Turistas huyen de los incendios forestales en la isla griega de Rodas, miles evacuados

Un helicóptero de bomberos entrega agua mientras las cuadrillas trabajan para contener los incendios forestales en la isla griega de Rodas el 22 de julio de 2023.

Agencia Anadolu | Agencia Anadolu | Buenas fotos

Un incendio forestal de seis días en la isla griega de Rodas obligó a miles de turistas e isleños a refugiarse en escuelas y estadios cubiertos después de ser evacuados de pueblos costeros y centros turísticos el domingo.

Embarcaciones de la Guardia Costera y decenas de botes privados evacuaron a más de 2.000 turistas de las playas el sábado después de que los fuertes vientos avivaron los incendios forestales en la parte sureste de la isla, famosa por sus playas y ruinas antiguas.

En las aldeas costeras de Kyotari, Gennady, Befki, Lindos, Lardos y Kalathos, muchas personas huyeron de sus hoteles mientras las enormes llamas los arrasaban. Grandes grupos se reúnen en las calles bajo cielos rojos llenos de humo esperando ser escoltados a un lugar seguro.

«Ahora tenemos entre 4.000 y 5.000 personas alojadas en diferentes estructuras», dijo Thanasis Virinis, teniente de alcalde de Rodas, a Mega TV el domingo, pidiendo donaciones de artículos esenciales como colchones y ropa de cama.

Un funcionario del gobierno dijo a Reuters que 19.000 personas habían sido desplazadas de sus hogares y hoteles. El Ministerio de Defensa Civil no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los voluntarios lucharon contra las llamas, que ennegrecieron las laderas y carbonizaron los edificios cerca de Lindos, uno de los sitios más visitados de la isla.

La defensa civil advirtió el domingo de un alto riesgo de incendios forestales en casi la mitad de Grecia, donde se espera que las temperaturas alcancen los 45 grados Celsius (113 Fahrenheit). Las olas de calor en el sur de Europa y muchas partes del mundo durarán hasta agosto.

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Los incendios son comunes en Grecia, pero los veranos calurosos, secos y ventosos los han provocado en los últimos años. El cambio climático significa olas de calor más frecuentes, dijo el sábado un asesor de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

En Rodas, los evacuados, incluidos los que viven en aldeas, están alojados en hoteles, estadios deportivos cubiertos, centros de conferencias y edificios escolares, dijo a Sky Radio el portavoz de la brigada de bomberos, Ioannis Artoboios.

«Se les ha dado comida, agua y asistencia médica», dijo, y agregó que el Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia ayudaría a los extranjeros que quieran salir del país en el aeropuerto de Rodas.

Los bomberos, respaldados por aviones que lanzaron agua en tres frentes el domingo, instalaron barreras contra incendios para evitar que el fuego se propague a un bosque denso o amenace más áreas residenciales.

El incendio que se desató en las montañas el martes ha quemado bosques y varios edificios.

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