Seattle prohíbe la discriminación por castas, primera ciudad de EE. UU. en hacerlo

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El Concejo Municipal de Seattle votó el martes para prohibir la discriminación basada en castas, la primera medida de este tipo de una ciudad de EE. UU. La medida agrega la casta como categoría protegida a las leyes contra la discriminación de la ciudad, que incluyen prohibiciones contra la discriminación por discapacidad, religión y orientación sexual.

El movimiento ha ganado una «prohibición histórica, primera en la nación, de la discriminación por castas». Él tuiteó que La concejala socialista Kshama Sawant presentó la ley. «Ahora necesitamos construir un movimiento para difundir este éxito en todo el país».

El sistema de castas es un sistema jerárquico que determina el estatus social de una persona por nacimiento. Tiene sus raíces en el hinduismo, pero luego se extendió a otras religiones en el sur de Asia. Los dalit, anteriormente conocidos como intocables, han sido relegados al fondo del orden jerárquico del sur de Asia, aunque India abolió legalmente el concepto de «intocable» hace décadas.

Pero la discriminación basada en la casta sigue arraigada en la sociedad, y los activistas dicen que prácticas similares han seguido a la diáspora del sur de Asia en los Estados Unidos y en otros lugares. Más recientemente, se han realizado esfuerzos para abordar los prejuicios basados ​​en castas en los lugares de trabajo de Silicon Valley y Seattle, donde muchos profesionales de la tecnología son descendientes del sur de Asia. Más de 150.000 personas de ascendencia sudasiática viven en el estado de Washington, y muchas viven en el área de Seattle, según el ayuntamiento.

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La medida de Seattle evitaría que las empresas discriminen en función de la casta en el empleo, los espacios públicos y la vivienda, dijo Sawant al presentar la medida.

Los ingenieros de la India han prosperado en Silicon Valley. También lo es su sistema de castas.

«Este es un problema nacional», dijo Thenmozhi Soundararajan, director del grupo de derechos civiles dalit con sede en California Equality Labs. Su organización ha recibido quejas de más de 250 trabajadores, muchos de los cuales han «alegado insultos de casta, intimidación y acoso, acoso sexual , represalias y despidos en el lugar de trabajo».

Según un informe de 2016 de las Naciones Unidas, las sociedades de la región de África, Oriente Medio y el Pacífico también tienen sistemas de exclusión basados ​​en castas. 250 millones de personas sufren tal discriminación.

Seattle se opuso a la medida El Fundación hindú americana, dijo que estaba en contra de la discriminación basada en castas, pero argumentó que la medida aislaría a su comunidad. En un comunicado el martes, dijo que estaba explorando «todas las vías para responder».

Los grupos de derechos de los dalit han documentado ejemplos de prejuicios de casta en los Estados Unidos.

En junio de 2020, Cisco y dos de sus exgerentes fueron demandados por el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California, alegando discriminación contra un ingeniero dalit. (El verano pasado, el caso estaba en curso).

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Un grupo de 30 ingenieras indias que trabajaban en empresas de tecnología, incluidas Google y Apple, emitieron un comunicado en octubre de 2020 diciendo que habían visto o experimentado discriminación por castas en sus lugares de trabajo. Llamaron a trabajar con gerentes indios un «infierno viviente» y dijeron que no tenían forma de denunciar la discriminación a sus empresas porque la casta no era una clase protegida.

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Las instituciones educativas fueron algunas de las primeras organizaciones en los Estados Unidos en promulgar salvaguardias contra la discriminación por castas. El Universidad Estatal de California El año pasado, la organización incluyó la casta como una categoría protegida en su política contra la discriminación. (Dos profesores hindúes demandaron en contra de este movimiento).

Yashika Dutt, que creció en una familia dalit en un pequeño pueblo de India y ahora vive en Nueva York, dijo que se siente más cómoda estableciendo su identidad en Estados Unidos, aunque el sesgo de casta «todavía está muy presente».

Dutt, autor de las memorias de 2019 «Salir como un dalit» Dijo que tomó decisiones mientras estaba en los EE. UU. con su casta como factor, como no vivir en vecindarios con grandes poblaciones del sur de Asia y no trabajar en la industria tecnológica.

“Es un sistema brutal, te deshumaniza”, dijo después de la votación de Seattle. «Finalmente, la gente tendrá algo de protección».

Nitasha Diku contribuyó a este despacho.

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