Las víctimas de los incendios forestales de Maui temen que la apropiación de tierras amenace la cultura hawaiana

KANAPALI, Hawái, 22 ago (Reuters) – Después de que los incendios forestales destruyeran la casa de Maui donde habían vivido cinco generaciones de su familia, Deborah Loeffler sintió que no podía perder mucho, el mismo día en que murió su hijo en el territorio continental de Estados Unidos.

Afligido y angustiado, Loeffler pronto se vio inundado de correos electrónicos no solicitados ofreciéndole vender la parcela de Lahaina Beachfront en Maui, donde su abuelo había construido una casa de troncos de color verde azulado en la década de 1940.

«Sentíamos que los buitres nos estaban cazando», dijo Loeffler, de 69 años, una azafata jubilada, sentada en una habitación de hotel con alfombra marrón en Maui, donde fue evacuada. en cama.

Los compradores que se muden a propiedades en dificultades después de los incendios forestales de 2018 y 2022 en lugares como Paradise, California o el norte de Nuevo México estarán familiarizados con su experiencia.

Loeffler teme que la expropiación de tierras en Maui provoque la pérdida de la cultura hawaiana.

En Hawái, la falta de viviendas asequibles provocada por los incendios aceleró la búsqueda de lugares donde pudieran vivir familias multigeneracionales del estado estadounidense. Según datos del censo de EE. UU., la población de nativos hawaianos en el estado ha disminuido más que el número que vive en el territorio continental de EE. UU. durante la última década.

Antes de que Lahaina fuera devastada por los incendios forestales más mortíferos en un siglo en Estados Unidos, el precio medio de una vivienda era de 1,1 millones de dólares, tres veces el promedio nacional, según el sitio inmobiliario Zillow.

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En el condado de Maui, alrededor del 75% de los residentes son asiáticos, hispanos, nativos hawaianos o de raza mixta, y el ingreso familiar medio es de $88,000, sólo un 24% por encima del promedio de EE. UU., según los informes del censo.

Los defensores de la vivienda asequible, como la Alianza Hawaiana para la Acción Progresista (HAPA), están pidiendo una moratoria sobre las ejecuciones hipotecarias.

HAPA trabaja con el gobierno estatal para documentar ofertas de compra no solicitadas en Lahaina, la capital del Reino de Hawaii de principios del siglo XIX antes de su golpe de estado de 1893 respaldado por Estados Unidos.

La Oficina de Protección al Consumidor de Hawái advirtió a la gente que no ofreciera ofertas inferiores a las del mercado. La oficina se negó a comentar cuántas ofertas de este tipo se han anunciado.

«Vamos a asegurarnos de hacer todo lo posible para evitar que esa tierra llegue a manos de la gente desde el exterior», dijo en una conferencia de prensa el 15 de agosto el gobernador de Hawái, Josh Green, quien propuso prohibir las ventas de tierras en Lahaina. .

Reuters vio dos correos electrónicos enviados por EMortgage en Oklahoma City, uno vinculado a un sitio llamado Cash Offer USA. Los correos electrónicos afirman representar a compradores locales que buscan vendedores, ofrecen ofertas en efectivo y sin costos de cierre para las viviendas: «no se requieren reparaciones». EMortgage no respondió a los correos electrónicos de Reuters en busca de comentarios.

Marlena Tates, una inversionista de Florida que administra un sitio con el nombre Cash Offer USA, dijo que su sitio era diferente al del correo electrónico y que estaba eliminando su nombre para que los dos no se confundieran.

«En este momento no hemos recibido ninguna orientación ni hemos hecho ninguna oferta de los propietarios en Lahaina», dijo Tates en un comunicado. «Me gustaría comprar algo allí, pero aún no nos lo han entregado».

Muchas familias de larga data que perdieron sus hogares en el incendio de Lahaina no tenían seguro porque sus casas no tenían hipotecas o no cumplían con los códigos de construcción, dijo Sterling Higa, director de Hawai’i’s Future Housing, que quiere poner fin al incendio del estado. escasez de viviendas para la fuerza laboral. .

El tiempo que los residentes pueden resistir las ofertas de propiedades depende del tipo de vivienda de transición que obtengan mientras esperan la reconstrucción, dijo Higa.

«Deben tener un apoyo real en términos de vivienda y apoyo financiero», dijo su esposa Higa, que creció en Lahaina.

Los expertos en respuesta a desastres esperan que se proporcione alojamiento temporal a través de habitaciones de hotel y condominios, alquileres móviles, campamentos de casas móviles y que algunas familias se trasladen a Honolulu, la ciudad más grande del estado.

«Mantener a la gente cerca e involucrada en el rescate es un buen primer paso para proteger a las poblaciones», dijo Andrew Rumback, experto en desastres, clima y comunidades del Instituto Urbano de Washington.

Kaliko Baker, profesora asociada de la Universidad de Hawaii, dijo que la supervivencia de la cultura hawaiana está en juego.

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«Si la gente compra terrenos y construye su propia Lahaina, ¿incluye eso las escuelas de idioma hawaiano?» Baker dijo sobre una de esas escuelas que se quemó junto a la histórica Iglesia Lahaina.

Loeffler, que vive con su marido a pocos kilómetros de la casa destruida, borró las ofertas de correo electrónico que recibió con disgusto. Lamenta la pérdida de su hijo Sam y todo lo que su comunidad ha perdido sin relación con el incendio de Maui.

Se escapó con su billetera y un libro del amigo de su difunto hijo. Dijo que le debe la vida a su inquilino, quien vio venir el incendio y fue de puerta en puerta pidiendo a la gente que evacuara.

Loeffler planea reconstruir su casa familiar estilo plantación con dinero del seguro para que Lahaina «se parezca a Lahaina» nuevamente. Quiere que sus nietos mantengan su conexión con una isla donde una familia japonesa, alemana y hawaiana ha vivido durante casi un siglo.

«No lo vendo, si tengo que vivir en una tienda de campaña allí lo haré».

(Esta historia se ha reimpreso para fijar la fecha en Dateline)

Informe de Andrew Hay en Taos, Nuevo México; Información adicional de Rachel Nostrant, Daniel Trotta y Jonathan Allen; Edición de Donna Bryson y Michael Perry

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