Oklahoma está considerando la primera escuela charter religiosa de Estados Unidos

La Junta de Educación del Estado de Oklahoma está sopesando si aprobar la primera escuela autónoma religiosa del país esta primavera, lo que podría desencadenar una lucha constitucional de alto perfil sobre si el dinero de los contribuyentes se puede utilizar para financiar directamente las escuelas religiosas.

Un pequeño número de escuelas chárter pueden estar afiliadas a organizaciones religiosas, pero la escuela propuesta, dirigida por la Arquidiócesis Católica Romana de la Ciudad de Oklahoma y la Diócesis de Tulsa, sería la primera en operar como una escuela abiertamente religiosa. Instrucción. Las escuelas chárter son un tipo de escuela pública, pagadas con dólares de los contribuyentes pero operadas y administradas de manera independiente.

La decisión de reconocer la carta de San Isidoro del colegio virtual católico de Sevilla generará, sin duda, una batalla legal, que la organización del colegio espera y acoge con beneplácito.

Ahora que los jueces conservadores dominan la Corte Suprema, los organizadores de St. Isidore esperan que su plan ayude a estimular un movimiento nacional más amplio para reducir las barreras entre la iglesia y el estado y gastar más dinero del gobierno en escuelas religiosas.

“Estamos tratando de alentar a los tribunales a que aborden esta pregunta y proporcionen una respuesta final”, dijo Brett Farley, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Oklahoma, que representa a la Iglesia Católica en cuestiones de política y está detrás de la propuesta.

Los miembros de la junta de escuelas autónomas virtuales de todo el estado de Oklahoma, un comité de votación de cinco miembros designado por el gobernador republicano y los líderes de la legislatura estatal controlada por los republicanos, discutieron largamente sobre si aprobar la solicitud de la escuela en una reunión el martes.

Desde el principio, los panelistas notaron el peso legal de la decisión y discutieron sus opciones sobre si deberían ser demandados. Dos conceptos jurídicos en conflicto — de los fiscales generales pasados ​​y presentes de Oklahoma — no saben cómo proceder.

La junta relativamente oscura está bajo una tremenda presión política. Calle. La solicitud de Isidore cuenta con el apoyo del gobernador Kevin Stitt, quien ha argumentado que la exclusión de las escuelas chárter religiosas viola la prohibición de discriminación religiosa de la Primera Enmienda.

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En la reunión, el superintendente estatal electo, el republicano Ryan Walters, miembro de la junta sin derecho a voto, trató de reunir al grupo para que apoyara la solicitud.

Describiendo a los manifestantes como «izquierdistas extremos» con odio a la Iglesia Católica, el Sr. Walters instó a los miembros de la junta a hacer de Oklahoma un líder en libertad religiosa y ampliar las opciones para los estudiantes escolares. Y agregó: «Estaré con ustedes contra cualquier forma de intimidación».

El presidente de la junta, Robert Franklin, rechazó durante la parte de comentarios públicos de la reunión una descripción de los opositores que incluían a líderes religiosos locales y al fundador de Alliance for Rural Schools.

«Sin faltarle el respeto, pero no estoy pidiendo una posición extrema», dijo.

Al final, la junta votó 5 a 0 para buscar más información de los organizadores de St. Isidore, incluido su análisis de por qué la carta religiosa es constitucional. Se espera que la junta vote nuevamente sobre el tema a finales de esta primavera.

«No creo que al final aterricemos este avión», dijo el Sr. Franklin dijo. «En última instancia, irá a los tribunales para decidir dónde aterriza».

En fallos recientes, la Corte Suprema, que ahora tiene una mayoría conservadora de 6 a 3, ha señalado su apoyo para enviar dinero de los contribuyentes a las escuelas religiosas en medio de una aceptación más amplia del papel de la religión en la vida pública.

En casos importantes en 2020 y 2022, la Corte Suprema dictaminó que las escuelas religiosas en Montana y Maine no podían estar exentas de los programas estatales. En ambos casos, el presidente del Tribunal Supremo, John G. Roberts Jr. escribió que los fallos no requerían que los estados apoyaran la educación religiosa, pero si un estado quería subsidiar escuelas privadas, no podía discriminar a las escuelas religiosas.

Algunos expertos legales ven a las escuelas chárter como la próxima frontera, lo que plantea la cuestión de si los padres pueden usar el dinero del estado para pagar las escuelas religiosas privadas de su elección y si el gobierno puede financiar directamente las escuelas religiosas.

Las escuelas chárter representan un modelo de educación híbrido y en evolución. Al igual que las escuelas públicas regulares, se financian con dinero de los contribuyentes y no cobran matrícula. Pero a diferencia de las escuelas tradicionales, no están divididas en zonas para vecindarios específicos, se administran de forma independiente y, a menudo, están diseñadas para la innovación y la flexibilidad. Alrededor del 7 por ciento de los estudiantes de escuelas públicas en los Estados Unidos asisten a escuelas chárter.

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Lori Allen Walke, ministra principal de la Iglesia Congregacional UCC de Mayflower, una comunidad protestante en la ciudad de Oklahoma, estuvo entre los que se pronunciaron en contra de la propuesta el martes. En una entrevista, describió la idea de las escuelas chárter religiosas como una violación de la libertad religiosa, que “protege nuestro derecho a seguir la religión de nuestra elección y no seguir la religión de la elección de nadie más”.

La Sra. Walk, que trabaja con Americans for the Separation of Church and State, un grupo de defensa legal, se alarmó por la solicitud de St. Isidore, que describe a las escuelas católicas como participantes en la «misión de evangelización de la Iglesia».

«Son muy abiertos sobre lo que están tratando de hacer allí», dijo.

Los organizadores de St. Isidore dijeron que la escuela ahora aceptará estudiantes de todas las religiones o de ninguna, al igual que otras escuelas católicas en Oklahoma. Si se aprueba, la escuela, nombrada anfitriona de Internet, aceptará un lote inicial de 500 estudiantes desde jardín de infantes hasta el grado 12, a partir del otoño de 2024.

“Estamos tomando lo que hemos estado haciendo en las escuelas católicas de Oklahoma durante más de un siglo y lo estamos poniendo en línea para que podamos llevar este contenido a todos en las áreas rurales”, dijo el Sr. Barley dijo antes de la reunión del martes.

Dijo que si bien una escuela autónoma religiosa representaba una «innovación», la idea de que el dinero del gobierno se destinara a una institución religiosa «no era excepcional».

«Hacemos esto en muchas etapas de la vida», dijo. “Los hospitales católicos han recibido ayuda médica. Caridades Católicas recibe fondos de ayuda de FEMA

Pero la perspectiva de una escuela religiosa financiada en su totalidad por los contribuyentes plantea preguntas adicionales.

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Por ejemplo, cuando se le preguntó sobre la admisión de personal y estudiantes LGBTQ, el Sr. Farley dijo que no podía comentar sobre especulaciones. Dijo que la escuela tiene como objetivo cumplir con las regulaciones estatales mientras mantiene el derecho a actuar de acuerdo con sus creencias religiosas.

El amplio reconocimiento de las escuelas chárter religiosas se aplica a todas las formas de religión, por ejemplo, las escuelas chárter judías y musulmanas. Pero Rachel Lazer, presidenta y directora ejecutiva de Estadounidenses Unidos por la Separación de la Iglesia y el Estado, dijo que le preocupaba que el caso de Oklahoma «abra el camino para que el gobierno favorezca a las mayorías religiosas».

Nicole Stella Garnett, profesora de derecho de la Universidad de Notre Dame que aboga por las escuelas chárter religiosas y asesora a los organizadores de St. Isidore, dice que la «pregunta fundamental» no es sobre religión, sino si las escuelas chárter son «actores estatales». o «actores privados», incluso si están financiados con fondos públicos.

«¿Son realmente agentes del gobierno o son más como un contratista del gobierno?» preguntó, utilizando el ejemplo de Lockheed Martin, una empresa privada que contrata al ejército estadounidense.

Si son actores individuales, tienen espacio para ser abiertamente religiosos, dijo Garnett.

Pero el movimiento de las escuelas chárter se ve directamente en el sector de la educación pública, dijo Nina Reese, presidenta y directora ejecutiva de la Alianza Nacional para las Escuelas Públicas Chárter.

Las escuelas chárter deben seguir los mismos requisitos que las escuelas públicas regulares, como contratar personal y aceptar estudiantes independientemente de su origen religioso o identidad de género; teme que las protecciones desaparezcan bajo las escuelas chárter religiosas.

La cuestión legal, si las escuelas chárter son «actores estatales» o «actores privados», está en el centro de otra demanda de Carolina del Norte. El Tribunal Supremo analiza si tomarlo.

Si la pregunta llega a la Corte Suprema, Preston Green, profesor de la Universidad de Connecticut que estudia derecho educativo, cree que la mayoría conservadora de la corte aceptará las escuelas chárter como «actores privados». Cartas.

«No puedo verlos diciendo ‘no’ a esto si se les da la oportunidad», dijo.

charlie salvaje Informe contribuido

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