Aparece un extraño remolino entre las auroras boreales en el cielo nocturno de Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) — Los entusiastas de la aurora boreal recibieron una sorpresa mezclada con las bandas de luz verde que bailaban en el cielo de Alaska: un remolino azul claro que parecía una estrella apareció en medio de la aurora durante unos minutos.

La causa del sábado por la mañana es un poco más mundana que una invasión alienígena o la aparición de un portal a los confines del universo. Fue el exceso de combustible liberado por un cohete SpaceX que se lanzó desde California unas tres horas antes de que apareciera el vórtice.

En algún momento, los cohetes deben ser alimentados, dijo el físico espacial Dan Hampton, profesor asociado de investigación en el Instituto Geofísico Fairbanks de la Universidad de Alaska.

“Cuando lo hacen en altitudes más altas, ese combustible se convierte en hielo”, dijo. «Y si está a la luz del sol, cuando estás en la oscuridad en el suelo, puedes verlo como una especie de gran nube y, a veces, está girando».

Aunque no es un avistamiento común, Hampton dijo que ha visto casos similares tres veces.

La apariencia del vórtice se capturó en un lapso de tiempo con la cámara de todo el cielo del Instituto Geofísico y se compartió ampliamente. «Creó una tormenta en Internet con ese giro», dijo Hampton.

Fuera del evento Northern Lights, los fotógrafos también publicaron sus fotos en las redes sociales.

El cohete despegó el viernes por la noche desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California con unos 25 satélites.

Es un misil polar que es visible sobre una gran área de Alaska.

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El tiempo de descarga de combustible se calcula correctamente para la visibilidad sobre Alaska. «Tenemos una cosa en espiral que se ve muy bien», dijo.

Aunque parece que una galaxia pasa por Alaska, asegura que no es así.

«Puedo decirte que no es una galaxia», dijo. «Es vapor de agua que refleja la luz del sol».

En enero se observó otro vórtice, esta vez en la Isla Grande de Hawái. Una cámara en la cima de Mauna Kea, fuera del Observatorio Astronómico Nacional del Telescopio Subaru de Japón, capturó el cielo nocturno arremolinado.

Los investigadores dicen que esto ha sucedido desde el lanzamiento de un satélite GPS militar en un cohete SpaceX en Florida.

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