resolve debe enfriarse a una fracción por encima del cero absoluto para medir los pequeños cambios de temperatura cuando los rayos X inciden en la superficie del instrumento.

Un segundo instrumento, llamado Xtend, funcionará simultáneamente para obtener imágenes del universo con una resolución comparable a la forma en que lo percibirían nuestros ojos si tuviéramos visión de rayos X. Durante Resolve Zoom, Xtend hace zoom, brindando a los científicos vistas complementarias de las mismas fuentes de rayos X en un área más grande.

SLIM es un pequeño módulo de aterrizaje lunar robótico sin astronautas. Tiene aproximadamente el tamaño de un camión de comida pequeño y pesa más de 1500 libras.

La misión del módulo de aterrizaje no era principalmente científica. Más bien, se trata de mostrar un sistema de navegación preciso, con el objetivo de ubicar el lugar de aterrizaje objetivo dentro de la longitud de un campo de fútbol. El desarrollo de una mejor tecnología de aterrizaje ayudará a que las futuras naves espaciales aterricen más cerca de terrenos accidentados de interés científico.

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El telescopio espacial se colocará en órbita a unas 350 millas de la Tierra. Una vez allí, los investigadores operarán los instrumentos y realizarán pruebas de rendimiento durante los próximos meses. Las operaciones científicas comenzarán en enero y se esperan resultados iniciales a partir de estos datos en aproximadamente un año.

Hay que tener paciencia en el viaje SLIM hacia el cráter Shioli cerca de la Luna. La nave espacial realizaría un largo viaje de ida y vuelta de al menos cuatro meses y requeriría una propulsión mínima. SLIM tardará varios meses en alcanzar la órbita lunar, después de lo cual orbitará la luna durante un mes antes de intentar aterrizar en la superficie lunar.

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