Los arqueólogos han descubierto la estructura de árbol más antigua del mundo.

El profesor Larry Parham (en la foto, derecha) revela la estructura del árbol en la orilla del río con una fina pulverización. Crédito: Profesor Jeff Tuller, Universidad de Aberystwyth

Estudios de la Universidad de Liverpool y la Universidad de Aberystwyth muestran que los humanos construían estructuras de madera en las cataratas Kalambo, en Zambia, hace 476.000 años. El descubrimiento, datado utilizando técnicas avanzadas, destaca la capacidad del hombre primitivo para asentarse y desafía ideas previas sobre los estilos de vida del Paleolítico.

Según una nueva investigación realizada por un equipo de la Universidad de Liverpool y la Universidad de Aberystwyth, los humanos construíamos estructuras de madera hace más de medio millón de años de lo que se pensaba.

La investigación, publicada en la revista naturaleza, Los informes sobre la excavación de un árbol bien conservado en el sitio arqueológico de Kalambo Falls, Zambia, se remontan al menos a 476.000 años y son anteriores a nuestra propia evolución. especies, Un hombre sabio.

Un equipo de descubrimiento de estructuras de árbol

El equipo de excavación descubrió la estructura de madera. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

El análisis de expertos de las marcas de corte de herramientas de piedra en la madera sugiere que estos primeros humanos dieron forma y unieron dos grandes troncos para crear una estructura, probablemente los cimientos de un sitio o parte de una vivienda.

Esta es la evidencia más antigua en el mundo de registros deliberadamente moldeados para encajar entre sí. Hasta ahora, la única evidencia del uso humano de la madera es su uso para hacer fuego, palos y lanzas para cavar.

Un trozo de madera en forma de cuña

Un trozo de madera en forma de cuña. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

Conservación y cataratas Kalambo

El árbol rara vez se ve en sitios antiguos porque generalmente se pudre y desaparece, pero los niveles permanentemente altos de agua en las cataratas Kalambo han preservado el árbol.

El descubrimiento desafía la opinión predominante de que los humanos del Neolítico eran nómadas. En las cataratas de Kalambo, estos hombres no sólo tenían una fuente inagotable de agua, sino que los bosques que los rodeaban les proporcionaban suficiente alimento para establecerse y construir estructuras.

Identificar la estructura del árbol

El equipo de excavación descubrió la estructura de madera. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

El profesor Larry Parham, del Departamento de Arqueología, Clásicos y Egiptología de la Universidad de Liverpool, dirige el proyecto de investigación ‘Deep Roots of Humanity’:

«Este descubrimiento ha cambiado mi forma de pensar sobre nuestros primeros ancestros. Olviden la etiqueta ‘Edad de Piedra’, miren lo que estaban haciendo estos tipos: hacer algo nuevo y más grande con madera. Estaban usando su inteligencia, imaginación y habilidades para crear algo que nunca habían visto antes, que nunca antes había existido.

«Cambiaron su entorno para hacer la vida más fácil, incluso construyeron una plataforma donde podían sentarse junto al río para hacer su trabajo diario. Estas personas se parecían más a nosotros de lo que pensábamos.

Estructura de árbol de la Edad de Piedra

La estructura del árbol muestra dónde cortaban la madera los pueblos del Neolítico. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

Datación de los inventos

La datación especializada de los hallazgos fue realizada por expertos de la Universidad de Aberystwyth.

Utilizaron nuevas técnicas de datación por fluorescencia, que revelan la última vez que los minerales de la arena que rodean el descubrimiento estuvieron expuestos a la luz solar, para determinar su edad.

El profesor Geoff Tuller de la Universidad de Aberystwyth dijo:

«Datar hallazgos en esta gran época es un gran desafío, y utilizamos la datación por luminiscencia para hacerlo. Estos nuevos métodos de datación tienen implicaciones de gran alcance, lo que nos permite datar mucho más atrás en el tiempo para reunir sitios que brinden una idea de la evolución humana. El sitio de Kalambo Falls fue excavado en la década de 1960. Se recuperaron piezas de madera similares, pero no pudieron fecharlas, por lo que el verdadero significado del sitio no quedó claro hasta ahora.

Cataratas de Kalambo, Zambia

El árbol fue descubierto en Kalambo Falls, Zambia. Crédito: Profesor Geoff Tuller, Universidad de Aberystwyth

Importancia arqueológica de las cataratas de Kalambo

El sitio de las cataratas Kalambo en el río Kalambo es una cascada de 235 metros (772 pies) en el borde del lago Tanganica en la frontera de Zambia con la región de Rukwa en Tanzania. El área está en la lista «provisional» para convertirse en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a su importancia arqueológica.

El profesor Taller agregó:

«Nuestra investigación demuestra que el sitio es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente, por lo que su importancia arqueológica es ahora aún mayor. Esto añade más fuerza al argumento de que debería ser Patrimonio de la Humanidad de las Naciones Unidas.

La investigación forma parte del proyecto pionero ‘Deep Roots of Humanity’, un estudio de cómo se desarrolló la tecnología humana durante la Edad de Piedra. El proyecto fue financiado por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades del Reino Unido y en él participaron equipos de la Autoridad de Conservación del Patrimonio Nacional de Zambia, el Museo Livingstone, el Museo Moto Moto y el Museo Nacional de Lusaka.

El profesor Parham añadió:

«Kalambo Falls es un sitio extraordinario y un activo patrimonial clave de Zambia. El equipo de Deep Roots espera con interés los emocionantes descubrimientos que surjan de sus arenas sumergidas.

Referencia: «Evidencia del uso estructural temprano de la madera hace al menos 476.000 años» L. Barham, GAT Tuller, I. Candy, C. Scott, CR Cartwright, JR Peterson, C. Kabukcu, MS Chapot, F. Melia, V. Rots, N George, N. Taipale, P. Gethin y P. Nkombwe, 20 de septiembre de 2023, Naturaleza.
DOI: 10.1038/s41586-023-06557-9

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