Nikola Jokic dice que sabe que 3 Warriors están asombrados al entrar

SAN FRANCISCO — El delantero de los Denver Nuggets, Aaron Gordon, pasa el balón al centro Nikola Jokic con 3,6 segundos restantes en el último cuarto contra los Golden State Warriors.

Jokic anotó tres triples por el lado derecho de la cancha y luego lanzó un triple de 39 pies sobre la cabeza del pívot de los Warriors, Kevon Looney.

Desde la perspectiva del banco de los Nuggets, parecía muerto.

«Cuando salió de sus manos, todos los entrenadores detrás de él dijeron: 'Eso está en la línea. Eso va a entrar'», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone.

«No sé si fueron mis instintos o qué, pero sabía que no íbamos a ir al tiempo extra. Sabía que Joker iba a realizar ese tiro», dijo el delantero Peyton Watson.

Él hizo. El disparo de Jokic rebotó en el cristal y entró, dándole a los Nuggets una victoria por 130-127 sobre los Warriors. Incluso Jogi lo supo al entrar.

«Esa fue la última opción en esa jugada», dijo Jokic. «Hice un tiro. Creo que esos tiros son fáciles de hacer. No tienes otras opciones. Así que realmente, cuando lo sentí, pensé: 'Oh, voy a apostar'. Lo sé. Voy a.»

Ese fue el tiro decisivo en una racha de 25-4 de los Nuggets en los últimos 6:45 del juego, incluida una racha de 13-0.

«Lo que pasa con Nikola es que me gusta que llega a su lugar, está listo y dispara», dijo Gordon. «No deja que la defensa cambie en absoluto. Cuando dispara, siempre tiene la oportunidad de acertar».

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Jokic terminó con 34 puntos con 13 de 15 tiros, 10 asistencias y nueve rebotes. Gordon agregó 30 puntos con 11 de 17 tiros, y el base Jamal Murray anotó 25 puntos con 8 de 16 tiros.

Pero al llegar al cuarto, Denver perdía por 18 y los Warriors superaron a los Nuggets 44-24 en el tercer cuarto.

Golden State espera lanzarles sus mejores tiros, especialmente después de anotar 70 puntos en la primera mitad, 42 de los cuales llegaron en la pintura, la mayor cantidad de puntos que los Warriors han permitido en una primera mitad esta temporada.

El tercer cuarto de los Warriors fue uno de los mejores de la temporada. Su 75% de tiros de campo fue su mejor marca en cualquier cuarto hasta el momento, y su diferencia de puntos de +20 fue la segunda mejor en cualquier cuarto (+21 en el tercero contra los Phoenix Suns el 24 de octubre).

Gordon dijo que los Nuggets nunca bajaron la cabeza. Impulsaron la mentalidad de una parada, una anotación, una parada, una anotación en cada período y se mantuvieron positivos hasta que nivelaron el campo.

Malone dijo que estaba muy orgulloso de esa mentalidad y de la capacidad de su equipo para resistir el empuje de Golden State.

«Salieron muy agresivos en el tercer cuarto y simplemente no pudimos igualarlo. Nos mantuvieron pisándonos los talones», dijo Malone. «Está bien, ya es suficiente. Nuestras espaldas están contra la pelota. Tenemos que irnos ahora. Somos agresivos. El equipo está haciendo paradas, empujando, atacando, siendo físico.

«El equipo más agresivo va a ganar… Al comenzar el juego, sentí que éramos el equipo más agresivo».

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Fue la séptima vez esta temporada que los Warriors lideraron por 10 o más puntos. Era la cuarta vez con al menos 18 puntos de ventaja.

«La defensa estuvo fantástica en el cuarto», dijo Jokic. «No queríamos rendirnos. Fácilmente podríamos haber puesto excusas por perder ese juego… Pero los muchachos no bajaron la cabeza. Fuimos muy agresivos. Sólo anotaron cuatro puntos. Esa fue una defensa realmente buena. . , especialmente contra ese equipo».

Podría decirse que la jugada defensiva más importante de la noche se produjo segundos antes del disparo ganador de Jokic.

Cuando quedaban 6,2 segundos, Murray interceptó un pase cruzado del base de los Warriors, Stephen Curry.

«Jamal leyó muy bien la situación», dijo Jokic.

Malone inmediatamente intentó pedir tiempo muerto, pero no se le concedió hasta que Murray anotó un triple. Entonces los Nuggets se vieron obligados a despejar el balón tres cuartos de la cancha.

Malone tenía tres jugadas en mente. Murray estará en el lado fuerte al principio. El segundo Kentavious Caldwell-Pope voló de Jokic en media cancha. El tercero golpeó a Gordon Jokic, y el dos veces MVP y actual MVP de las Finales esperaba que algo pudiera suceder.

Esto último sucedió. Pero no hubo pánico, especialmente por parte de Jokic mientras buscaba su disparo faltando menos de cuatro segundos.

«Quiero decirte [that’s how I drew it up]. Pero es un gran jugador, que realizó una gran actuación», dijo Malone. «Nicola vive para esos momentos. Y para un jugador de su calibre salir y ver las jugadas que está haciendo, es genial y gratificante».

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