Muere Charlie Munger, la mano derecha de Warren Buffett en Berkshire

28 nov (Reuters) – Charlie Munger, el hombre de confianza de Warren Buffett, murió el martes a la edad de 99 años, dejando un vacío en Berkshire Hathaway (BRKa.N) que los inversores dijeron que era poco probable que se llenara a pesar del bien establecido plan de sucesión del conglomerado.

Munger murió pacíficamente en un hospital de California, donde vivía, dijo Berkshire. No se dio ninguna razón. Munger habría cumplido 100 años el 1 de enero.

«Berkshire Hathaway no podría haberse construido hasta lo que es hoy sin la inspiración, sabiduría y participación de Charlie», dijo Buffett, presidente y director ejecutivo de Berkshire, de 93 años, en un comunicado.

La muerte de Munger, vicepresidente de Berkshire desde 1978, marcó el fin de una era en las empresas estadounidenses y en las inversiones.

Junto con Buffett, Munger es respetado y admirado por inversores de todo el mundo, muchos de los cuales acuden en masa a Omaha, Nebraska, durante el fin de semana anual de accionistas de Berkshire para escuchar la sabiduría popular del dúo sobre las inversiones y la vida.

Aunque Munger no participó en las operaciones diarias de Berkshire, su muerte deja a Buffett sin una caja de resonancia a largo plazo.

Aunque Berkshire ha nombrado gerentes en quienes se puede confiar para mantener la empresa en marcha, la pérdida de Munger se sentirá profundamente y provocará una gran aflicción, dijeron los inversores.

«Es un shock», dijo Thomas Russo, socio de Gardner Russo & Quinn en Lancaster, Pensilvania, y accionista de Berkshire desde hace mucho tiempo. «Esto dejará un enorme vacío para los inversores que han modelado sus pensamientos, palabras y acciones en torno a Munger y sus ideas».

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son teóricamente idénticos

Desde que se convirtió en vicepresidente de Berkshire, Munger ha trabajado estrechamente con Buffett en la asignación del capital de Berkshire y nunca ha tenido pelos en la lengua cuando piensa que su socio comercial está cometiendo un error.

«Sin duda fue uno de los mejores inversores en el equipo de Buffett», dijo Rick Meckler, socio de Cherry Lane Investments en Nueva Jersey. «Estoy seguro de que es una gran pérdida para Buffett personalmente».

Munger era conocido por alejar a Buffett de comprar lo que Buffett llamaba «cogollos de cigarro» (compañías mediocres que podían comprarse a precios muy baratos dejando de fumar), favoreciendo en cambio la calidad.

«Comprar buenos negocios a precios justos y reinvertir el flujo de efectivo encajaba con la forma en que él y Warren querían invertir filosóficamente», dijo Paul Lountzis, presidente de Lountzis Asset Management en Wyomissing. Pensilvania. «Querían ser dueños de los negocios para siempre».

La administradora de dinero Whitney Tilson, que conoció personalmente a Munger, dijo que «una generación de administradores de inversiones» aprendió algo de su oficio de Munger y Buffett.

«Lo que realmente nos gusta de estos hombres es su consejo de vivir una vida plena, aconsejando a la gente que piense con claridad, sea honesto con uno mismo, aprenda de los errores y evite los desastres», dijo.

Tilson dijo que asistió a docenas de reuniones celebradas por los hombres, y Munger una vez bromeó en una audiencia privada: «Me gustaría saber dónde voy a morir para no ir nunca allí».

El futuro de Berkshire

Es poco probable que Berkshire reubique a Munger y no ha discutido públicamente ninguna necesidad o deseo de hacerlo.

Otros dos vicepresidentes, Greg Abel y Ajit Jain, supervisan día a día los negocios de seguros y no seguros de Berkshire, respectivamente.

La muerte de Munger se produce una semana después de que Buffett donara alrededor de 866 millones de dólares en acciones de Berkshire a cuatro organizaciones benéficas familiares y, en el ocaso de su propia carrera inversora, publicara una rara carta a los accionistas reconociendo que su tiempo era limitado.

En una carta la semana pasada, Buffett dijo que Berkshire estaba «construida para durar» y que estaría en buenas manos sin él.

Nunca ha manifestado públicamente su deseo de dimitir, incluido un diagnóstico de cáncer de próstata en 2012.

«A los 93 años me siento mejor, pero plenamente consciente de que estoy jugando entradas extra», escribió Buffett.

Según el plan de sucesión de Berkshire, Munger señaló casualmente en la reunión anual de Berkshire de 2021 que Abel seguiría siendo director ejecutivo una vez que Buffett ya no esté a cargo.

Howard, el hijo de Buffett, será el presidente no ejecutivo y uno o dos gestores de cartera se encargarán de las inversiones.

Los negocios de Berkshire incluyen BNSF Railroad, seguros de automóviles Geico y operaciones de energía, industriales y minoristas, así como nombres familiares de consumidores como Dairy Queen, Duracell, Fruit of the Loom y Cheese Candies.

También tiene cientos de miles de millones de dólares en acciones, lideradas por Apple (AAPL.O).

Cambios sin Charlie

El cambio más significativo para el público desde la muerte de Munger será el fin de semana anual de Berkshire, que atrae a decenas de miles de personas a Omaha y se transmite en vivo en todo el mundo.

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Munger ya no estará allí para compartir escenario con Buffett y responder preguntas de decenas de accionistas durante cinco horas.

Abel y Jain, que han respondido esas preguntas en los últimos años, pueden desempeñar un papel más importante.

«La Reunión Anual nunca sería la misma sin los comentarios conmovedores, sinceros y honestos de Charlie», dijo Lountzis. «Era tan diferente de Warren que Charlie decía lo que pensaba y no descartaba lo que pensaban los demás».

Russo añadió: «Berkshire podría ser un poco más divertido sin él».

Información de Jonathan Stempel en Nueva York; Información adicional de Lewis Krauskopf Svea Herbst-Bayliss y Chibuike Oguh; Edición de Megan Davies, Rosalba O’Brien y Lisa Schumacher

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