Clearwater Beach Hyatt Idalia ignora la orden de evacuación y desinforma a los huéspedes

La mayoría de los hoteles en Clearwater Beach estaban vacíos cuando el huracán Italia tocó tierra al norte de la Bahía de Tampa el miércoles temprano.

El condado de Pinellas emitió una orden de evacuación para la Zona A hace dos días, advirtiendo a todos los huéspedes y residentes que abandonaran las islas barrera.

Pero el Hyatt Regency Clearwater Beach Resort and Spa, de 286 habitaciones, permaneció abierto, enviando correos electrónicos a los huéspedes y deslizando avisos debajo de sus puertas con información falsa. «No se nos ha ordenado evacuar Clearwater Beach», decía el comunicado de prensa, y agrega que el complejo y los restaurantes permanecen abiertos.

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Seis huéspedes del Hyatt entrevistados por el Tampa Bay Times dijeron que las cartas cayeron debajo de las puertas del resort alrededor de las 5 p. m. del lunes, cuatro horas después de que el condado de Pinellas anunciara la orden de evacuación, que entraría en vigor a las 7 p. m.

Muchos visitantes del Hyatt no sabían que las islas barrera estaban bajo órdenes de evacuación hasta que un periodista del Times informó que se quedarían en la playa el martes por la mañana antes de la tormenta.

«Deberíamos habernos informado sobre la evacuación y habernos dado la opción de quedarnos o irnos», dijo Nadine Barsoom, que estaba visitando a una familia desde Nueva York y encontró la carta del Hyatt alrededor de las 5 de la tarde del lunes.

El Hyatt Regency Clearwater Beach Resort and Spa abrió sus puertas en diciembre de 2009. [Times (2010)]

Después de ordenar a los huéspedes de las playas del condado de Pinellas que se fueran, el Hyatt se negó a responder por qué dijo que no había orden de evacuar a los huéspedes. En un comunicado, el gerente general Jeff Thompson remitió las preguntas a las «autoridades locales».

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«La seguridad y el bienestar de nuestros huéspedes y colegas es siempre una prioridad, y más aún durante los desastres naturales», afirmó Thompson.

Jevon Graham, jefe de la división de manejo de emergencias de Clearwater Fire and Rescue, dijo que la ciudad no tiene suficiente personal para verificar el cumplimiento de cada hotel, especialmente en las 36 horas previas a un deslizamiento de tierra, cuando las órdenes de evacuación a menudo van seguidas de un sistema de cortesía.

«Es imprudente y están poniendo en riesgo la vida de las personas», dijo Graham sobre la mala dirección del Hyatt hacia los huéspedes.

La orden de evacuación de la Zona A se aplica a unos 338.000 residentes de las playas, islas barrera y parques de casas móviles del condado de Pinellas. Pero muchos residentes y visitantes optan por quedarse. Cathy Perkins, directora de manejo de emergencias del condado, no tenía una estimación de cuántas personas en la Zona A acataron la orden.

Graham dijo que los funcionarios del hotel se deben a la policía. Dijo que las órdenes de evacuación ayudan a proteger vidas humanas de peligrosas marejadas ciclónicas. Partes de Clearwater Beach experimentaron entre 4 y 6 pies de oleaje en las horas posteriores a Italia Gulf Beach.

Aunque el condado de Pinellas emitió la orden de evacuación el lunes por la tarde, los huéspedes del Hyatt y otros 12 hoteles en Clearwater Beach debieron salir un día antes debido a una regla de larga data que se aplica a los hoteles construidos con densidad adicional.

A cambio de que la ciudad permitiera a los hoteles construir hoteles con más habitaciones por acre de las que permite el código en la zona vulnerable de tormentas costeras, los acuerdos de desarrollo de esos hoteles incluían términos que les exigían desalojar a los huéspedes en cualquier momento. Distrito. Este requisito se aplica incluso si no existe una orden de desalojo del distrito.

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La lógica detrás de la regla, adoptada en 2001, era que evacuar a turistas adicionales al comienzo de un evento climático ayudaría a aliviar la congestión de las carreteras cuando la tormenta empeora y los residentes en muchas zonas se ven obligados a evacuar, dijo anteriormente la directora de planificación de Clearwater, Gina Clayton. Los tiempos.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una alerta de tornado para el condado de Pinellas el domingo 27 de agosto a las 4:58 p.m., según el meteorólogo principal Tyler Fleming. Eso significa que alrededor de 13 hoteles en Clearwater Beach, con un total de 2,600 habitaciones, tendrán que pedir a los huéspedes que se vayan un día antes de que se emita la orden de evacuación de la Zona A del condado de Pinellas.

En 2021, The Times publicó una historia que mostraba que los hoteles no seguían esta regla. Si bien docenas de hoteles de playa, excepto el Hyatt, fueron evacuados cuando el condado de Pinellas emitió una orden de evacuación por el huracán Italia, ninguno de los 13 bajo la regla de densidad parecía haber sido evacuado cuando se emitió una alerta de huracán el domingo.

Shephard’s Beach Resort es uno de los hoteles sujetos a la regla de alerta de huracanes porque se expandió en 42 habitaciones más de lo permitido por el código hace una década. El gerente general Paul Andrews dijo que todos los huéspedes habían evacuado el complejo a las 11 a.m. del martes en respuesta a la orden de evacuación del condado.

Debido a que busca orientación en la ciudad y el condado, el complejo no sale bajo alerta de huracán y esos gobiernos locales no hacen cumplir la regla. Al igual que las órdenes de evacuación, la norma para evacuar hoteles de alta densidad durante las alertas de huracanes se rige por el sistema de honor, dijo Graham, jefe de gestión de emergencias de la ciudad.

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Andrews dijo que con menos de 200 habitaciones, Shepherd puede evacuar a los huéspedes rápidamente durante las órdenes de evacuación. Las alertas de huracanes no siempre provocan tormentas importantes, por lo que evacuar a los huéspedes en las primeras etapas puede parecer innecesario, dijo.

«Creo que es un poco pronto para poner una alerta porque las condiciones pueden cambiar muy rápidamente», dijo Andrews. «Creo que se debería examinar la división».

El condado de Pinellas adoptó una ordenanza en 2007 sobre alertas de huracanes y hoteles de alta densidad. Sólo un hotel fuera de Clearwater Beach, el Hampton Inn Dunedin, cumple con la demanda.

El martes al mediodía, Lacey Fletcher estaba sentada afuera del Residence Inn by Marriott Clearwater Beach, esperando que un Uber la llevara a Tampa antes de que llegara Italia. La dirección del hotel dijo que tuvo que quedarse fuera esa mañana debido a una orden de desalojo.

Pero al otro lado de la calle, vio a los huéspedes regresar a sus habitaciones en el Hyatt.

«No entiendo por qué ellos se quedan y nosotros no», dijo Fletcher.

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