La nave espacial Psyche de la NASA se dirige a un asteroide rico en metales

La nave espacial Psyche de la NASA despegó sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy desde el histórico Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida el viernes 13 de octubre de 2023 a las 10:19 a.m.EDT. La misión Psych estudiará el mismo asteroide rico en metales. El nombre se encuentra en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Esta es la primera misión de la NASA para estudiar un asteroide con más metal que roca o hielo. Riding with Psyche es una demostración de tecnología pionera: el experimento de Comunicaciones Ópticas en el Espacio Profundo (DSOC) de la NASA, que será la primera prueba de comunicaciones láser más allá de la Luna. Crédito: SpaceX

NASALa nave espacial de Psyche viaja a un asteroide del mismo nombre, un mundo rico en metales que podría decir más sobre la formación de planetas rocosos. Psych se lanzó con éxito a las 10:19 am EDT Viernes 13 de octubre a bordo A EspacioX Un cohete Falcon Heavy desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Integrada en la nave espacial está la Demostración de tecnología de comunicaciones ópticas en el espacio profundo de la NASA, una prueba de comunicaciones láser en el espacio profundo que respaldará futuras misiones de exploración al proporcionar más ancho de banda para transmitir datos que las comunicaciones tradicionales por radiofrecuencia.

«Felicitaciones al equipo de Psych por su exitosa primera misión a un asteroide rico en metales», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «La misión Psyche puede proporcionar a la humanidad nueva información sobre la formación de planetas mientras prueba tecnología que puede usarse en futuras misiones de la NASA. A medida que continúa la caída de asteroides, también lo hace el compromiso de la NASA de explorar lo desconocido e inspirar al mundo a través del descubrimiento».


Lo más destacado del lanzamiento del 13 de octubre de 2023 de la nave espacial Psyche de la NASA martes Y Jueves. Psyche despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 7:19 a. m. PDT (10:19 a. m. EDT). Crédito: NASA/JBL-Caltec

Detalles iniciales

Menos de cinco minutos después del despegue, una vez que la segunda etapa del cohete había subido lo suficiente, los carenados se separaron del cohete y regresaron a la Tierra. Una hora después del lanzamiento, la nave espacial se separó del cohete y los controladores de tierra esperaron recibir una señal de la nave espacial.

Poco después, la nave espacial Psyche se puso en modo seguro programado en el que completó sólo funciones mínimas de ingeniería mientras esperaba nuevas órdenes de los controladores de la misión en la Tierra. Psyche estableció comunicación bidireccional con el Complejo de Red de Espacio Profundo de la NASA en Canberra, Australia, a las 11:50 a.m.EDT. Los informes iniciales de telemetría indican que la nave espacial goza de buena salud.

«Estoy encantado de ver la apertura del Psyche Science Treasure como la primera misión de la NASA a un mundo metálico», dijo Nicola Fox, administrador asociado de la Dirección de Operaciones Científicas en la sede de la NASA en Washington. «Al estudiar el asteroide Psyche, esperamos comprender mejor nuestro universo y nuestro lugar en él, especialmente el misterioso y esquivo universo de nuestro planeta natal, la Tierra.» Sobre el núcleo metálico imposible.

SpaceX lanza el cohete Falcon Heavy Psych SpaceGraph

Un cohete SpaceX Falcon Heavy despega con la nave espacial Psyche desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La nave espacial Psyche de la NASA visitará un asteroide del mismo nombre rico en metales que orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter para estudiar su composición. Crédito: NASA/Aubrey Gemignani

Objetivos de la misión

En agosto de 2029, la nave espacial comenzará a orbitar el asteroide de 279 kilómetros de ancho (173 millas) de ancho, el único asteroide metálico jamás explorado. Debido al alto contenido de hierro y níquel de Psyche, los científicos creen que puede ser el núcleo parcial de un esferoide, la piedra angular de un planeta primitivo. El objetivo es un estudio científico de 26 meses.

«Dijimos ‘adiós’ a nuestra nave espacial, el centro de tanto trabajo durante tantos años: miles de personas y una década», dijo la investigadora principal Lindy Elkins-Daunton, de psicología de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe. “Pero en realidad no es una línea de meta; Esta es la línea de salida del próximo maratón. Nuestra nave espacial está en camino a encontrarse con nuestro asteroide, y llenaremos otro vacío en nuestro conocimiento y llenaremos de color otro tipo de mundo en nuestro sistema solar».

Despegue psicológico

La nave espacial Psyche de la NASA despegó sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy desde el histórico Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida el viernes 13 de octubre de 2023 a las 10:19 a.m.EDT. Crédito: NASA/Kevin O’Connell

Motivación y comunicación.

Para esto Seis añosPsyche, un viaje de 3,6 mil millones de kilómetros (2,2 mil millones de millas) a través del cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, depende de la propulsión solar. Un sistema de propulsión eficiente produce un empuje que impulsa lentamente la nave espacial expulsando átomos o iones cargados del gas neutro xenón. En el camino, la nave espacial utilizará la gravedad de Marte como resortera para acelerar su viaje.

«Estoy extremadamente orgulloso del equipo de Psych por superar los muchos desafíos en el camino hacia este emocionante día», dijo Larry Leshin, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California. «La verdadera diversión comienza ahora mientras corremos hacia el asteroide Psyche para descubrir los secretos de cómo se forman y evolucionan los planetas».

Un mundo lleno de metal

El concepto de este artista representa el asteroide Psyche, el objetivo de la misión Psyche de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

Horario de trabajo

Los primeros 100 días de operación son una fase de puesta en servicio conocida como período de verificación inicial para garantizar que todos los sistemas de la aeronave estén en buen estado. La clave para realizar el pago es asegurarse de que los propulsores eléctricos estén listos para comenzar a funcionar de manera constante en largos tramos de vía.

La verificación activa de los instrumentos científicos (magnetómetro, espectrómetro de rayos gamma y neutrones y generador de imágenes multiespectrales) comenzará dentro de seis semanas. Durante este período, el generador de imágenes tomará sus primeras imágenes con fines de calibración, apuntando a estrellas fijas y una constelación en varias exposiciones, con varios filtros. Luego, el equipo de Psych habilitará una alimentación automática de las imágenes originales que se podrán ver públicamente en línea durante la duración del trabajo.

Se espera la primera oportunidad de realizar una demostración de tecnología de comunicaciones ópticas dentro de unas tres semanas, cuando Psyche esté a unos 7,5 millones de kilómetros (4,7 millones de millas) de la Tierra. Fue la primera prueba de la agencia de comunicaciones ópticas o láser de alta velocidad de datos más allá de la Luna. Aunque el transceptor está alojado en Psych, la tecnología no transmite datos de demostración de la misión Psych.

«El lanzamiento con Psyche es una plataforma excelente para demostrar el objetivo de comunicaciones ópticas de la NASA de recibir datos de gran ancho de banda en el espacio profundo», afirmó el Dr. Prasun Desai, administrador asociado interino de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) en la sede de la NASA. saber que comenzaremos a enviar datos a la Tierra para probar la capacidad. Los conocimientos que aprendamos nos ayudarán a avanzar en estas nuevas tecnologías innovadoras y, en última instancia, a perseguir objetivos más audaces en el espacio.

Misión psicológica de la NASA

La misión Psyche de la NASA a un asteroide metálico distante llevará un revolucionario conjunto de comunicaciones ópticas en el espacio profundo (DSOC). El concepto de este artista muestra la nave espacial Psyche con un diseño de cinco paneles. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. Estatal de Arizona/Space Systems Loral/Peter Rubin

Información adicional de la tarea

La Universidad Estatal de Arizona lidera el trabajo de psicología. Una división de Caltech en Pasadena es responsable de la gestión general, la ingeniería de sistemas, la coordinación y las pruebas, y las operaciones de la misión del JPL. Maxar Space en Palo Alto, California, proporcionó el chasis para la nave espacial de alta potencia alimentada por energía solar.

JPL gestiona el Programa de Comunicaciones Ópticas en el Espacio Profundo para el Programa de Misiones de Demostración Técnica dentro de STMD y el Programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales dentro de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy, es responsable de la inteligencia y aprobación de misiles y gestiona el servicio de lanzamiento para la misión Psych. La NASA certificó el cohete SpaceX Falcon Heavy para su uso en las misiones más complejas y de mayor prioridad de la agencia a principios de 2023, al final de un esfuerzo de dos años y medio.

Psyche es la decimocuarta misión seleccionada como parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la agencia en Huntsville, Alabama.

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