Los sobrevivientes de los mortales incendios forestales de Maui están comenzando a regresar a las ruinas. Es probable que aumente el número de muertos

LAHAINA, Hawái (AP) — Mortal El incendio forestal se propagó a un ritmo alarmante Y la electricidad a través de la isla hawaiana de Maui quemó cientos de hogares, lo que provocó que los trabajadores de emergencia se apresuraran a encontrar alojamiento temporal para aquellos que tuvieron la suerte de escapar de un incendio que se cobró al menos 80 vidas.

El alcance dramático del desastre quedó claro el sábado, pero las comunicaciones aún eran difíciles, con 30 torres de telefonía celular aún desconectadas. Se esperaban cortes de energía en la parte occidental de la isla durante varias semanas. Mientras tanto, los funcionarios advirtieron que el número de muertos podría aumentar a medida que continúan los esfuerzos de búsqueda.

Los que sobrevivieron estaban contando sus bendiciones, agradecidos de estar vivos mientras lloraban a los que no lo hicieron.

El jefe de bomberos retirado Jeff Boger y su amigo de 35 años, Franklin Trejos, inicialmente se quedaron para ayudar a otros en Lahaina y salvar la casa de Boger. Pero a medida que las llamas se acercaban el martes por la tarde, supieron que tenían que salir. Cada uno escapó en su propio automóvil. Cuando Bogers no arrancó, rompió una ventana para salir, luego se arrastró por el suelo hasta que una patrulla de policía lo encontró y lo llevó al hospital.

Trejos no tuvo tanta suerte. Cuando Boker regresó al día siguiente, encontró los huesos de su amigo de 68 años en el asiento trasero de su automóvil, encima de los restos de su amado golden retriever de 3 años, Sam. proteger

Trejos, originario de Costa Rica, vivió con Boger y su esposa, Shannon Weber-Boger, durante años, ayudándolos con las convulsiones cuando su esposo no podía. Llenó sus vidas de amor y risas.

«Dios se llevó a un buen hombre», dijo Weber-Boger.

Bill Wyland vive en la isla de Oahu, pero tiene una galería de arte Calle principal histórica de LahainaCon el pelo de la nuca chamuscado, huyó el martes conduciendo su motocicleta Harley Davidson sobre aceras vacías para evitar las concurridas carreteras.

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Cabalgando contra el viento, calculó a 70 millas por hora (112 kilómetros por hora), pasó junto a un hombre en bicicleta que pedaleaba frenéticamente por su vida.

«Es algo que podrías ver en Twilight Zone, una película de terror o algo así», dijo Wyland.

Weiland se dio cuenta de lo afortunado que era cuando regresó a la ciudad de Lahaina el jueves después de notar que otros estaban varados o saltando al océano para escapar de las llamas.

“Fue devastador ver todos los autos quemados. No había nada en pie», dijo.

Su galería también fue destruida junto con las obras de 30 artistas.

Los administradores de emergencias en Maui pasaron el sábado en el centro de Lahaina, un pueblo de 13.000 habitantes, evaluando el alcance de los daños y buscando lugares para albergar a las personas desplazadas de sus hogares. Los funcionarios del condado dijeron en Facebook el sábado temprano que 4.500 personas necesitaban refugio, citando cifras de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y el Centro de Desastres del Pacífico.

Una opción es albergar a algunos sobrevivientes y socorristas en el Hotel Sheraton, que tiene 200 habitaciones, dijo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en una sesión informativa el sábado por la mañana.

Los sobrevuelos de la Patrulla Aérea Civil encontraron 1.692 estructuras destruidas, casi todas residenciales. Nueve barcos se hundieron en el puerto de Lahaina, según determinaron las autoridades usando un sonar.

El condado de Maui elevó el número de muertes confirmadas a 80 el viernes por la noche y el gobernador Josh Green advirtió que el número podría aumentar. Se desplegaron perros rastreadores para buscar a los muertos.

Los incendios forestales son el peor desastre natural del estado en décadas, superando al tsunami de 1960 que mató a 61 personas. Aún más peligroso fue el tsunami de 1946 que mató a más de 150 personas en la Isla Grande, lo que provocó la creación de un sistema de emergencia en todo el territorio con sirenas que se prueban mensualmente.

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Los registros de gestión de emergencias de Hawái no indican que las sirenas de advertencia sonaran antes de que la gente corriera para salvar la vida. Los funcionarios enviaron alertas a teléfonos móviles, televisores y estaciones de radio, pero es posible que los apagones generalizados y los apagones celulares hayan limitado su alcance.

como combustible verano seco y fuertes vientos de un Una tormenta pasajeraLos incendios forestales en Maui atravesaron la maleza seca que cubría la isla.

Un incendio forestal arrasó Lahaina el martes y destruyó casi todos los edificios, dejando una franja de escombros grises entre el océano azul y las exuberantes laderas verdes.

Front Street, el corazón del centro histórico y el centro económico de Maui, estaba casi vacío el sábado por la mañana. Enfrentado a un periodista de Associated Press que llevaba una computadora portátil y un pasaporte descalzo, preguntó dónde estaba el refugio más cercano. Otro, montado en su bicicleta, hizo un balance de los daños en el puerto, donde dijo que su barco se incendió y se hundió.

Se vio un camión de bomberos y algunos camiones de construcción conduciendo por el vecindario, pero estaba desprovisto de actividad humana y oficial del gobierno. Algunos residentes han expresado su frustración por los cierres de carreteras y la dificultad para acceder a sus hogares debido a los controles policiales.

Los funcionarios del agua de Maui advirtieron a los residentes de Lahaina y Kula que no beban agua corriente, que puede contaminarse incluso cuando hierve, y que solo tomen duchas breves y aburridas en habitaciones bien ventiladas para evitar la exposición a vapores químicos.

Según la firma de modelos de riesgos y desastres Karen Clark & ​​Company, ya se prevé que los incendios forestales sean el segundo desastre más costoso en la historia de Hawái después del huracán Iniki en 1992. Muertes tras incendios en Estados Unidos Fuego de campamento 2018 En California, mató al menos a 85 personas y devastó la ciudad de Paradise.

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El peligro de Maui es bien conocido. El Plan de reducción de riesgos del condado de Maui, actualizado en 2020, identificó a Lahaina y otras comunidades del oeste de Maui en riesgo de incendios forestales frecuentes y muchos edificios. El informe señaló que West Maui tenía la segunda tasa más alta de hogares sin vehículo de la isla y la tasa más alta de personas que no hablan inglés.

“Esto puede limitar la capacidad de la población para recibir, comprender y actuar rápidamente durante eventos de riesgo”, dijo el plan.

Es posible que los esfuerzos de extinción de incendios de Maui se hayan visto obstaculizados por el personal y el equipo limitados.

Bobby Lee, presidente de la Asociación de Bomberos de Hawái, dijo que hay un máximo de 65 bomberos de distrito trabajando para las tres islas de Maui, Molokai y Lanai en un momento dado.

Riley Curran dijo que escapó de su casa en la calle principal trepando a un edificio vecino para ver mejor. Duda que los funcionarios del condado pudieran haber hecho más dada la velocidad del fuego.

«No es que la gente no esté tratando de hacer nada», dijo Curran. «El fuego pasó de cero a 100».

Curran dijo que California ha visto crecer los incendios forestales.

Pero, agregó, «nunca he visto comer una ciudad entera en cuatro horas».

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Kelleher informó desde Honolulu. Los periodistas de Associated Press Rebecca Boone en Boise, Idaho; Andrew Selsky en Bend, Oregón; Bobby Kaina Galvan y Beatrice Dupuy en Nueva York; Chris Megarion en Salt Lake City; Audrey McAvoy en Wailuku, Hawái; Adam Beam en Sacramento, California; Seth Borenstein en Washington; y Brittany Peterson en Denver contribuyeron.

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