SpaceX lanza el cohete Falcon 9 con dos satélites de Internet O3b – Vuelo espacial ahora

Vea la cobertura en vivo de la cuenta regresiva y el lanzamiento del cohete Falcon 9 que lleva dos satélites de Internet O3b mPOWER el viernes 28 de abril. SpaceX intentó lanzar un cohete Falcon Heavy más tarde esa noche, pero la cuenta regresiva se canceló en el último minuto. Antes de irse. Síganos Gorjeo.

Un cohete SpaceX Falcon 9 despegó de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el viernes por la noche para SES con un par de satélites de Internet O3b, pero una interrupción de último minuto para una misión Falcon Heavy más tarde en la noche impidió que la compañía llevara a cabo el doble lanzamiento. .

El lanzamiento de un cohete Falcon 9 desde Pad 40 en Cabo Cañaveral, la primera de las misiones consecutivas, envía el segundo par de satélites Boeing al espacio para la red O3b mPOWER de SES. Operadores de telecomunicaciones y servicios de conectividad móvil.

Tres millas y media al norte, SpaceX está preparando un cohete Falcon Heavy, compuesto por tres propulsores de primera etapa Falcon 9, para viajar en una órbita de más de 20,000 millas (unos 35,000 kilómetros) de altura. Viasat 3 es un satélite de banda ancha Equator with Americas fabricado por Boeing.

Los meteorólogos pronosticaron un clima dudoso el viernes por la noche para ambos lanzamientos, pero SpaceX aprovechó las condiciones climáticas favorables para hacer despegar el Falcon 9 el viernes por la noche en la misión O3b mPOWER. El lanzamiento de Falcon Heavy estaba programado para el jueves por la noche, pero SpaceX retrasó el vuelo 24 horas debido al clima severo que afectó a la Costa Espacial de Florida.

Si ambos lanzamientos despegan según lo programado, será el intervalo más corto entre dos misiones de SpaceX en la historia de la compañía y el cambio más corto entre dos lanzamientos de clase orbital desde Cabo Cañaveral desde 1966.

Los equipos de lanzamiento separados de SpaceX supervisarán las cuentas regresivas casi simultáneas para Falcon 9 y Falcon Heavy.

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Un cohete Falcon 9 (izquierda) se encuentra en la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral para despegar con dos satélites de Internet O3b mPOWER. En el fondo, un Falcon Heavy Pad 39A representa el despegue de la misión Viasat 3 Americas. Crédito: SpaceX

Lanzado desde Pad 40 en un cohete Falcon 9, los satélites O3b mPOWER proporcionarán servicios de Internet de alta velocidad en todo el mundo con una conexión «similar a la fibra» a usuarios entre 50 grados de latitud norte y sur, según el SES, Luxemburgo-O3b plataforma propiedad de la flota. Los aviones, los cruceros, las empresas de energía, los institutos de investigación y las comunidades remotas pueden permanecer conectados mediante la red O3b.

Las dos naves espaciales O3b del cohete Falcon 9, combinadas, pesan unas 9.000 libras (4.100 kilogramos) en el sistema de lanzamiento, según Boeing. El propulsor de la primera etapa del Falcon 9 aterrizó a bordo de un dron en el Océano Atlántico nueve minutos después de abordar la misión O3b el viernes.

SES ya cuenta con 20 satélites O3b de primera generación en órbita terrestre media. Volaron al espacio en cohetes rusos Soyuz bajo un contrato de servicio de misiles con Arianebase.

Los nuevos satélites O3b mPOWER, al igual que los satélites O3b originales, operarán en una órbita terrestre media, o MEO, por encima del ecuador. Los dos primeros satélites O3b mPOWER se lanzaron en un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral en diciembre.

O3b significa «los otros 3 mil millones» para reconocer a los miles de millones de personas que no tienen acceso a un servicio de Internet confiable.

Dos satélites O3b mPOWER, flota no. 3 y 4, el cohete Falcon 9 de SpaceX se apila en la estructura de la plataforma de lanzamiento antes de unirlo al carenado de carga útil. Crédito: SpaceX/SES

Los satélites O3b originales, construidos hace casi una década por Thales Alenia Space, tenían 10 haces de usuario por nave espacial. Los nuevos satélites O3b mPOWER, construidos sobre la plataforma de la nave espacial 702 de Boeing, tienen cada uno más de 4000 haces que se pueden ajustar para enfocar el ancho de banda en áreas de alta demanda.

SES se centra en el desarrollo de satélites de banda ancha para la constelación MEO, que coloca estaciones repetidoras más cerca de la Tierra que en órbita geoestacionaria, a 22 000 millas sobre el planeta. Esto reduce el retraso o retraso en las señales de Internet en comparación con los satélites geoestacionarios. Solo tres satélites geoestacionarios pueden brindar cobertura global, pero más satélites en el MEO deberían llegar a todo el mundo.

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Pero ese número sigue siendo mucho menor que los cientos o miles de satélites de Internet que empresas como SpaceX y OneWeb están enviando a la órbita terrestre baja. Los satélites que vuelan a menos de 1,000 millas sobre la Tierra tienen una latencia más baja que los satélites MEO, pero requieren muchas más naves espaciales para la cobertura global.

El Falcon Heavy está listo para su sexto vuelo comercial a GEO

La misión Falcon Heavy será el sexto lanzamiento del cohete SpaceX Falcon Heavy desde 2018, y el segundo de cinco vuelos Falcon Heavy que la compañía planea este año. Este será el primer lanzamiento de Falcon Heavy en el que SpaceX descarta intencionalmente los tres propulsores de la primera etapa. SpaceX dedica todos los propulsores del cohete a colocar el satélite Viasat 3 Americas de aproximadamente 6 toneladas métricas (13 000 libras) y sus dos co-pasajeros en una órbita casi geosincrónica (GEO).

La misión tardará unas cuatro horas y media en alcanzar su órbita objetivo, lo que requerirá tres arranques del motor de la etapa superior. La inserción directa en órbita geosíncrona es uno de los tipos de misión más desafiantes en la industria de vehículos de lanzamiento. Se requiere una mayor duración de la batería en la parte superior del perfil, y el cohete requiere una banda personalizada de pintura térmica gris para garantizar que el combustible de queroseno no se congele durante las horas que se pasan en el ambiente frío del espacio.

Viasat no reveló cuánto pagó SpaceX por el lanzamiento. Los funcionarios de Intelsat dijeron el año pasado que SpaceX cobró una prima por lanzamiento donde se gastó el refuerzo.

El núcleo central es completamente nuevo para la misión ViaSat 3 Americas, mientras que los impulsores laterales se reutilizan de misiones anteriores de SpaceX.

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ViaSat 3 Americas es el primero de tres satélites de banda ancha de nueva generación de Viasat para entregar señales de Internet a consumidores, empresas y gobiernos desatendidos. Con sede en Carlsbad, California, Viasat tiene contratos con Delta Air Lines, American Airlines, United Airlines, Southwest Airlines, JetBlue y otras aerolíneas comerciales para brindar WiFi en vuelo a los pasajeros.

El satélite ViaSat 3 Americas dentro de la fábrica de Boeing en El Segundo, California. Crédito: Boeing

El satélite es tan grande como un autobús escolar y sus paneles solares se expandirán en órbita para generar más de 30 kilovatios de energía.

La nave espacial tiene uno de los reflectores de antena más grandes jamás enviados al espacio y dependerá de la propulsión totalmente eléctrica para mejorar las maniobras orbitales y el mantenimiento de la estación. Después de la separación del cohete Falcon Heavy, la nave espacial utilizará sus propulsores de plasma para elevar su órbita hasta las últimas 700 millas (1100 kilómetros) en órbita geoestacionaria, donde su velocidad coincidirá con la tasa de rotación de la Tierra.

Esto permitirá que la nave espacial Viasat 3 Americas orbite la misma posición geográfica en el ecuador a 88,9 grados de longitud oeste, brindando cobertura sobre América del Norte y del Sur y los océanos adyacentes. Dos satélites, Viasat y Boeing, están trabajando para brindar un servicio de Internet similar en Europa, África del Norte y Medio Oriente y la región de Asia-Pacífico.

Pequeños satélites de comunicaciones de viaje compartido para Astranis y Gravity Space, ambas nuevas empresas comerciales, viajarán en órbita a bordo de un cohete Falcon Heavy.

El satélite de Astronis, llamado Arcturus, con una masa de lanzamiento de unas 660 libras (300 libras), proporcionará servicios de Internet de banda ancha a Alaska. El microsatélite de Gravity Space permitirá a una empresa indonesia conservar los derechos reglamentarios de una ranura orbital con la Unión Internacional de Telecomunicaciones en órbita geoestacionaria, que proporciona posiciones geoestacionarias a operadores de satélites comerciales.

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