El gasto federal de Covid ayuda a los estudiantes a recuperarse de las pérdidas educativas

Cuando el Congreso envió decenas de miles de millones de dólares a las escuelas para luchar contra la pandemia (una cantidad sin precedentes), reabrir los campus parecía una tarea desalentadora. O mantener a profesores y estudiantes libres de covid. Pero ayudar a los estudiantes a recuperarse de graves pérdidas académicas en lo más profundo de la pandemia resulta ser la parte más difícil.

Las escuelas reabrieron. Los estudiantes y profesores, en su mayor parte, estaban protegidos del Covid. Pero ¿qué pasa con la recuperación educativa? ¿Ha ayudado el dinero a los niños a retomar el rumbo?

Dos nuevos informes dan la misma respuesta: sí.

«Hay muchas razones para pensar que el dinero no tiene un gran impacto en el aprendizaje de los niños», dijo Sean Reardon, investigador de educación de la Universidad de Stanford y coautor del primer artículo. «Pero en realidad tuvo un impacto significativo en el aprendizaje».

Aún así no termina el trabajo. Entre 2019 y 2022, el estudiante estadounidense promedio perdió medio grado en matemáticas y un tercio en lectura, según datos de pruebas de 30 estados analizados por investigadores de Harvard y la Universidad de Stanford. Tarjeta de puntuación de recuperación académica proyecto. Entre la primavera de 2022 y la primavera de 2023, los estudiantes representaron el 30 por ciento de la pérdida en matemáticas y el 20 por ciento de la pérdida en lectura. Los investigadores concluyen que parte, si no toda, se remonta a la financiación federal. (Los resultados de las pruebas de primavera de 2024 aún no están disponibles).

«A pesar de cantidades de dinero sin precedentes, los niños todavía se quedan atrás», afirmó Dan Goldhaber, investigador de educación del Instituto Americano de Investigación y de la Universidad de Washington. Segundo trabajo de investigación..

¿Por qué 190.000 millones de dólares (la mayor inversión única en educación en la historia de Estados Unidos) no son suficientes? Entre las razones: parte del dinero se gastó en mitigación y pruebas de Covid, el enfoque principal de la ley, no en educadores. No todo el dinero de los educadores se invierte en las estrategias más efectivas, Porque tenían otras prioridades o tal vez no conocían la investigación. No todos los distritos cuentan con una financiación sólida. Y las pérdidas son profundas.

Los investigadores descubrieron que la captura total de los niños requeriría costos adicionales. Como los distritos han agotado el dinero ya asignado, en realidad está sucediendo lo contrario. Las escuelas deben gastar lo último de sus fondos de ayuda de Covid en los próximos meses, y en todo el país, los distritos están recortando personal y programas destinados a acelerar la recuperación académica.

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«Si el objetivo es recuperar a todos los estudiantes de la pandemia, creo que los estados deben dar un paso adelante», dijo Tom Kane, profesor de educación y economía en la Universidad de Harvard y coautor del primer artículo. Producido por un equipo de investigadores de las universidades de Harvard, Stanford y Dartmouth.

Sin embargo, los avances ya registrados son lo suficientemente grandes como para amortizarse por sí solos, basándose en cómo los aumentos en el rendimiento educativo se traducen en salarios más altos en la edad adulta, dijo Kane.

Ambos documentos explotan una peculiaridad de cómo casi 190 mil millones de dólares en fondos federales de ayuda por el Covid, que provinieron de tres asignaciones en 2020 y 2021, se asignaron a los distritos escolares K-12. El gobierno se basa en una fórmula que otorga más dinero a los distritos con una mayor proporción de estudiantes que viven en la pobreza. Debido a las diferencias en esa fórmula, los condados con niveles de pobreza similares recibieron cantidades diferentes. En los distritos donde las familias son lo suficientemente pobres como para que al menos el 90 por ciento de los estudiantes califiquen para almuerzos escolares gratuitos o subsidiados, las asignaciones federales varían desde menos de $4,000 por estudiante hasta más de $13,000 y, en algunos casos, más.

Las diferencias entre las asignaciones de los distritos permitieron a los investigadores evaluar la relación entre una mayor financiación y las puntuaciones de las pruebas. Un estudio examinó la financiación únicamente de la tercera consignación aprobada en 2021; Otro miró la segunda y tercera parte. Ambos estudios examinaron el impacto del dinero en todos los países, ricos y pobres.

Ambos equipos llegaron a la misma conclusión: $1,000 adicionales por estudiante en fondos federales se tradujeron en aproximadamente un aumento del 3 por ciento en los niveles de rendimiento del aprendizaje en matemáticas. En lectura, fue similar en un estudio y ligeramente más pequeño en el otro. Estos resultados son consistentes con los encontrados en estudios prepandémicos que encontraron aumentos más modestos en el gasto en educación.

Esto implica que $8,000 adicionales por estudiante por distrito escolar habrían sido suficientes para cubrir la mitad de las pérdidas promedio en matemáticas. compara eso Costo promedio por estudiante $13,187 en 2019, antes de la pandemia y el aumento de los dólares federales.

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Dicho de otra manera, el equipo de Harvard-Stanford comparó los niveles de rendimiento entre distritos de alta pobreza con logros pasados ​​que recibieron grandes subvenciones y aquellos que recibieron pequeñas subvenciones. Los estudiantes de distritos de altos recursos obtuvieron aproximadamente una quinta parte más en matemáticas y casi un quinto más en lectura que los distritos de bajos recursos.

El dinero parece haber marcado una diferencia en el Distrito Escolar de Filadelfia, que recibió más de $1.6 mil millones en fondos federales, más de $14.000 por estudiante. Entre la primavera de 2022 y la primavera de 2023, los estudiantes obtuvieron un promedio de media nota en matemáticas, más del 80 por ciento de la pérdida promedio en Filadelfia entre 2019 y 2022.

Mucho dinero en Filadelfia gastado Tiempo de aprendizaje adicional para los estudiantes: antes y después de la escuela y durante el verano, e incluirá servicios sociales y consejeros. El distrito gastó $325 millones en mejoras de las instalaciones destinadas a hacer que los edificios más antiguos sean más seguros y que no afecten directamente el aprendizaje de los estudiantes.

El superintendente Tony B. Watlington, Sr., dijo en un comunicado que la financiación federal ha desempeñado un papel clave para hacer de Filadelfia «el gran distrito urbano de más rápido crecimiento».

Ahora el distrito confía en que un Un caso a nivel estatal Desafiar la fórmula de financiación escolar de Pensilvania le daría a Filadelfia más fondos para reemplazar los dólares federales perdidos. Por ahora, las escuelas están utilizando fondos de reserva para mantener el apoyo, dijo Christina Clark, portavoz del distrito.

«Estamos trabajando para protegerlos porque hemos visto el impacto que tiene en los estudiantes», dijo.

El Distrito Escolar Metropolitano de Cleveland también experimentó un gasto federal significativo: casi $427 millones en las asignaciones segunda y tercera, o $12,000 por estudiante. Al igual que en Filadelfia, los estudiantes ganaron medio año de aprendizaje en matemáticas entre la primavera de 2022 y la primavera de 2023, pero las pérdidas en Cleveland fueron profundas, por lo que solo borraron la mitad de la caída de 2019. Los datos preliminares de la prueba de la primavera de 2024 muestran un progreso continuo, dijeron los funcionarios, aunque no había detalles disponibles.

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Una de las principales inversiones de Cleveland fue un sólido programa de aprendizaje de verano que combinaba actividades interesantes y divertidas con revisión académica. El distrito proporcionó ayuda financiera a cada escuela y algunas la utilizaron para matrícula adicional u otra asistencia educativa.

«Si no tuviéramos estos fondos, no podríamos hacer parte de este trabajo», dijo Selena Florence, directora de educación del distrito.

Al quedarse sin dinero federal, Cleveland redujo a la mitad su programa de verano, que atendió a más de 5.000 estudiantes en los últimos años. El distrito también recortó otros programas y eliminó la financiación adicional basada en las escuelas.

Pero Florence dijo que tiene esperanzas de que Cleveland pueda seguir avanzando. «Tener dinero extra siempre nos ayuda a hacer el trabajo que tenemos que hacer», afirmó. «El trabajo ciertamente puede funcionar sin él.»

Los investigadores no atribuyeron todos los avances en educación a un mayor gasto federal. Muchos distritos que recibieron muy poco o ningún dinero obtuvieron grandes ganancias. En general, se trataba de distritos más ricos que seguían teniendo otras ventajas.

Los distritos de bajos ingresos vieron mejoras más allá de lo que la financiación federal por sí sola habría predicho, encontró el equipo de Harvard-Stanford. En los distritos con al menos un 70 por ciento de estudiantes de bajos ingresos, entre un tercio y la mitad de la mejora en las puntuaciones de los exámenes se puede atribuir a la financiación federal. No está claro cuáles son el resto; Las posibilidades incluyen una mayor participación de los padres, esfuerzos adicionales por parte de los maestros o financiación local adicional.

Kane lamentó que hubiera muy pocos datos para explicar cómo los distritos gastaban su dinero, considerándolo una oportunidad perdida para evaluar qué intervenciones eran más efectivas. Investigaciones anteriores han encontrado que algunas iniciativas, como tutorías intensivas o clases más pequeñas en años anteriores, producen mayores beneficios académicos que otras. Las normas federales exigen que los distritos gasten al menos el 20 por ciento de su dinero en abordar las pérdidas de aprendizaje, pero hay poca orientación más allá de eso.

«Aunque no podemos decir qué intervenciones funcionan, podemos pedir la mejor opción», afirmó. «¿Los distritos mejor pagados y mejor pagados se pusieron al día más rápido?» La respuesta que encontraron fue sí.

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