Tejanos frustrados soportan tormenta invernal sin electricidad ni calefacción

AUSTIN, Texas (AP) — Miles de tejanos frustrados temblaron en sus casas sin electricidad durante más de un día el jueves, incluidos muchos en la capital del estado, mientras una helada tormenta invernal los azotaba. Se le ha culpado de al menos 10 muertes de tráfico en gran parte del sur de los Estados Unidos.

Se esperaba que una tendencia al calentamiento brindara algo de alivio el jueves por la noche, justo cuando un frente ártico caía desde Canadá y amenazaba a los estados del norte, especialmente a Nueva Inglaterra, con el clima más frío en décadas. La sensación térmica puede descender por debajo de menos 50 (menos 45 grados Celsius).

En todo Texas, 430,000 clientes se quedaron sin electricidad el jueves, según PowerOutage.us. Pero los apagones fueron más generalizados en Austin, donde hubo frustración entre más de 156,000 clientes que se quedaron sin electricidad después de 24 horas, lo que para muchos también significó su calefacción. Los cortes de energía han afectado a alrededor del 30% de los clientes en la ciudad de casi un millón en cualquier momento desde el miércoles.

Allison Rizzolo, quien se quedó sin electricidad en Austin, le dijo a KEYE-TV que desearía que la ciudad tuviera más claridad sobre qué hacer o esperar.

«Entiendo que hay una línea muy fina entre la preparación y el pánico, pero desearía que fueran más agresivos en su comunicación», dijo Rizzolo.

Para muchos tejanos, el apagón de febrero por segunda vez en tres años, con temperaturas en los 30 grados el jueves y vientos helados bajo cero, provocó apagones prolongados e incertidumbre sobre cuándo volverían a encenderse las luces.

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El alcalde Kirk Watson dijo en una conferencia de prensa el jueves que los funcionarios de la ciudad revisarán sus protocolos de comunicación en futuros desastres.

“Sé que es importante para todos restaurar la energía en cada hogar, y las cuadrillas están trabajando durante la noche mientras hablamos”, dijo el alcalde. «Debido a la duración y la naturaleza de esta tormenta, se ha demostrado que es muy desafiante».

No muy diferente de los apagones de 2021 en Texas, cientos de personas murieron después de que la red eléctrica del estado estuvo al borde de la falla total. Debido a la falta de producción, esta vez los apagones en Austin fueron principalmente el resultado de equipos congelados y árboles y ramas cargados de hielo que cayeron sobre las líneas eléctricas. La empresa de servicios públicos de la ciudad advirtió que no se restablecería toda la energía hasta el viernes, ya que la nieve continuó provocando cortes a pesar de que las reparaciones se completaron en otros lugares.

«Se siente como dos pasos adelante y tres pasos atrás», dijo Jackie Sargent, gerente general de Austin Energy.

Los sistemas escolares en las áreas de Dallas y Austin, así como varias escuelas en Oklahoma, Arkansas y Memphis, Tennessee, se cerraron el jueves debido a la continuación de la nieve, el aguanieve y la lluvia helada. El transporte público en Dallas experimentó «retrasos importantes» la madrugada del jueves, según un comunicado de Dallas Area Rapid Transit.

Cientos de vuelos fueron nuevamente cancelados en Texas, aunque no tantos como en días anteriores.

Los trabajadores del aeropuerto lucharon contra el hielo para mantener abiertas las pistas. Para el jueves por la mañana, las aerolíneas habían cancelado más de 500 vuelos en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, más de una cuarta parte de todos los vuelos programados para el día. Sin embargo, eso superó las 1300 cancelaciones del miércoles y las más de 1000 del martes, según FlightAware.com.

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Decenas de vuelos fueron cancelados en Dallas Love Field y el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom.

Las advertencias y avisos de condiciones invernales se extienden desde la frontera occidental de Texas con México hasta Oklahoma, Arkansas y Louisiana, y hasta el oeste de Tennessee y el norte de Mississippi.

Al menos 10 personas han muerto por malas carreteras Desde el lunes, ha habido siete en Texas, dos en Oklahoma y uno en Arkansas. El gobernador de Texas, Greg Abbott, instó a la gente a no conducir.

Otra ola de clima severo está en el horizonte para los EE. UU., y se espera que el frío ártico se mueva desde Canadá hacia las llanuras del norte y el medio oeste superior y sople hacia el noreste para el viernes.

En una sesión informativa el jueves con el Centro Federal de Pronóstico del Tiempo, se advirtió a los habitantes de Nueva Inglaterra que los escalofríos, el efecto combinado del viento en la piel expuesta y el aire frío, en los 50 grados bajo cero (menos 45 grados Celsius) «podrían ser los más fríos en décadas».

Los vientos fuertes y los vientos fríos crearán escalofríos «rara vez vistos en el norte y el este de Maine», según un aviso de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Caribou, Maine.

Jay Broccolo, director de operaciones meteorológicas en un observatorio en el Monte Washington de New Hampshire, que durante décadas mantuvo el récord mundial de ráfagas más rápidas, dijo el jueves que las ráfagas de viento podrían alcanzar las 100 mph (160 kph).

«Nos tomamos muy en serio la seguridad en las cumbres altas, y el pronóstico de este fin de semana es bastante terrible, incluso para nuestros estándares», dijo Broccolo.

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Miller informó desde la ciudad de Oklahoma. El periodista de Associated Press sobre aerolíneas Dave Koenig en Dallas y los escritores Cathy McCormack en Concord, NH, y Jeff Martin en Atlanta contribuyeron a este despacho. Para obtener más cobertura meteorológica de AP: https://apnews.com/hub/weather

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