Elecciones en Rusia: unas elecciones organizadas podrían darle a Putin otro mandato

  • Por Steve Rosenberg
  • Profesor de Rusia, Borovsk

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El arte callejero de Vladimir Ovshinnikov adorna las paredes de Borovsky, excepto cuando se vuelve demasiado político.

Mientras caminaba por Borovsk, dos cosas me llamaron la atención sobre esta ciudad a 100 kilómetros (60 millas) de Moscú.

En primer lugar, no hay señales de que se celebren elecciones presidenciales este fin de semana.

Veo que se distribuyen algunas pancartas o vallas publicitarias electorales y panfletos políticos.

No es de extrañar, de verdad. La falta de preparativos electorales refleja la falta de dramatismo en torno a un evento orquestado que podría otorgarle a Vladimir Putin un quinto mandato en el Kremlin.

Otra cosa que no puedes pasar por alto en Borovsk es el arte callejero. Está en todas partes.

Gran parte fue creada por el artista callejero Vladimir Ovsinikov. Su trabajo mira hacia abajo desde paredes y edificios de toda la ciudad.

La mayoría de sus pinturas son controvertidas. Como un globo gigante que describe la historia de la ciudad. O una foto de un jugador de fútbol famoso.

Sin embargo, cuando Vladimir pinta un cuadro de la Rusia actual, éste se vuelve mucho más oscuro.

«Yo lo llamo el colmo de la ambición», me dice el artista de 86 años. Un cuadro que me muestra en casa muestra a un hombre con uniforme de artes marciales caminando sobre la cuerda floja sobre cráneos humanos.

«A esto conduce la ambición de quien está en el poder».

Más dramáticamente, su imagen de dos picadoras de carne desmembrando a personas: una titulada 1937 (El año del gran terror de Stalin); Otra operación militar especial (la guerra de Rusia en Ucrania).

«No hemos aprendido ninguna lección», concluye Vladimir.

Después de que el artista pintara un grafiti similar sobre picadoras de carne en una pared, fue multado por «insultar» al ejército ruso. Su arte callejero, que muestra misiles cayendo sobre una mujer vestida con los colores azul y amarillo de Ucrania, tiene el mismo efecto.

Vladimir utiliza su arte no sólo para comentar el presente, sino también para arrojar luz sobre el oscuro pasado de Rusia: las represiones de la era Stalin. A las autoridades no les gustó su graffiti criticando la guerra en Ucrania. Se pinta rápido.

«Mis pinturas hacen que la gente piense: ¿estamos en lo cierto o no en este conflicto?» Vladimir me dice. «Creo que esto es una ofensa contra la integridad territorial de un Estado vecino. Si guardo silencio lo perdonaré».

«Muchos guardan silencio porque temen la represión, perder sus empleos y ser criticados por otros».

Después de que el líder de la oposición Alexei Navalny muriera en prisión, Vladimir pintó el retrato de Navalny en una piedra conmemorativa local en honor a las víctimas de la represión política.

«Alguien lo barrió ese mismo día», me cuenta Vladimir. «Pero en casa hice un borrador en cartón. Luego lo tomé y lo puse en el monumento».

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Vladimir dice que sus pinturas hacen pensar en el conflicto en Ucrania

¿Cómo ve Vladimir el futuro de Rusia?

«Algunas personas todavía predicen la represión y nos dirigimos hacia el totalitarismo y el totalitarismo», afirma.

Una foto del presidente

Vladimir Ovchinnikov me dice que no ve televisión.

Si lo hace, verá una imagen muy diferente de Rusia en la televisión estatal.

Versión de Vladimir Putin.

Sin cráneos humanos. Sin picadora de carne. Por no hablar de Alexéi Navalny.

No es la agresión de Rusia en el exterior y la opresión en el interior. Ésta es Rusia con un pasado glorioso y un futuro igualmente glorioso. Una Rusia de caballeros y patriotas reunidos en torno a la bandera para defender la patria de la agresión exterior.

Es una Rusia que ama a su actual líder.

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Vladimir Putin ganará las elecciones por quinta vez

Hace unos días, el boletín de noticias vespertino del Canal 1 de Rusia parecía adorar a los fanáticos de Putin saludando al presidente como una estrella del pop.

«Cuídate», gritó una mujer antes de besarlo.

«¡Larga vida!» Gritó un hombre.

Si sólo confía en el Canal 1 para obtener noticias, podría concluir que Vladimir Putin no tiene ninguna posibilidad de obtener una victoria aplastante en las elecciones presidenciales.

Pero el contexto es tan importante como las pinturas.

Y el contexto aquí es importante.

El Kremlin no sólo controla la televisión en Rusia, sino que también controla todo el sistema político, incluidas las elecciones.

Mientras el presidente Putin busca un quinto mandato, no enfrenta ningún desafío serio. Sus críticos más acérrimos han sido exiliados o encarcelados en su país. Su acérrimo rival, Navalny, está muerto.

Pero al Kremlin le gusta alardear de que Rusia tiene la «mejor democracia» del mundo. Entonces, Putin está en la boleta electoral con tres contendientes oficialmente reconocidos del parlamento ruso amigo del Kremlin.

Conocí a uno de ellos recientemente. Fue una experiencia diferente.

«¿Por qué cree que sería mejor presidente que Putin?» Le pregunté al candidato del Partido Comunista, Nikolai Kharidonov.

«No me corresponde a mí decirlo», respondió el señor Kharidonov. «Eso no estaría bien».

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El candidato presidencial Nikolai Kharidonov (izquierda) cree que no puede decir si sería mejor presidente que Putin.

«¿Pero cree que su programa electoral es mejor que el de Putin?» Yo continué.

«Eso depende de los votantes decidir».

«No importa lo que pienso. Eso es lo que quieren los votantes».

En lugar de hablar de sí mismo, Kharidonov elogió al titular.

«Hoy Vladimir Putin está tratando de resolver muchos de los problemas de la década de 1990 que arrastraron a Rusia al capitalismo salvaje», dijo Kharidonov. «Él está tratando de unificar a la nación para la victoria en todos los ámbitos. ¡Esto sucederá!»

Algo me dice que el corazón de Nikolai Kharidonov no está en este partido.

Un político que intentó sin éxito aparecer en las urnas fue el político pacifista Boris Nadeshtin.

«Es absolutamente imposible decir que nuestras elecciones presidenciales serán justas y libres», me dice Nadeshtin. Afirma que le prohibieron competir porque su mensaje contra la guerra se estaba volviendo muy popular.

«Las encuestas muestran que alrededor del 30-35 por ciento de la gente en Rusia quiere votar por un candidato que habla de paz como yo. Esta es una decisión absolutamente imposible para nuestro gobierno.»

foto en la calle

De regreso a Borovsk disfruto de la vista desde el puente sobre el río Brotva.

Desde aquí la ciudad parece un cuadro: me imagino un cuadro de Rusia colgado en el Hermitage. Hay una hermosa iglesia en una colina, con casas cubiertas de nieve debajo. La gente, envuelta en abrigos abrigados, camina con cautela por senderos helados.

Yo también camino con cuidado cuando visito la ciudad para evaluar el estado de ánimo. ¿Qué piensa la gente en las calles de Borovsk sobre la guerra, las elecciones y su presidente?

«No importa cómo votes, todo está predeterminado», me dice una joven llamada Svetlana. «No tiene sentido que participe».

Pero muchos aquí, especialmente los rusos mayores, me dicen que votarán. Cuando hablo con la gente, queda claro que la Rusia que ven en la televisión tiene muchos seguidores.

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Rusia quiere que sus ciudadanos y el mundo crean que lo tiene todo resuelto

«Espero que Vladimir Putin gane las elecciones y eso ponga fin a la guerra», me dice Lyudmila. «Muchos jóvenes han sido asesinados. Muchos países comprenderán finalmente que Rusia no puede ser derrotada cuando haya paz».

«¿Por qué quiere que gane el señor Putin?» Estoy preguntando. «Después de todo, él fue quien inició la operación militar especial».

«Hay muchas opiniones», admite Lyudmila. «Algunos dicen que la guerra nunca debería haber comenzado. Otros dicen que tenía razón. No lo juzgaré ahora. No conocemos todos los matices políticos».

«El señor Putin lleva casi un cuarto de siglo en el poder», señalo. «En un país de 145 millones de habitantes, ¿no hay nadie más que pueda hacer su trabajo?»

«Maldita sea, tenemos muchos líderes capaces que, en caso de emergencia, pueden gobernar el país», respondió Lyudmila.

Nikolai votará por el actual presidente, aparentemente imperturbable por las dos décadas y media de Putin en el poder.

«¿Y qué? Tuvimos reyes que gobernaron durante mucho tiempo», dice Nikolai. «Hubo zares buenos y malos. Tuvimos a Stalin y Brezhnev. Puedes cambiar a un líder, pero eso no hace mucha diferencia en nuestras vidas».

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