El Sol lanzó tres grandes erupciones solares en 24 horas

Se lanzaron tres llamaradas solares de clase X de alto perfil desde el Sol entre Mercurio y Júpiter. Los dos primeros ocurrieron con siete horas de diferencia y llegaron a niveles X1.9 y X1.6, respectivamente. El tercero, el más potente del actual «ciclo solar» de 11 años, es el X6.3.

Llamaradas solares o ráfagas de radiación, están clasificados en una escala Va de A, B y C a M y X, en orden creciente de gravedad. Suelen desarrollarse a partir de decoloraciones como manchas solares o lesiones en la superficie del sol.

Las manchas solares son más comunes cerca del apogeo del ciclo solar de 11 años. Se espera que el ciclo actual, el número 25, alcance su punto máximo este año. Más manchas solares, más posibilidades de sufrir quemaduras solares.

Las llamaradas solares y las eyecciones de masa coronal (CME) que las acompañan pueden afectar el «clima espacial» en todo el Sistema Solar e incluso en la Tierra. Las CME son ondas de choque lentas de energía magnética del Sol. Las llamaradas pueden llegar a la Tierra en minutos, pero las CME suelen durar al menos un día.

Las tres erupciones solares de clase X interrumpieron las comunicaciones por radio de onda corta en la Tierra. Pero las dos primeras llamaradas no emitieron ninguna CME; Aún no se sabe si hubo una tercera quemadura.

Tres bengalas, tres apagones de radio

Las ondas de radio de alta frecuencia se propagan mediante el rebote de electrones en la ionosfera de la Tierra. Es una capa de la atmósfera terrestre entre 50 y 600 millas sobre el suelo.

Cuando ocurre una erupción solar, esa radiación viaja hacia la Tierra a la velocidad de la luz. Esto puede ionizar partículas adicionales en la ionosfera inferior. Las ondas de radio transmitidas desde los dispositivos que se encuentran debajo pierden energía al impactar la capa ionizada adicional y los iones en la parte superior de la ionosfera no pueden doblarlas. Eso significa que las señales no pueden viajar muy lejos y es posible que se produzcan apagones de radio.

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Tres apagones de radio consecutivos En respuesta se produjeron tres llamaradas, pero principalmente sobre los océanos Pacífico e Índico. Tienen una calificación de “R3” o superior en una escala del 1 al 5.

Según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, «provoca un apagón en una amplia zona». [high frequency] comunicación por radio, [and] Pérdida de comunicación por radio durante una hora bajo la luz solar de la Tierra”. Las señales de navegación de baja frecuencia, como las que utilizan los aviones que viajan al extranjero, pueden distorsionarse.

¿Cortes en el servicio celular de AT&T?

Hubo una especulación generalizada de que la interrupción generalizada de AT&T del jueves por la mañana estaba relacionada con las erupciones solares del miércoles. Sin embargo, el Centro de Previsión del Clima Espacial publicó Una declaración «Es poco probable que estas llamaradas hayan contribuido a los cortes de la red celular ampliamente reportados», señaló.

Joe Kuncz, exjefe de operaciones del centro, dijo al Washington Post que «no había ninguna posibilidad» de que hubiera alguna conexión.

«Primero ocurrió de noche sobre América del Norte, por lo que no se habrían producido daños potenciales aquí. Las llamaradas y sus ráfagas de radio asociadas sólo afectan a los sistemas diurnos», dijo Kuncz en un correo electrónico. «Y, incluso si ocurre durante el día, las posibilidades de que el servicio celular se vea afectado son nulas».

Las quemaduras solares generalmente no afectan las frecuencias de los teléfonos móviles. Los apagones de radio asociados con las erupciones solares afectan las transmisiones en la banda de alta frecuencia de 3 a 30 MHz. La mayoría de los operadores de telefonía celular Opera entre 698 y 806 MHz.

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Finalmente, la quema del miércoles Las CME no están desatadas. Estas explosiones pueden generar electricidad que abruma el circuito eléctrico de los satélites y los deja fuera de servicio o los destruye. En febrero de 2022, una CME destruyó 40 satélites SpaceX. Incluso si hubiera habido una CME, habría tardado más de un día en llegar a la Tierra.

Dado que las dos primeras llamaradas del miércoles no emitieron CME, los observadores del cielo no podrán disfrutar de las vistas de la aurora boreal, como suele ocurrir cuando este tipo de tormentas geomagnéticas llegan a la Tierra.

ET el jueves por la noche fue la tercera erupción solar más grande que ocurrió, posiblemente introduciendo una CME, pero los meteorólogos aún no lo saben. Están a la espera de datos del coronógrafo. Debido a que las CME se mueven más lentamente que las erupciones solares, generalmente les toma varias horas salir completamente del disco solar y volverse visibles para los sensores.

Aun así, hay más oportunidades para que se produzcan llamaradas de clase X y CME en los próximos días. El cúmulo principal de manchas solares que lanzó las tres, denominado «Región Activa 3590», todavía está explotando.

La mancha solar es tan grande que puedes verla con tus propios ojos, pero necesitarás gafas para eclipses para hacerlo de forma segura.

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