UAW amplía la huelga en GM y Stellantis, pero informa avances en las conversaciones en Ford


Nueva York
cnn

El United Auto Workers está ampliando su huelga contra GM y Stellantis, pero dijo que el progreso en las negociaciones con Ford no ampliaría el número de trabajadores de Ford en los piquetes.

El presidente de la UAW, Shawn Fine, hizo el anuncio el viernes por la mañana. «Hoy al mediodía, hora del Este, todos los centros de distribución de repuestos de General Motors y Stellandis se declararán en huelga», dijo. «Hasta que esas dos empresas entren en razón y se sienten a la mesa con una oferta seria, dejaremos de suministrar piezas».

Pero Fine dijo que ha habido una mejora significativa en la oferta de Ford, razón por la cual la huelga no se extenderá allí.

«Queremos reconocer que Ford se toma en serio el deseo de llegar a un acuerdo», dijo.

La huelga ahora se extenderá a los 38 centros de distribución y repuestos de GM y Stellantis repartidos en 20 estados. Los centros de distribución normalmente envían piezas a los concesionarios para su reparación, por lo que esta medida puede paralizar rápidamente la capacidad de reparación de los concesionarios, que es la parte más rentable de su negocio.

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GM dijo que la huelga extendida era «innecesaria» pero que planeaba continuar negociando de buena fe.

«La huelga de hoy por parte de los principales dirigentes del UAW es innecesaria», dijo la compañía en un comunicado el viernes. «Tenemos planes de contingencia para varios escenarios y estamos preparados para hacer lo mejor para nuestro negocio, nuestros clientes y nuestros distribuidores… Negociaremos de buena fe con el sindicato para llegar a un acuerdo lo más rápido posible».

Sin embargo, el anuncio de avances en Ford generó esperanzas de que la huelga, al menos allí, pudiera terminar relativamente rápido. Antes del viernes, había pocas señales públicas de que el sindicato y la dirección de las tres empresas estuvieran cerca de llegar a un acuerdo.

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«Ford está trabajando diligentemente con la UAW para llegar a un acuerdo que recompensará a nuestros empleados y ayudará a Ford a invertir en un futuro vibrante y en crecimiento», dijo Ford en un comunicado. «Si bien hemos logrado avances en algunas áreas, aún quedan brechas importantes que cerrar en cuestiones económicas clave. En última instancia, las cuestiones están interconectadas y requieren trabajar en un acuerdo general que respalde nuestro éxito mutuo.

Bill Pugliano/Getty Images

Miembros de la huelga de United Auto Workers en la planta de ensamblaje de Ford Michigan en Wayne, Michigan, el 15 de septiembre de 2023. Esta es la primera vez en la historia que el UAW golpea a los tres principales fabricantes de automóviles (Ford, General Motors y Stellandis) al mismo tiempo.

El anuncio se produce días después de que Ford alcanzara un acuerdo tentativo con el sindicato canadiense Unifor, que evitó una huelga de más de 5.000 trabajadores automotrices en el país.

La huelga continuará en tres líneas de montaje que ya están en huelga: una planta de camionetas Ford en Wayne, Michigan, una planta de GM en Wentzville, Missouri, y Stellandis en Toledo, sin agregar fábricas adicionales, sólo centros de distribución de repuestos. Pero eso creará una enorme presión sobre GM y Stellantis por parte de su red de concesionarios. Stellandis vende automóviles en Norteamérica bajo las marcas Jeep, Ram, Dodge y Chrysler.

El sindicato se declaró en huelga el 15 de septiembre. Alrededor de 12.700 de sus 145.000 miembros participaron en la huelga de madrugada de esa mañana.

Alrededor de 5.625 miembros del UAW están trabajando en nuevos objetivos de ataque anunciados el viernes. Eso elevaría el número total de miembros del UAW en huelga a poco más de 18.300. La huelga ahora será de costa a costa, y los trabajadores abandonarán las instalaciones desde Virginia hasta California.

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Concesionarios y centros de reparación

Las nuevas huelgas están dirigidas específicamente a afectar a los concesionarios.

Los concesionarios de automóviles de las Tres Grandes no son propiedad de las tres grandes empresas. Más bien, son propietarios individuales que compran automóviles a los fabricantes y los venden a los clientes.

Los concesionarios no ganan dinero simplemente vendiendo automóviles: los concesionarios ganan mucho dinero con los mecánicos en los centros de servicio. Cada vez que un automóvil necesita reparación, es posible que necesite una pieza nueva, y muchos conductores llevan sus automóviles a los concesionarios para recibir servicio, especialmente cuando están en garantía.

Pero la huelga ampliada del UAW ahora apunta a los centros de distribución de repuestos para GM y Stellantis. Sin el envío de piezas nuevas a los centros de servicio, los concesionarios comenzarán a operar antes, lo que resultará en una gran cantidad de reparaciones e ingresos para los automóviles.

Bill Pugliano/Getty Images

Miembros y simpatizantes de United Auto Workers se manifiestan en la sede de Stellandis North America en Auburn Hills, Michigan, el 20 de septiembre de 2023.

Sin esos ingresos adicionales, los propios propietarios de los concesionarios pueden comenzar a presionar a GM y Stellantis para que ofrezcan beneficios a sus trabajadores, como lo ha hecho Ford.

Ford ha ofrecido concesiones en todo, desde la eliminación de las escalas salariales hasta la seguridad laboral, y los centros de servicio de sus concesionarios seguirán funcionando como de costumbre.

Esta es la primera vez que el sindicato ataca a los tres grandes fabricantes de automóviles al mismo tiempo. Tradicionalmente ha elegido una empresa a la vez como destino de sus actividades laborales. Y muchas veces todos los trabajadores de esa empresa están en huelga al mismo tiempo.

El sindicato insiste en que es bueno seguir con esta nueva estrategia de huelgas selectivas para interrumpir las operaciones, pero se tomarán más medidas en el futuro si las empresas no cumplen con sus demandas.

Durante el anuncio del viernes, Fein se refirió a «mantener nuestra flexibilidad y nuestro apalancamiento para aumentar tanto como necesitemos».

De la Unión Internacional UAW/Facebook

Sean Fine habla en Facebook Live el 22 de septiembre de 2023.

El sindicato inició negociaciones exigiendo un aumento inmediato del 20% para sus miembros y un total de aumentos salariales del 40% durante los cuatro años de vigencia del contrato.

El sindicato quiere revertir muchas de las concesiones que hizo durante las negociaciones de 2007 y 2009, cuando Ford tenía problemas de liquidez y tanto GM como el predecesor de Stellandis, Chrysler, estaban al borde de la quiebra y de un rescate federal.

Entre los beneficios que quiere cambiar: el UAW quiere que las empresas ofrezcan planes de pensiones tradicionales y atención médica para jubilados a los trabajadores contratados desde 2007, que ahora sólo están disponibles para los empleados de mayor antigüedad. También exige el fin del nivel más bajo de salarios y beneficios para los trabajadores contratados desde 2007 y la reanudación de los ajustes por costo de vida para proteger a los trabajadores de la inflación.

Hasta el viernes, las empresas habían registrado un aumento del 20% en cada oferta, incluido un aumento inmediato de alrededor del 10% durante la vigencia del acuerdo.

Pero incluso si las empresas están obteniendo ganancias récord o casi récord, dicen que las demandas sindicales son inasequibles y las colocan en una grave desventaja competitiva en comparación con sus rivales no sindicalizados, incluidos Tesla y los fabricantes de automóviles extranjeros que operan plantas en Estados Unidos.

A partir de las 10:30 am, Stellandis (STLA) aumentó un 0,98%; vado (F) aumentó un 3,57%; y GM (GMaumentó un 0,7%.

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