El sur de Brasil ha sido afectado por las peores inundaciones en más de 80 años. Al menos 39 personas han muerto

SAO PAULO (AP) — Las fuertes lluvias en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, mataron a 39 personas y dejaron 68 desaparecidos, dijo el viernes la agencia estatal de protección civil. Una inundación sin precedentes Ciudades destruidas y miles de personas obligadas a huir de sus hogares.

Se trata del cuarto desastre medioambiental en un año, tras las inundaciones de julio, septiembre y noviembre de 2023 que acabaron con la vida de un total de 75 personas.

Según el Servicio Geológico Brasileño, las inundaciones en todo el estado son mayores que las observadas durante el histórico diluvio de 1941. En algunas ciudades, los niveles de agua han estado en su nivel más alto desde que comenzaron los registros hace casi 150 años, dijo la agencia.

El jueves, una presa en una planta hidroeléctrica entre las localidades de Bento Gonçalves y Cotipora colapsó parcialmente y las localidades enteras de Lajeado y Estrela a lo largo del valle del río Taquari quedaron completamente inundadas. En la ciudad de Feliz, a 80 kilómetros (50 millas) de la capital del estado, Porto Alegre, un río muy crecido arrasó un puente que lo conectaba con la ciudad vecina de Linha Nova.

Los operadores informaron que se cortaron la electricidad, las comunicaciones y el agua en todo el estado. Más de 24.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares, según la Agencia de Defensa Civil.

Sin Internet, servicio telefónico o electricidad, los residentes luchaban por brindar actualizaciones o información a sus familiares que vivían en otros estados. Mientras los helicópteros seguían sobrevolando las ciudades, familias con niños varados esperaban en los tejados el rescate.

Las calles están inundadas debido a las fuertes lluvias en São Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Los bomberos evacuan a personas de una zona inundada después de fuertes lluvias en Sao Sebastiao do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024.  (Foto AP/Carlos Macedo)

Los bomberos evacuan a personas de una zona inundada después de fuertes lluvias en Sao Sebastiao do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Las calles están inundadas debido a las fuertes lluvias en São Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024.  (Foto AP/Carlos Macedo)

Las calles están inundadas debido a las fuertes lluvias en São Sebastião do Cai, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el jueves 2 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

Isolete Neumann, de 58 años, que vive en el pueblo de Lajeado en el valle del río Taquari, dijo a The Associated Press que nunca había visto una escena como la que estaba viviendo ahora.

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“La gente hizo barricadas con arena y grava frente a los hospitales. Parecía una película de terror”, dijo por teléfono. Algunos en su región estaban tan desesperados que se arrojaron a los arroyos de agua.

El área de Newman no se inundó, pero no había agua corriente y no se había duchado desde el martes. Dijo que recoge agua de lluvia en un tanque para cocinar. Una tienda de ropa de su propiedad en el centro de la ciudad quedó inundada.

«Ni siquiera sé cómo se supone que debe verse. No debería quedar nada.

Se espera que las lluvias comiencen el lunes y duren hasta el sábado, dijo el viernes a la cadena de televisión pública de Brasil Marcelo Cellucci, meteorólogo jefe del Centro Nacional de Vigilancia y Alerta de Desastres Naturales.

El jueves por la noche, el gobernador Eduardo Light advirtió a los habitantes del estado, conocidos como gauchos, sobre lluvias e inundaciones continuas. Se espera que la situación en Porto Alegre empeore, afirmó.

«Como hombre, estoy destrozado por dentro, como todo gaucho», afirmó. “Pero estoy aquí como gobernador y prometo que no flaquearemos. Hacemos todo con enfoque, atención, disciplina y furia para asegurarnos de que se haga todo lo que podemos lograr.

El presidente Luiz Inácio Lula da Silva reconoció a las víctimas de las inundaciones en una conferencia de prensa el viernes. Con el primer ministro japonés, Fumio Kishida, en Brasilia.

“Las primeras palabras del Ministro Fumio Kishida en la reunión que mantuvimos fueron de solidaridad con la población del estado de Rio Grande do Sul, que sufre las peores inundaciones que jamás hayan conocido. «Nunca antes en la historia de Brasil había llovido tanto en un solo lugar», dijo Lula.

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El clima se ha visto afectado en toda Sudamérica El fenómeno climático El Niño, un fenómeno periódico que ocurre naturalmente y que calienta las aguas superficiales en el Pacífico ecuatorial. En Brasil, El Niño históricamente ha causado sequías en el norte y fuertes lluvias en el sur.

Este año, los impactos de El Niño han sido particularmente dramáticos Una sequía histórica en el Amazonas. Los científicos dicen que el clima extremo es cada vez más frecuente debido al cambio climático causado por el hombre.

Karina Lima, de 36 años, doctora en climatología de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, dijo a The Associated Press que el estado está ubicado en una región que tiene ciertas características que amplifican el poder destructivo de El Niño.

«Los modelos han predicho desde hace mucho tiempo que la precipitación media anual y las precipitaciones extremas en Rio Grande do Sul seguirán aumentando, lo que significa precipitaciones más concentradas e intensas», afirmó.

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