¿Estamos viendo el fin de las ambiciones espaciales rusas de Roscosmos?

Es la historia de dos programas espaciales. El domingo, el módulo de aterrizaje ruso Luna-25 falló cuando estaba a punto de aterrizar en el polo sur de la Luna al día siguiente y finalmente se estrelló contra la superficie lunar. De haber aterrizado, habría sido el primer país en regresar a la Luna desde 1976, cuando entonces se conocía como la Unión Soviética. En cambio, terminó siendo otro ojo morado para un programa espacial tambaleante.

Luego, unos días más tarde, el módulo de aterrizaje Chandrayaan-3 de la India aterrizó con éxito en el polo sur de la Luna, convirtiendo a la India en el cuarto país en aterrizar en la superficie lunar después de la Unión Soviética, los Estados Unidos y China. Allí, los investigadores esperan utilizar un vehículo explorador para buscar y estudiar el hielo y el suelo de la región, recursos valiosos y vitales para futuras misiones lunares.

Aunque fue una misión exitosa, el módulo de aterrizaje Chandrayaan-3 subrayó el relativo declive de la agencia espacial civil rusa, Roscosmos. Ucrania ha visto su estatus en el escenario mundial verse afectado desde la invasión, y ya ha estado plagada de noticias embarazosas desde las malas palabras de su ex líder Dmitry Rogozin sobre varios incidentes fatales. Les pasó a los astronautas en la Estación Espacial Internacional. El fracaso de Luna-25 pone en duda las ambiciones a largo plazo de Roscosmos y si estamos presenciando o no la sentencia de muerte de las ambiciones espaciales de Rusia.

John Loxton, fundador del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, dijo a The Daily Beast que «había problemas con Roscosmos incluso antes de la invasión de Ucrania». Los problemas que han afectado al programa espacial de Rusia, dijo, reflejan problemas que han afectado al país durante décadas, incluida una burocracia descaradamente kafkiana y malas prácticas financieras.

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«No cuentan con fondos insuficientes ni se les da suficiente prioridad, pero tienen mucha corrupción», explicó Loxton.

De hecho, la falta de financiación ha paralizado significativamente el otrora orgulloso programa espacial. En 2015, el gobierno ruso redujo el gasto en Roscosmos en más de un tercio debido a las limitaciones financieras causadas por las sanciones occidentales en respuesta a su invasión de Ucrania en 2014. Este Esto ha retrasado mucho los planes de la agencia de construir su propia estación espacial para 2023.– Claramente no ha sucedido y no ha tenido mucho desarrollo desde que se anunció.

En 2018, Roscosmos volvió a enfrentar recortes presupuestarios de alrededor de 2.400 millones de dólares. Estos recortes retrasaron aún más sus ambiciones de vuelos espaciales y construyeron sus puertos espaciales. Esto a pesar de que el presidente ruso Vladimir Putin dijera el mismo año: “Es necesario mejorar drásticamente la calidad y confiabilidad de los vehículos espaciales y de lanzamiento. […] Para proteger el liderazgo cada vez más amenazado de Rusia en el espacio.

Más recientemente, en 2021, Putin anunció financiación para Roscosmos durante los próximos tres años debido a la crisis financiera provocada por las sanciones occidentales en respuesta a su invasión de Ucrania (deténgannos si ya han oído esto antes). En el contexto de todo esto, la agencia espacial anunció que perdió la friolera de 262,4 millones de dólares en ingresos en 2020 debido a diversas complicaciones derivadas de la pandemia de Covid-19.

A pesar de esto, Putin ha expresado su deseo de que Roscosmos devuelva las ambiciones espaciales del país a su antigua hegemonía. Sin embargo, esto puede atribuirse en gran medida al deseo de Putin de dominar el país con fines geopolíticos más que científicos.

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Laxton explicó que esto se puede ver en el enfoque de Moscú en las fuerzas espaciales rusas y su respuesta a la fuerza espacial estadounidense. Esta rama no sólo recibe la mayor atención cuando se trata de las ambiciones espaciales de Rusia, sino que también controla los recursos necesarios para la exploración espacial.

«La fuerza espacial rusa, que es el equivalente de la fuerza espacial militar, ha recibido financiación prioritaria durante los últimos 10 años», afirmó. «Han desarrollado una amplia gama de capacidades militares que Estados Unidos considera una amenaza».

Laxton añadió: «El ejército controla todos los vehículos de misiles». Esto significa que Roscosmos carece de independencia y autonomía para llevar a cabo misiones en comparación con empresas como la NASA.

También existe una corrupción generalizada en todo Roscosmos, exacerbada por su ex director, Rogozin. Si bien dejó el cargo tras la invasión de Ucrania, muchos expertos espaciales culpan a Rogozin por el estado actual de la agencia.

Bajo su protección, Roscosmos tuvo una serie de lanzamientos fallidos y vergonzosos y estuvo plagada de corrupción generalizada. Los fondos destinados a la construcción del cosmódromo de Vostochny en el este de Rusia, el mismo puerto espacial donde se lanzó Luna-25, fueron malversados, lo que resultó en la sentencia de 2021 de cuatro ex ejecutivos de una empresa constructora.

La última misión espacial de Rascosmos se estrelló en la superficie de la Luna. El fracaso marca un enorme revés para las esperanzas de la agencia de poner un pie en la Luna, que se ha convertido en un brillante regalo para las naciones del mundo con capacidad espacial.

Esto se debe a que se cree que la Luna (y, en particular, su polo sur) es rica en recursos y materiales de los que pueden depender las futuras colonias lunares, como agua y minerales. Es por eso que China y la India enviaron recientemente vehículos exploradores a la Luna. Fue entonces cuando Estados Unidos y la NASA invirtieron miles de millones de dólares en el proyecto Artemis para devolver a los astronautas estadounidenses a la luna y establecer una base permanente.

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«Existe una sólida especulación de que hay recursos en los cráteres de [lunar] «Además del interés científico, el Polo Sur tiene valores técnicos y económicos. El Polo Sur tiene primero la ‘raza'».

Sin embargo, ahora que Roscosmos opera con ambas manos atadas a la espalda, cualquier cosa que diga Putin está muy por detrás de la competencia. La industria espacial rusa no está tan avanzada ni tan financiada como en Occidente, con pesos pesados ​​del sector privado como SpaceX y Blue Origin.

Laxton advirtió, sin embargo, que esto no significa que Roscosmos aún no se haya escrito. «Depende de cómo reaccionen los dirigentes rusos ante esta derrota», afirmó. “Después de los fracasos del transbordador estadounidense, o del incendio del Apolo 1, o de algunos de nuestros fracasos en Marte, podrían decir: esto no es aceptable, tenemos que volver a donde queremos estar. O podrían decir: «No desperdicies dinero bueno al malo» y restringir el programa ciudadano.

Por ahora, las cosas lucen sombrías para Roscosmos. El histórico programa espacial soviético-ruso alguna vez proyectó un dominio casi total en lo que respecta al espacio. Produjo héroes como Yuri Gagarin y acontecimientos innovadores como la puesta en órbita del primer satélite y las sondas interplanetarias entre Venus y Marte.

Ahora, a pesar de sus elevadas ambiciones, es una sombra de lo que era antes: sufre de su propia corrupción, ineficiencia y codicia.

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