Pensamientos comerciales de Bradley Beal: el rol subversivo de Isiah Thomas en los Suns, los súper equipos de la NBA y Chris Paul

Chris Paul sabía lo que estaba haciendo. No lo olviden, amigos: Chris Paul siempre sabe lo que hace.

Entonces, cuando el futuro miembro del Salón de la Fama recientemente canjeado abrió el telón de la nueva operación de los Phoenix Suns el lunes, se refirió al papel (no oficial) de Isiah Thomas en el canje de Bradley Beal durante varias entrevistas. En la gira del libro, no tienes que iniciar una investigación de la liga para descubrir qué podría haber estado tratando de lograr. El hombre de 38 años es tan inteligente y calculado como lo ha sido en la cancha en décadas, y esto no es diferente.

«Creo que (el dueño de los Suns) Matt (Ishbia) e Isiah querían ir en una dirección diferente», dijo Paul, expresidente de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto. El New York Times dijo Mencionó la influencia de Thomas en tres ocasiones diferentes durante una entrevista.

Paul siempre ha sido un director político tan afable como lo ha sido la asociación, y esta era su manera de hacerle saber al mundo de quién eran las huellas dactilares, y quiénes no, en todo este acuerdo. El presidente de operaciones de baloncesto de la oficina principal de los Suns, James Jones, una vez sirvió en la junta directiva de la NBPA con Paul y fue en gran parte responsable (junto con Paul) del intercambio que lo trajo a la ciudad desde Oklahoma. Ciudad en noviembre de 2020. Según Paul, hablaron más temprano ese día y no se mencionó que este intercambio se realizaría pronto.

No, toda esta acción proviene de Ishbia, el hombre de negocios de 43 años que compró el equipo por $ 4 mil millones en febrero y está en una juerga de compras de superestrellas. Y lo que es más importante, como aclara Pablo, es Tomás.

Pero la elección de Paul de revelar el alcance de la verdadera influencia de Thomas puede dificultar que Sun evite las preguntas incómodas que surgen con su participación. Thomas, para repasar, lleva 17 años del infame escándalo de los Knicks, en el que la entonces ejecutiva de los Knicks, Anucha Brown Sanders, finalmente consiguió uno. Liquidación de $ 11.6 millones Desde el Madison Square Garden, donde Thomas dirigía su oficina principal, fue acosado sexualmente.

Su perfil en la liga es tan alto en estos días, gracias a su trabajo como analista al aire para TNT y NBA TV, que no ha trabajado en una organización de la NBA desde que dejó los Knicks en 2008. Más de un año después de su propio escándalo en el lugar de trabajo tóxico, el ex propietario Robert Sarver fue declarado culpable por la liga de mala conducta sexista y racista. Esta configuración particular no podría ser tan mala para su regreso a la NBA.

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Soles Thomas negó los informes de unirse a su oficina principal a principios de febrero., pero no es ningún secreto que el miembro del Salón de la Fama convertido en locutor era el asesor de confianza de Ishbia. Cualquiera que haya visto a Thomas sentarse con Ishbia durante los playoffs podría decirlo. En retrospectiva, la negación pública de participación de Thomas fue una estratagema para sortear todo el asunto. temas desagradables Asegúrese de seguir. Para bien o para mal, ya es hora de que Ishbia reconozca el papel que desempeña Thomas dentro de su círculo.

En cuanto a dónde irá Paul a continuación, ya sea a través de un intercambio o si los Wizards deciden prescindir de él, me sorprendería si no fuera uno de los equipos de Los Ángeles. No solo hay un interés significativo tanto de los Clippers como de los Lakers (en diversos grados), sino que el hecho de que Ball juegue en la misma ciudad que su familia por primera vez en cinco años es un gran problema. factor también. No hay una mala historia entre las dos opciones: es Paul reuniéndose con la franquicia de los Clippers, o Paul finalmente uniéndose a la organización de los Lakers, cuyo intercambio David Stern vetó a fines de 2011 (presumiblemente jugando con su amigo cercano LeBron James por primera vez, también).

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La estrategia del súper equipo sigue viva

Hasta aquí el campeonato de los Nuggets que marca el final de la era de los superequipos. Nunca ha sido tan simple como los equipos siempre intentan diferentes formas de llegar a la cima de la liga.

Aún así, ver a los Suns hacer el movimiento de Beal menos de una semana después de que el centro de Denver, en su mayoría de cosecha propia, levantara la Copa fue un recordatorio de que el camino de la paciencia no es para todos. Y ciertamente no Ishbia, quien ahora le debe al nuevo núcleo de Beal, Kevin Durant, Devin Booker y Deandre Ayton $ 719 millones durante la vigencia de sus respectivos contratos (más multas masivas de impuestos de lujo cuando entre en vigencia el nuevo CBA).

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Para los propósitos de los Nuggets, su combinación de talento de élite (Nikola Jokic, Jamal Murray), profundidad, continuidad y la química que conlleva debería ser un marcado contraste con equipos como los Suns. tejido. Cualquier equipo puede desarrollar ese elemento crítico con el tiempo, pero siempre es el ingrediente que falta en las primeras etapas de este tipo de prueba.

A medida que Denver se acerca a su primer título en la historia de la franquicia, he hablado de estos dos enfoques estratégicos opuestos, cuya perspectiva vale la pena: el escolta de los Nuggets, Kentavious Caldwell-Pope.

«Está bien tener uno o dos de sus (jugadores estrella) en el equipo, pero todos los demás tienen que adaptarse a ellos, muchachos», dijo Caldwell-Pope, «y (encajar) en el plan del sistema para el equipo».

Para aquellos que lo olvidaron, Caldwell-Pope fue un miembro clave del acuerdo de los Lakers Westbrook. La impaciente búsqueda de una estrella por parte de los Lakers les costaría muy caro, y Caldwell-Pope volverá a demostrar su valía con los Nuggets después de ser enviado a Denver junto con Ish Smith el verano pasado a cambio de Monte Morris y Will Barton.

Mientras tanto, ha sido parte del esquema de los Wizards, ayudando a proporcionar a Beal jugadores de rol que pueden volver a colocarlos en la imagen de los playoffs.

«Cuando sucedió (el canje de los Lakers), me dolió un poco, sin duda», dijo Caldwell-Pope. «Pero tenía que irme. Pensé que estaría (con los Lakers) por un tiempo, especialmente después del campeonato. Pero no funcionó de esa manera. Sentí que al final del día, los negocios son los negocios». .

«Recibí una llamada de mi buen amigo Brad (Beal, el día antes de que se cerrara el canje), preguntándome cómo me sentía al jugar con él. Lo conozco desde que teníamos 15 años y una de las cosas que siempre hablar es jugar entre ellos. Y luego, a la mañana siguiente, sucedió «.

Avance rápido 22 meses, los Wizards terminaron 12º en el Este esa campaña 2021-22 y 11º la temporada pasada, y ahora Beal está en movimiento. hasta el final.

¿Beal finalmente estará a la altura de su mejor carrera en el baloncesto?

Según todos los informes, Beal es el mejor tipo que encontrarás en la liga. Nunca traté con él de manera constante, pero esa era la percepción de los reporteros, ejecutivos, entrenadores, compañeros de equipo, etc. Parece que los dioses del baloncesto decidieron verlo tener una oportunidad real en este punto, semanas antes de cumplir 30 años y hace 11 temporadas.

La increíble cantidad de dinero que ganan estos jugadores estrella es una gran parte de su experiencia en la NBA, y Beal ciertamente tiene mucho de eso. Pero la competencia y el legado siguen siendo un gran problema. Aunque ha estado en los playoffs cinco veces, dos veces en la primera ronda y tres veces en la segunda ronda, nunca ha tenido una oportunidad como esta. La pregunta ahora es ¿qué versión de Peele vamos a ver?

Aunque los problemas de salud de estas últimas temporadas han sido bien establecidos, no pasó mucho tiempo antes de que jugara los 82 partidos en campañas consecutivas (2017-18 y 2018-19) en camino a sus mejores resultados anotadores. Con un promedio de 30,5 puntos en 2019-20 (en 57 juegos durante una campaña acortada por Covid) y 31,3 puntos (en 60 juegos) en 2020-21, registró dos. Un jugador ha promediado más de 30 puntos en 20 temporadas desde 2009-10.. La lista de otros de Stathead.com está llena de jugadores que son los mejores de todos los tiempos o que quieren serlo: Steph Curry, Kevin Durant, Westbrook, James Harden, Damian Lillard, LeBron, Joel Embiid, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic, Jayson Tatum y Shai Gilgeous-Alexander. .

Nada de eso ayudará a los Suns a descubrir cómo frenar a Jokic, pero no están solos en ese frente. Buena suerte a Ayden, si todavía está allí, y a cualquier otra persona que contraten para realizar ese trabajo increíble. Pero estos soles de todo o nada serán más poderosos que nunca, e Ishbia decide apostar (otro más).

Con la ayuda de Isaías, por supuesto.

(Foto del propietario de Isiah Thomas and Sons, Matt Ishbia: Christian Peterson/Getty Images)

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